Hard Road Blues
 (1994, Blue Groove BG-6020)

Tracks:

· Big Bill's Guitar
· Hard Road Blues
· You Make Me Feel So Good
· Prison Blues
· Two Trains
· Blind Willie
· Sugar Babe
· Minnibelle
· Vicksburg is My Home
· One Kind Favour
· Shotgun Blues
· Cypress Grove
· Sitting on Top of the World

Hard Road Blues cover


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upMusicians:

Hans Theessink: guitars, national steel, mandolin, vocals
Christian Dozzler: harmonica on "Sitting on top of the world"

upBig Bill's Guitar
(Hans Theessink)

The first time I heard the blues
Some thirty years ago
The first time I heard Big Bill Broonzy
On late-night radio
A total revelation
I was spellbound
Just a white boy lost in the blues
He moved me with his sound

Echoes from another world
Fingers dancing on the strings
One voice and one guitar
How that man could sing
"Just a dream"
"Black, brown and white"
True sounds full of emotion
Sent shivers up and down my spine

Hooked on blues
And Big Bill is to blame
Since that night, his music moved me
My life ain't been the same

I'm flying cross the ocean
To bury a friend of mine
Still can't accept the bitter truth
Memories keep coming to my mind
Once he spoke of bluesmen that he knew
And took me in his car
Showed me an old 000-28 Martin flattop
Used to be Big Bill's guitar

She's in Chicago - old town school of folk music
In a closet - 'hind a door
Since Big Bill's dead and gone
She don't raise her voice no more
I felt a strange sensation
When I first touched those strings
Somehow I still could sense the hands
That used to make this guitar ring

Hooked on blues ...


holding Big Bill's Guitar


Big Bill Broonzy & his son Michael
upHard Road Blues
(Hans Theessink)

Grab my suitcase - take up on the road (2x)
I'm going away - where I've never been before

Moon going down - sun rising in the east (2x)
Another man got my woman - lonesome blues got me

I got the blues - just can't find no rest (2x)
Blues keep me moving like the wild geese flying to the west

I got the blues - can't be satisfied (2x)
Grab my suitcase - jump a long black train and ride

Life is a hard road to travel - when you're all by yourself (2x)
The woman you love - loves somebody else

upYou Make Me Feel So Good
(Hans Theessink)

I like to watch you baby - when you sleep at night
When you wake up in the morning - with your sleepy eyes
I will be your coffee - you can be my cup
If you want me honey - you can sip me up
Oh babe - you make me feel so good
Let me be your sugar - honey, I'm in love with you

If you were the ocean - I would be a boat
Rock on your water - and keep afloat
If you were the earth - I would be a tree
Shoot some roots - and keep you company

Oh babe ...

Bridge:
You're the cutest little number in the neighbourhood
Hug me - squeeze me - kiss me too
Cuddle up a little closer - baby hold me tight
I never felt so good - I never felt so right

In the daytime you'r my sunshine - you're my star at night
Heat me up - and give me light

Oh babe ...

You can be my guitar - I will be your slide
We will make music - till the day we die
Every song in the world - in every key
Make them strings ring - in harmony

Oh babe ...

upBlind Willie
(Hans Theessink)

Blind Willie - he was a blind man (2x)
Didn't have no eyesight - power in his hands

Beatup Stella - big 12-string guitar (2x)
Hot shot Willie - one-man orchestra

Pocket-knife - slidin' up 'n down the strings (2x)
Brokedown engine - how that man could sing

Atlanta Georgia - travellin' through the southern land (2x)
Ruthy Kate leading Willie by the hand

Blind Willie - he was a blind man
Hot shot Willie - he was a blind man
Didn't have no eyesight - power in his hands

upMinnibelle
(Hans Theessink)

Got a woman down in Jackson
Used to live on Cherry-Lane
She's a real braintwister
Minnibelle is her name

Operator, operator
Long distance on the line
Please give me Minnibelle's connection
Can't shake that woman off my mind

When it comes to loving
No one like my Minnibelle
She shakes like an earthquake
Burns like fire from hell

B'lieve i go down to Jackson
Make a stop on Cherry-Lane
She's a real braintwister
Minnibelle is her name

upVicksburg Is My Home
(Hans Theessink)

The winds on lake michigan
Blow chilly and cold
The winds on lake michigan
Blow chilly and cold
I'm gonna leave Chicago
Goin' down to Vicksburg, Mississippi
That's my home

If I am lucky baby
Make my train-fare home
If I am lucky baby
And make my train-fare home
I'm gonna leave Chicago
Goin' down to Vicksburg, Mississippi
That's where I belong

T for Texas
T for Tennessee
T for Texas
T for Tennessee
V for Vicksburg
Lord - that's home sweet home to me

The winds on lake michigan ...

up What the press said ...

Acoustic Guitar, CD hitlist, (USA) 1997
The Charlotte Observer, (USA) August 1997
Dirty Linen, (USA) July 1996
Northwest Arkansas Times, (USA)
Jazzpodium, (D)
Sing Out, Vol.40 #4, (USA)
Manual, (A) Jan/Feb 1995
Akustik Gitarre, (D) 2/1995
Gitarre Aktuell, (D) 2/1995
Blues Life, (A) 12/1994
Jazz In Time, , (B) Feb. 1995
Oor, (NL) 3. Dez. 1995
Solo, (NL) Aug/Sept 1995

up Acoustic Guitar, CD hitlist, USA, 1997

This sparse guitar-and-voice production is immediately engaging. Theessink plays with a strong groove and excellent tone and sings in a deep, resonant voice. A majority of the songs are originals that show his love of traditional blues forms. This recording deserves a spot in the stores next to the work of the men who inspired it. (James Jensen)


up The Charlotte Observer, August 1997

Theessink is a formidable slide guitarist - check him out! (Kenneth Johnson)


up Dirty Linen, USA, July 1996

The arrangements are sparse but very rich in dynamics and highlights his emotional directness and superb phrasing in both his guitar playing and vocal delivery. Theessink has a total grasp on the loping, pulsing rhythm that propels classic Delta blues music. Songwriting craftsmanship is amply displayed in "Big Bill's Guitar", where bittersweet reminiscences of life events linked to distant experiences of Big Bill Broonzy are artfully fit over a traditional blues framework. (Andy Allen)


up Northwest Arkansas Times, USA

Theessink helps us realize how wealthy our American musical heritage truly is - via Vienna!


up Jazzpodium, D

Wow! Das ist Blues pur. Hans Theesink entstaubt ein paar Bluesklassiker, mischt sie mit Eigenkompositionen, die nicht minder traditional wirken, und braut daraus eine unglaubliche Stimmung zusammen. Mit geschmackvollen Kompositionen, wundervoller Arbeit auf dem Instrument und inspiriertem Gesang, mit eine Stimme, die geradezu bluesgetränkt scheint, fängt er den Zuhörer ein und hält ihn emotional gefangen. Der Holländer kann sich mit den schwarzen Altmeistern des Blues messen. (Klaus Mümpfer)


up Sing Out, Vol.40 #4, USA

"Hard Road Blues", a mix of originals and respectful versions of songs from founding fathers like Blind Willie McTell and Mance Lipscomb, shows Theessink's deep and original understanding of the country blues. As songs like the original "Minnibelle" and the traditional "Two Trains" show, Theessink's interest in the genre arises not from a prurient or nostalgic attraction to its exotic subject matter, but rather from a genuine fascination with the playing and singing of ist practitioners. "Minnibelle" achieves an authentic sound without resorting to lyrical cliches or imitations of ethnic speech: The authenticity lies in Theessink's grasp of the deep structure of the form. "Big Bill's Guitar", a paean to Big Bill Broonzy, skillfully interweaves elements of Broonzy's style – his thwacking, empathic fingerpicking and his "talking blues" storytelling style – into a song about Theessink's inspiration. Lipscomb's "Sugar Babe" and Theessink's more interpretive version of Blind Lemmon Jefferson's "One Kind Favor" showcase his mastery of the strange and diverse guitar styles of his forebears. Running like a golden thread through all of Theessink's work – is his inspired and accomplished musicianship as both guitarist and vocalist. (PC)


up Manual, A, Jan/Feb 95

Duo in einer Person - Man wird schon sehr lange und gründlich suchen müssen, bis man einen Gitarristen findet , der den Blues dermaßen einfühlsam spielt wie Hans Theessink. Und man wird ebenso lange nach einen Sänger suchen müssen, der den Blues so singt wie er. Der Wahlwiener verkörpert diese Fähigkeiten in einer Person. "Hard Road Blues" ist ein Album, das den Blues in seiner ursprünglichsten Form präsentiert: eine Gitarre – eine Stimme. Aus jedem gesungenen und gespielten Ton hört man diese Urkraft des Blues heraus, und durch die ruhige und einfühlsame Stimme des Holländers, begleitet von seiner Bottleneck-Gitarre, wird man in Gedanken an den Mississippi versetzt. Dieses Album liefert einmal mehr die Begründung, warum HT einer der gefragtesten Bluesmusiker ist. (mc)


up Akustik Gitarre, D, 2/95

Nur selten bekommt man von einem zeitgenössischen, weißen, dazu noch europäischen Musiker derartig urbanen Blues zu hören, wie mit der vorliegenden aktuellen CD-Einspielung des in Wien lebenden Niederländers Hans Theessink. "Ich hörte Big Bill Broonzy und Leadbelly in den frühen sechziger Jahren im Radio. Ich war total gefesselt von dieser Musik" erklärt Theessink in "Big Bill's Guitar", dem Schlüsselsong dieses Albums. Und im Gegensatz zu manch anderem Blueser, der gerne einmal eine solche Referenz in dem Raum wirft, hat dieser Gitarrist und Sänger tatsächlich etwas von den frühen Meistern der schwarzen Musik gelernt: Theessink bringt eigene Kompositionen wie auch die Songs eines Blind Lemon Jefferson, Skip James oder Lightnin‘ Hopkins so authentisch, so überzeugend, daß zumindest aufgrund der zu hörenden Gitarrenklänge der Eindruck entsteht, es sei einer der Mentoren persönlich am Werk. Einen eigenen Stil hat Hans Theessink darüber hinaus auch auf der gesanglichen Seite gefunden.Glücklicherweise versucht er erst gar nicht ein schwarzes Timbre nachzuahmen, so resultiert daraus eine unprätentiöse, unaufgesetzt klingende Vokalarbeit. (G.H.)


up Gitarre Aktuell, D, 2/95

Dies ist sicher eine ungewöhnliche, faszinierende aber auch erstaunliche Platte, die der Holländer Hans Theessink als seine zwölfte Scheibe vorlegt - solo diesmal. Wenn ein Weißer den Blues spielt, bekommen Skeptikers Augenbrauen leicht Runzeln. Denn wer vermag schon wirklich dieser Musik Kraft einzuhauchen, wer nicht in ihr lebt. Theessink scheint das seit über dreißig Jahren zu tun, was er - als Reminiszenz zu verstehen - in seinem ersten Stück "Big Bill's Guitar" erzählt: "Ich hörte das erste Mal den Blues von Big Bill Broonzy, so ungefähr vor dreißig Jahren, im Radio-Nachtprogramm, und es war eine Offenbarung, ich war gebannt...". Und er machte sich auf den Weg, diese Gitarre zu suchen und fand....den Blues. Theessink erzählt diese Geschichte im Blues-Idiom, und wer jemals Big Bill Broonzy gehört hat, wird ihn darin wiederentdecken: in der knappen, fast abrupten Gitarrenarbeit, die am Schluß so harsch abbricht, im pulsiereneden timing, das auch bei totaler Stille weiterpocht. Und dann der lässige Erzählgesang dieser ewig sich wiederholenden 12taktigen Form, die jedesmal Neues hervorbringt. Theessink hat etwas zu sagen, das sich nicht abnützt durch gängige licks aus der Gitarrentrickkiste; er verbindet seinen ausdrucksstarken Gesang mit einem phrasierungsreichen Gitarrenspiel, was auch diese hervorragende Aufnahme lebendig zu reproduzieren vermag: Stampfende Füße, Bottleneck-Klicker, schnaufender Atem – da lebt etwas und ist nicht zu Synthetik erstarrt. Fürwahr! Ein "leichtes" Album voller Überraschungen, textlich, gesanglich, gitarristisch, ein Europäer, der den Blues zu haben scheint, erdig, innig, vibrierend. "Hard Road Blues" von Theessink ist ein kleiner Diamant auf der langen, weiten, dunklen Straße des Blues, die uns doch letztendlich allen irgendwie verschlossen bleibt. (Peter Maier)


up Blues Life, A, 12/94

"Balsam für die Ohren und der Seele" - Countryblues der ersten Güte demonstriert hier Hans Theessink im Alleingang. Dynamisch, bewegend und kraftvoll gespielt mit allen möglichen Gitarren und Mandolinen. Allem voran besticht Hans‘ stimmliche Qualität - natürlich und trotzdem erdverbunden und sehr eindringlich. Hans hat eben das gewisse Gefühl. Sechs eigene Stücke wechseln sich mit bekannteren Songs erfolgreich ab und es kommt nie Eintönigkeit auf. Dies ist Hans Theessinks purstes Blues-Album, welches den Bluesfreunden sicherlich viel Freude machen wird. (FS)


up Jazz In Time, B, Feb 95

Continuant son bonhomme de chemin bien tranquillement, Hans Theessink realise ici un album solo qui contraste avec ses recentes productions en petites formations (tel qu'on avait aussi pu l'entendre l'an dernier à Ecaussines). Il s'agit donc d'un disque plus intimiste, dedié a ses sources premières, à ceux qui l'ont amene au blues il y a déja trois décennies. Son voyage nous enmène pour l'occasion sur les traces de Johnny Shines, Mance Lipscomb, Skip James ou Blind Lemon Jefferson. Le resultat est convaincant et personnel, le jeu de guitare et de slide est limpide et clair, le son est très beau, et sa voix toujours aussi naturellement resonnante, sans forcer, puissante et nonchalante à la fois. Un agréable disque assez intimiste de ce sympatique et attachant musicien hollandais. (J.P.Urbain )


up Oor, NL, 3/12/95

De in Enschede geboren, maar al sinds jaar en dag vanuit Wenen opererende Hans Theessink heeft met "Hard Road Blues" zijn zoveelste stemverklaring afgelegd. Ditmaal helemaal in zijn uppie. Ongeveer voor de helft eigen composities, waaronder een fraaie ode aan Blind Willie McTell. De rest bestaat uit afgewogen vertolkingen van o.m. Mance Lipscomb, Skip James en Blind Lemon Jefferson, wiens donker dreigende "One kind Favour" tot de hoogtepunten behoort. Zowel Theessink's stem als zijn rijke snarenbehandeling vibreert een hoogpolige en kamerbrede warmte. Hij weet dan ook moeiteloos de volle speelduur (48 min.) te boeien; iets dat weinigen gegeven is. (Herman van der Horst )


up Solo, NL, Aug/Sept 95

Op "Hard Road Blues" staan eigen komposities maar ook nummers van Lightnin‘ Hopkins, Blind Lemon Jefferson, Skip James en anderen. Theessink's authentieke gitaargeluid klinkt perfect bij deze oude songs en ook zijn stem past er wonderwel bij. Het probleem met blanken die deze muziek spelen will nog wel eens zijn dat het allemaal zo gekunsteld, zo nagemaakt klinkt. Hans Theessink heeft daar absoluut geen last van. Hij behoudt gewoon zijn eigen, rustieke stijl, en dat is ook de reden dat het grote publiek hem begint te ontdekken. Terecht, want wat deze in Oostenrijk wonende Tukker op zijn solo-cd laat horen is werkelijk indrukwekkend. Theessink toont zich een ware meester in fingerpicking en slidespel. De klanken die hij aan z'n akoestische gitaar weet te ontlokken zijn puur en direct maar ò zo effectief.

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