Lifeline
 (1998, Blue Groove BG-9020)

Tracks:

· Soul On Fire 
· Soul Of A Man 
· Missing You 
· Lifeline 
· Automobile 
· Ready For The Ride  
· Six Strings Down
· Love Sweet Love 
· Bloodsucker Blues
· Lovin’ Man
· Mandolin Man
· Death Don’t Have No Mercy
· Going Home
· Blue Seagull

Lifeline


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up Lifeline - The Story
Hans & The Holmes BrothersLifeline is my 15th album. In the fall of 1997 I did a string of concerts with The Holmes Brothers and we decided to record some tunes in our limited free time between shows. The sessions were a lot of fun and we wound up with five songs for this CD: My own “Automobile”, “Lifeline”, “Bloodsucker Blues” (I still wonder what made me write such a nasty song?!), “Ready For the Ride” and the Blind Willie Johnson classic “Soul Of A Man”. 

My favourite musical instrument is the human voice and aside from some fine playing, Wendell, Sherman and Popsy spiced up the songs with their expressive voices and inspired singing. I wanted to involve more singers and immediately thought of Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir. We’d met at a couple of summer-festivals in Canada during 1997, where we shared workshop stages on different occasions. I was totally impressed with their music and stage presence. Easily one of the best things I heard (and saw) that summer. Their beautiful blend of vocals can be heard on “Soul On Fire”, “Love Sweet Love”, “Six Strings Down”, “Going Home” and “Missing You”.

Insingizi EmnyamaAt a Christmas charity concert in Graz, Austria, I ran into Insingizi Emnyama from Zimbabwe. Their powerful singing blew me away. They joined me in the studio for “Soul On Fire”, to which they added a fabulous African twist. They also joined The Holmes Brothers and myself for the full male choir treatment on “Ready For The Ride”.
Performing “Soul on Fire” became a real intercontinental operation. The song combines the talents of musicians and singers from Asia (Jatinder on tablas), Africa (Insingizi Emnyama), America and the Carribean (Jon, Linda, Alee) and Europe (Eoin on Irish pipes, myself and drummer Christian Eigner).

For me, Charles Brown is a true musical treasure. Over the years we have met on several occasions. On a 1997 Blues Cruise in the Carribean, Charles agreed to a recording session. He sang on “Love Sweet Love” - It’s an honour to have Charles Brown on this record!

Pee Wee Ellis was already part of the hornsection on my “Call Me” album some years ago. I’m a fan of his sound and tone and and it’s great to have Pee Wee’s wonderful tenor sax on “Missing You”. The only other horn on the album belongs to my old friend and sidekick Jon Sass, who never ceases to amaze me with his incredible tuba-sounds.

Dave Pearlman impressed me with his soulful pedalsteel-playing on my “Journey On” album. His distinctive sound can also be heard on some songs on LIFELINE. Alee Thelfa, my friend and longtime member of my touring band Blue Groove, was once again on board to sing backing vocals and play percussion. Ali also swapped the drum-seat with Christian Eigner on a few songs.
Charles Brown Even though their appearances are brief, I’d like to mention the highly appreciated performances of four musicians who also added their personalities and sounds to the mix: Richard Bell, Jatinder Thakur, Angus Thomas and Eoin Duignan.

For a mandolin-player and a blues-afficionado like myself there’s no way around Yank Rachell, the greatest bluesmandolinplayer ever. We met several times at festivals and Yank had agreed to record a couple of tunes with me. Unfortunately we didn’t get it together in time “ Yank died in April of 1997.     I wrote “Mandolin Man” which is dedicated to his memory.

My father gave me a mandolin when I was a kid and ignited my passion for anything with strings on it.   I love guitars and over the years have collected many different ones. I usually don’t look for expensive instruments with collector’s value. I’m more interested in sound and character. (Some of the greatest blues music was played on cheap, beatup guitars!). On this album I’ve tried to put my guitars - and other string instruments - in the foreground alongside the voices. In the CD-booklet you will find photographs of several instruments which I’ve used on the LIFELINE-sessions.

I’d like to think of each song as a little LIFELINE that basically touches a positive vibe. We certainly felt that vibe in the studio and had a great time making the music happen. Enjoy ...

signature

Hans Theessink

upSoul on Fire
(Hans Theessink)

Here comes my baby - dressed in blue
Hey sweet woman I’m crazy ‘bout you
Oh baby - you set my soul on fire

Here comes my baby - dressed in white
Hey sweet woman let me hold you tonight
Oh baby - you set my soul on fire

Find the top of the world girl
Reach out for the stars
On the wings of an eagle
We’ll be flying high - higher ‘n higher

Here comes my baby - dressed in black
Hey sweet woman let me scratch your back
Oh baby - you set my soul on fire

Here comes my baby - dressed in blue
Hey sweet woman I’m crazy ‘bout you
Oh baby - you set my soul on fire

HT: Vox, 12 String Guitar, Mandocello, Banjo, Mando-Guitar
Jon Sass: Tuba
Christian Eigner: Drums
Jatinder Thakur: Tablas
Alee Thelfa: Djembe, Percussion
Eoin Duignan: Uillean Pipes
Insingizi Emnyama: B.Vocals
Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir: B.Vocals

Guild Startfire 12
 up Soul of a man
(from the singing of Blind Willie Johnson)
PD / arr.: Hans Theessink
National Triolian

I’m going to ask the question
Please answer if you can
Is there anybody’s children can tell me
Just what is the soul of a man?

Won’t somebody tell me
Answer if you can
Won’t somebody tell me
Just what is the soul of a man?

I’ve travelled different countries
I travelled to the furthest lands
I found nobody could tell me
Just what about the soul of a man?

I saw a crowd stand talking
I just came up in time
Was teaching the doctors and the lawyers
That a man ain’t nothing but his mind

I read the bible often
I try to read it right
And far as I can understand
Nothing but a burning light

When Christ taught in the temple
The people all stood amazed
Was teaching the doctors and the lawyers
How to raise a man from the grave

HT: Vox, National Steelbody Guitar, Footstomper
Popsy Dixon:  B.Vocals
Sherman Holmes: B.Vocals
Wendell Holmes:  B.Vocals

upMissing you
(Hans Theessink)

Missing you baby
Missing you night and day
I think I’m going crazy
I think I’m going crazy out here

I wrote you a letter
Tried to call you on the phone
The line was disconnected
Mail returned - address unknown

You’re on my mind in the daytime
Nighttime when I’m lying in my bed
Thinkin’ so hard baby
Nighttime when I’m lying in my bed
Feels like a freighttrain
Running through my head

Ride my car
Ride on down the road
Ride, ride, ride
Ride on down the road
I know you must be somewhere
Gonna search every place I know

HT: Vox, Guitars
Christian Eigner: Drums
Pee Wee Ellis: Tenor Sax
Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir: B.Vocals

Kay Jimmy Reed
 up Lifeline
(Hans Theessink)
Scharpach Baritone Guitar

Your love is like a lifeline
Your love is like a lifeline, baby
Your love is like a lifeline
Baby won’t you rescue me

I’m like a mountain without a valley
I’m like a lock without a key
I’m like a train ain’t got no engine
Baby you’re my driving wheel

Like a smoker needs tobacco
Like a drunkard needs his wine
Like a junkie needs the needle
I need your sweet love all the time

I can’t build a house on water
I can’t sail a ship on land
I can’t live without your loving
I wanna hold your hand

HT: Vox, Guitar, Baritone Guitar, Banjo, Mandolin
David Pearlman: Dobro, Pedal Steel
Popsy Dixon: B.Vocals
Sherman Holmes: B.Vocals
Wendell Holmes: B.Vocals

upAutomobile
(Hans Theessink)

Take me for a ride in your brandnew automobile
Eyes on the line - both hands steady at the wheel

You're the most powerful driver
that I've ever seen
Run on dynamite instead of gasoline
The way you flash the lights
The way you hold the wheel
Keep on rollin' baby
I like the way it feels

Eat up the road
Put the hammer down
Keep on rolling baby
We'll be riding til the break of dawn

Let me ride, ride, ride in that automobile
Eyes on the line - both hands steady at the wheel

HT: Vox, Guitar, Mando-Guitar
Popsy Dixon: Drums, B.Vocals
Sherman Holmes: Bass, B.Vocals
Wendell Holmes: Guitar, B.Vocals

Vox Mando-Guitar
 up Ready for the ride
(Hans Theessink)
Gibson Mandocello

You may own an airplane
Fly all over the world
Got your silver and gold
Diamonds and pearls
But one thing’s for certain
When your time is up
It’s ashes to ashes
Dust to dust

you can’t run – run – run – run – run
Shure can’t hide
When the master calls your number
Better be ready for the ride

Got your friends in high places
Turn your wrongs into right
Got your doctors and lawyers
Girlfriends and wife
But when that hearse comes rolling
On your final day
Ain’t nobody there can help you
When they carry you away

You may own a bank
Mansion on the hill
Light your cigars
With a 100-dollar bill
But when your race is run
And it’s time to go
All the money in the world
Can’t help you no more

HT: Vox, 6-12 String Guitars, Mandocello, Banjo
Popsy Dixon: Drums, B.Vocals
Sherman Holmes: Bass, B.Vocals
Wendell Holmes: Guitar, B.Vocals
Insingizi Emnyama: B.Vocals
David Pearlman: Pedal Steel

upSix Strings Down
(A.Neville, C.Neville, E.Kalb, K.Smith, J.Vaughan)

Alpine valley
In the middle of the night
Six strings down
On the heaven-bound flight
Got a pick, a strap, guitar on his back
Ain’t gonna cut the angels no slack
Heaven done called
Another blues-stringer back home
See the voodoo chile
Holding out his hand
I’ve been waitin’ on you brother
Welcome to the band
Good blues-stringin’
Heaven-fine singin’
Jesus, Mary and Joseph
Been lis’nin’ to your playin’
Heaven done called
Another blues-stringer back home
Lord they called
Another blues-stringer back home

Albert Collins up there
Muddy an’ Lightnin’ too
Albert King and Freddy
Playin’ the blues
T-Bone Walker, Guitar Slim
Little Son Jackson and
Frankie Lee Sims
Heaven done called
Another blues-stringer back home
Lord they called
Another blues-stringer back home
Lord they called
Another blues-stringer back home
Heaven done called
Another blues-stringer back home
Lord they called
Another blues-stringer back home
Heaven done called
Another blues-stringer back home
They called
Another blues-stringer back home
Back home

HT: Vox, Guitar, Footstomper
Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir: B.Vocals

Gibson J-45
 up Love Sweet Love
(Hans Theessink)
Gibson J-50

I don't need your money
Don't need your diamond ring
I don't need your fancy car
To get me back on my feet again

I need your love - love sweet love
Love - love - love sweet love

I like my baby
I like the way she walks
Yes I love my woman
The way she baby-talks

'Bout love - love sweet love
Love - love - love sweet love

I like that snowcovered mountaintop
The pale moon in the sky
I like that mighty rolling river
Babe - I like the shine in your eyes

I like my baby's kisses and that easy roll
Feel her heartbeat when she holds me tight
I love my woman from her head down to her toes
When I feel her body next to mine

Charles Brown: Vox
HT: B.Vocals, Guitar, National Steelbody Guitar
Alee Thelfa: Drums, Percussion
Jon Sass: Tub
Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir: B.Vocals

upBloodsucker Blues
(Hans Theessink)

You’re a greedy lowlife
You’ve been sucking my blood
Like a hole in the ground
That never fills up
Beat it boy – get your ugly self
Out of that door
I’ve had enough of your action
I don’t want you messin round no more

I used to call you friend
And you called me Buddy
‘til I found out
That your thoughts were dark and muddy
You were tryin’ to take advantage
When you thought I was weak
But I ain’t Jesus Christ
I won’t turn the other cheek

I’m not looking for revenge
I swear If I did
I’d send you a doll
With pins in it
But don’t you never ever ever
Play your dirty tricks on me again
Cause I swear I’d kill you
I’d strangle you with my own hands

HT: Vox, Guitar, National Steelbody Guitar, National Steelbody
Mandolin
Popsy Dixon: Drums, B.Vocals
Sherman Holmes: Bass, B.Vocals
Wendell Holmes: Guitar, B.Vocals

Gibson ES-125
 up Lovin’ Man
(Hans Theessink)
Deering 6-string Banjo

We can go up north - we can go down south
Go out west - we can go out east
Anywhere the wind blows - any place you wanna be
Feels like home - home sweet home to me

I wanna be – I wanna be – baby - wanna be your lovin’ man
I wanna be – I wanna be – wanna be be be your lovin’ man

Way you hug me in the evening - when the moon shines up above
Feels so good – honey it must be love

One, two, three, four
Five, six, seven
When you kiss me
I’m in heaven
Sweet love medicine – need it every day
Passify my mind and drive my blues away

We can go up north - we can go down south
Go out west - we can go out east
Anywhere the wind blows - any place you wanna be
Feels like home - home sweet home to me

HT: Vox, Guitar, Banjo
Jon Sass: Tuba
Christian Eigner: Drums
Alee Thelfa: Percussion, B.Vocals
David Pearlman: Pedal Steel

upMandolin Man
(Hans Theessink)

Sounds from the southland from bygone years
Sweetest music that ever touched my ears
When I heard sleepy john estes sing
First time I heard yank’s mandolin

Played with hammie nixon and sleepy john
Kept me glued to the gramophone
Such a funky sound – it was the real thing
And I used to love yank’s mandolin

I met yank rachell some years ago
Some place up north - we shared the show
I felt so proud to be on the bandstand
Play the blues with the mandolin man

Such a gentle man with a big old smile
Rocked the joint – the crowd went wild
Played the old time blues from way back when
Yank was known as the mandolin man

Early last april took up and died
Angels lifted him up to the sky
I bet he’s playing in the heavenly band
Angels boppin’ to the blues of the mandolin man

Yank Rachell’s gone to another shore
He’ll never play down here no more
Ain’t nobody that ever walked the land
Played the blues like the mandolin man

HT: Vox, Guitars, National Steelbody Mandolin, Footstomper

National Mandolin
 up Death Don’t Have No Mercy
(Rev. Gary Davies)
National Style “1” Tricone

Death don’t have no mercy in this land
Come to your house - won’t stay long
You look in the bed and somebody be gone
Death don’t have no mercy in this land

Death never takes a vacation in this land
Come to your house - won’t stay long
You look in the bed and your mother be gone
Death never takes a vacation in this land

Death will leave you crying in this land
Come to your house - won’t stay long
You look in the bed and your father be gone
Death will leave you crying in this land

Death always in a hurry in this land
Come to your house - won’t stay long
You look in the bed and your brother be gone
Death always in a hurry in this land

HT: Vox, Guitar, National Steelbody Guitar, Banjo
Jon Sass: Tuba

upGoing home
(Hans Theessink)

The music’s over and the crowd is gone
We really rocked the joint tonight
Get on the bus - head for the road
Watch out for those highway signs
Got a woman waiting down the line
At the brighter side of dawn
Ain’t nobody gonna stop us now
Burn the rubber - just keep goin’

We’re going home - we’re going home - going home

I love my music and the life I live
I guess I’m quite a lucky guy
Sixty shows in sixty days
Too many hellos - too many goodbyes
The boys in the band are happy now
They know we’re homeward bound
Got our motor humming and a straight long road
Driver put that hammer down

I love my woman and she loves me
Long distance love for too much time
But I gotta sing and I gotta play
And sometimes leave that girl behind
I feel my heart beat stronger now
Got a fire in my soul
Ain’t nobody gonna stop us now
Burn the rubber - just keep goin’

HT: Vox, Guitars, Tiple, National Steelbody Guitar
Alee Thelfa: Drums, Percussion
Angus Thomas: Upright Bass
Richard Bell: Organ, Wurlitzer Piano
David Pearlman: Pedal Steel
Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir: B.Vocals

Supro
 up Blue Seagull
(Hans Theessink)
Fender Coronado II

Instrumental

HT: Guitar
Christian Eigner: Drums

up What the press said ...

The Press, (NZL) 9.2.2001
Midweek Magazine, (NZL) 7.2.2001
Blue Print, (UK) Oktober 1999
Jazz Podium, (D) Jänner 1999
HiFi + Records/Audiophil, (D) Jänner 1999
Oldie-Markt, (D) Dezember 1998
Stereoplay, (D) Dezember 1998
Blues News, (D) Dezember 1998
Kurier, (A) 1.11.1998
Audio, (D) November 1998
Stereo, (D) November 1998
Der Standard, (A) 23.10.1998
Wienerin, (A) Oktober 1998
Sound&Media, (D) Oktober 1998
RennbahnExpress, (A) Oktober 1998
Ö3 Magazin, (A)
Concerto, (A) Oktober 1998

up The Press, Christchurch, New Zealand, 09.02.2001

From the opening bars of Soul on Fire you could be forgiven for thinking you were listening to a new Ry Cooder album at last but you would be wrong by a windmill or two. Influenced by the likes of Leadbelly and Big Bill Broonzy, Dutch guitarist Hans Theessink (pronounced "tay-sink") successfully moves across musical borders with ease on his 15th album (where has he been hiding?). Lifeline is just the right mixture of deftly played acoustic blues, gospel and soul channelled into a union that highlights the diversity and durability of roots music at it's best with guests like Charles Brown and The Holmes Brothers. There are 11 excellent original tracks to soak up, as well as covers of Rev Gary Davis, Blind Willie Johnson, and the Neville Brothers. A rare treat! (Ross Middlemiss)


up Midweek Magazine, Sound Advice, New Zealand, 07.02.2001

Although Lifeline is Hans Theessink's 15th album, I freely admit that it was my introduction to the work of this rather impressive Dutch bluesman!
In spite of an impressive roster of guest artists including The Holmes Brothers (heard on five tracks), Linda Tillery and the Cultural Heritage Choir (also on five songs), blues crooner Charles Brown (Love Sweet Love), saxophonist Pee Wee Ellis (Missing You), the Zimbabwean vocal group Insingizi Emnyama (on Ready For The Ride and Soul On Fire) and the excellent tuba player Jon Sass on four selections, it is the big voice, original songs, tasty guitar work and other string instruments of Theessink (pronounced Tay-sink) that are rightly the natural focal point of Lifeline.
Fans of Ry Cooder, Geoff Muldaur and the like will find little difficulty in relating to the work of Hans Theessink, a 'roots' and blues-based artist who, like them, is not afraid of looking outside the square when it comes to seeking inspiration and collaboration. Most of the material here is selfpenned, the exceptions being Blind Willie johnson's Soul Of A Man, Reverend Gary Davis' Death Don't Have No Mercy and Six Strings Down, a moving song written by Jimmy Vaughan and The Neville Bbrothers, which is dedicated to the late Stevie Ray Vaughan. (Graham Donlon)


up BLUE PRINT, 10/99

I first saw HansTheessink live at the Burnley Blues Festival about ten years ago where he performed solo on just a Martin guitar and harmonica. On this latest very well produced set there is just one solo track "Mandolin Man" which pays tribute to one of his friends and mentors, the great mandolin player Yank Rachell. This is Theessink as I remember him all those years back. Playing beautifully controlled guitar with earthy and sincere vocals. He is equally relaxed and inventive when, as he is here, surrounded by talented and committed fellow vocalists and musicians. I was particularly excited to hear Charles Brown's lead vocal on a jazzy Theessink original "Love, Sweet Love", and the presence of the energetic and sophisticated Holmes Brothers on a number of titles adds great class. I greatly enjoyed the guitar break by Wendell Holmes on another Theessink title, "Automobile", which rocks along at a great pace. Another exciting aspect of the set is the backing on five tracks from Linda Tillery and the Cultural Heritage Choir. They add tremendous vitality and passion with the opening title "Soul On Fire" setting a high standard for the remaining titles. Hans illustrates here that he can write good songs, sing and play with great skill and integrity. He can attract some very talented performers to work alongside him and produce an exciting set that I'm sure will have a wide appeal. (Bob Tilling)


up JAZZ PODIUM, 1/99

Hans Theessink bleibt unverwechselbar. Seine Stimme klingt wie immer warm und tief, aufgerauht und voller Blues-Feeling. Sein Gitarrenspiel mit den schönen Fingerpicking-Linien oder dem Slide-Spiel geht unter die Haut. Hans hat es nicht nötig, ständig neuen Strömungen hinterherzulaufen. Daß er, der seinem Stil treu bleibt, trotz der zahlreichen und in kurzen Abständen folgenden CD’s noch immer aufregend klingt, hängt mit seiner charismatischen Art zusammen, dem stets sicheren Gespür für musikalische Ausdrucksformen, das selbst lieblichen Chorgesang dem Kitsch fernzuhalten vermag, und den Musikern, mit denen er sich umgibt. Da strömen Country-, Boogie-, Cajun-, und Jazz-Elemente mit dem Blues zusammen. Auf "Lifeline" ist natürlich der Tuba-Spieler Jon Sass dabei, der seinem Instrument alle behäbige Schwere nimmt. Aus Zimbabwe stammen Insingizi Emnyama, aus San Francisco Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir. Die Blues-Legende Charles Brown trägt ihren Teil ebenso bei wie der Jazz-Saxophonist Pee Wee Ellis (man muß "Missing You" gehört haben, um Blues zu verstehen).
"Soul on fire" ist der Titel des ersten Stückes, "Soul of a man" der des zweiten. Beides trifft auf die gesamte Musik Theessinks zu. Man muß auf die vielen Feinheiten achten, die sich beim mehrmaligen Anhören offenbaren. Hans Theessink zählt mit diesen Auftritten zu den Musikern, denen ich stundenlang zuhören könnte. (Klaus Mümpfer)


up HIFI + RECORDS/AUDIOPHIL, 1/99

Wie kann das sein? Schmutzige Blues-Töne aus den Deltas der amerikanischen Ströme in feinsten audiophilen Klang. Zwölftakter in ausgereifter HiFi-Qualität. Der Holländer Hans Theessink, der zwischen Exkursen in die Weite und Tiefen der amerikanischen Volksmusik seinen Wohnsitz in Wien pflegt, ist seit Jahrzehnten darauf bedacht, dem Blues einen authentischen, aber auch technisch hochwertigen Sound zu gewähren. Gerade auf seinem 15. Album ist ihm dieser Anspruch besonders gelungen. Die 14 vorwiegenden Eigenkompositionen dokumentieren einen Blues auf der Höhe der Zeit. Die unterschiedlichen Saitentricks steuerte er eigenhändig und in einer Spielart à la J.J.Cale, Eric Clapton, Robert Cray und Hank Shizzoe bei. Soundtechnisch bewegen sich die Spielarten auf höchstem Niveau. Der Mann hat das Händchen für den richtigen Ton. Für die Vokalinterpretation half das eigene Organ ebenso ausgiebig wie die Unterstützung der Gaststimmen von den Holmes Brothers und Charles Brown. Theessink-Blues vor der Jahrtausendwende ist Labsal für geschundene Seelen und Wohlbefinden für strapazierte Ohren. (Willi Andresen)


up OLDIE-MARKT, 12/98

PLATTE DES MONATS
Auf seinem 15. Album hat Hans Theessink eine beeindruckende Fusion schwarzer Musik mit dem Schwergewicht auf dem Blues vorgelegt

Als einer der ganz wenigen Europäer hat es Hans Theessink geschafft, einen wirklich persönlichen Stil zu entwickeln, der auf verschiedenen Faktoren beruht: Zum einen seiner Vorliebe für akustische Arrangements; zum zweiten seinem durch und durch individuellen Gesang, der immer nahe beim Sprechgesang angesiedelt ist; zum dritten seinem Schachzug, den Baß durch die ungleich voluminösere und wärmere Baßtuba zu ersetzen, die seit mehr als 10 Jahren von Jon Sass gespielt wird und schließlich der Offenheit für andere Formen der schwarzen Musik, zu denen auch auf dieser Platte Gospel, Soul und Zydeco zählen. Diese Bestandteile sorgen für zwei Dinge, die für Theessink charakteristisch geworden sind: Der immer ganz bewußt von lebenden Menschen eingespielte Klang und ein Sound, der unverwechselbar geworden ist.
Das alles hat er seit langem perfektioniert. Doch diesmal hat er noch für eine Fülle von Songs gesorgt, die er mit einigen Gästen so umgesetzt hat, daß es ein Gesamtkunstwerk ergab, das man in dieser Qualität bislang noch nicht von ihm vorgesetzt bekommen hat. Es ist nämlich nicht nur die Tatsache, daß er diesmal eine Stunde Musik ohne Durchhänger produzierte, sondern auch, daß er Musiker aus Afrika ebenso in seine Produktion integrierte wie Sängerinnen und Instrumentalisten aus Amerika und natürlich Europa. Und dennoch ist das kein beliebiger Eintopf geworden, sondern immer ganz typischer Hans Theessink-Sound. Und das heißt, eine faszinierende Mischung aus Blues, Folk und Soul mit dem phantastischen Gitarrensound des Mannes selbst, herausragenden Beiträgen ausgezeichneter Vokalisten und makellosen Liedern. (MR)


up STEREOPLAY, 12/98

Ein holländisches Bleichgesicht mit dänischem Paß und Wohnsitz in Österreich, das nach den schwärzesten Blues-Tönen in den Deltas der amerikanischen Fluß- und Lebensläufe lauert - kann denn das funktionieren? Aber doch, wie der Kerl mit dem rauhen Timbre und dem feinen Fingerspiel auf Album Nummer 15 einmal mehr beweist. Mit Gästen wie den Holmes Brothers, Pee Wee Ellis und Charles Brown spielt er den Blues unserer Tage. Der groovt und flimmert, der erzählt von Ängsten und Freuden und füttert die Seele mit Mut und Hoffnung, ganz so wie der Blues es will. Klasse! (Willi Andresen)


up BLUES NEWS, 12/98

Bei 15 Plattenveröffentlichungen läßt sich trefflich darüber streiten, welche denn nun die beste CD sei. Der 50-jährige Hans Theessink, gebürtiger Holländer mit dänischem Paß und Wohnsitz in Österreich, könnte, um die Länderaufzählung fortzusetzen, auch irgendwo an den Ufern des Mississippi aufgewachsen sein. Doch die 60 Minuten "Lifeline" in klassische Bluesschubladen einzuordnen, wäre zu einfach und auch falsch. Vielmehr ist es eine Art Weltreise oder multikulturelles Meeting, was den Hörer auf Theessink’s neuestem Werk erwartet. Die Holmes Brothers aus Virginia wirken mit, Jon Sass an der Tuba ebenso und neben bekannten Namen wie Pee Wee Ellis und Charles Brown tragen auch allerhand unbekannte Musiker u.a. aus Zimbabwe zum Gelingen der Platte bei. Hans versteht es eindrucksvoll, verschiedene Stilistiken der amerikanischen Musik unter einen Hut zu bringen. Das gelingt nur ganz wenigen Künstlern des Genres derart adequat. Theessink’s Vorteil ist, daß er offensichtlich alles spielen kann was über Saiten verfügt. Ob National Steel, Mandoline, Banjo, Mandocello, 6-, 8-, oder 12-saitige Gitarre, jede Wette, schlagt einen Nagel in die Wand und befestigt ein Drahtseil daran, Hans spielt Euch den Blues!
Absolutes Highlight von "Lifeline" sind die Nummern mit dem souligen Background-Gesang der Holmes Brothers. Doch auch das von den Neville Brothers ausgeliehene "Six Strings Down", eine von drei Coverversionen mit vokalistischer Unterstützung von Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir, sticht hervor. Insgesamt ein starkes Stück amerikanischer Roots-Musik mit Blues, Country und Soul. Wer z.B. auf Ry Cooder steht, sollte unbedingt zugreifen. (df)


up KURIER, 1. November 1998

"Auch hier: Die Energie entsteht durch Verdichtung. Eine sich sehr gemütlich gebende, jedoch innerlich glühende Countryblues-Platte."

Guido Tartarotti
Bewertung: 4 Sterne ****


up AUDIO, 11/98

Wie nur wenige kann Hans Theessink den Blues immer wieder neu erfinden. Auf "Lifeline", dem 15. Album des in Wien lebenden Holländers, haben illustre Gäste daran starken Anteil: von den Holmes Brothers über Saxer Pee Wee Ellis (im grandiosen Slide-Blues "Missing You") bis zu Charles Brown, der "Love Sweet Love" swingt, oder Linda Tillerys Afro-Chor. Maestro T. brilliert vokal und auf allerlei Saiten; allein die im Booklet präsentierten Instrumente würden die glasklar tönende CD zum Tip adeln! (Claus Böhm)


up STEREO, 11/98

Obwohl als gebürtiger Holländer mit Wohnsitz in Wien nicht gerade "Bluesman" von Geburt, so erreicht HT mit seinem 15ten Album doch wieder erstaunliche Delta-Authentizität. Wie Ry Cooder würzt er seine erdigen Roots-Songs mit Cajun, Country- und Pop-Flair, doch immer klingt seine Blues-Liebe durch. Erneut lud Theessink neben alten Bandgefährten wie dem Tuba-Spieler Jon Sass oder Perkussionist Alee Thelfa hochrangige Gäste ein: Die Holmes Brothers und Linda Tillery mit ihrem Cultural Heritage Choir sorgen für pikante Gospelchöre, und neben dem ehrwürdigen Schmuse-Blueser Charles Brown gab sich auch Pee Wee Ellis ein Sax-Stelldichein. (Peter Bickel)


up DER STANDARD, 23. Oktober 1998

"Hier haben wir es mit einem ziemlich ruhelosen Zeitgenossen zu tun (ständig auf Tour), wenngleich man es eigentlich nicht glauben möchte. Hört man nämlich Hans Theessink singen oder Gitarre zupfen, könnte man ihn für ein ziemlich relaxtes, ja phlegmatisches Kerlchen halten - dermaßen zurückgelehnt und unaufgeregt ist sein Stil auf Lifeline.
So dezent zu wirken, das schaffen allerdings nur sehr ausgeschlafene Blues- und Countrymenschen und solche, die schon einige Sonnenuntergänge miterlebt haben. Beides trifft auf Theessink zu. Schließlich feiert der Konzertmensch heuer seinen 50. Geburtstag."

Ljubisa Tosic
Bewertung: Sehr Gut
Anspieltips: 7 + 9


up WIENERIN, Oktober 1998

LEBENSLANG

"Der Blues ist international, unsterblich und gottlob von Modeströmungen völlig unabhängig. All diesen Eigenschaften haben wir es zu verdanken, daß Euro-Blues Größe und Wahlösterreicher Hans Theessink uns bereits mit seinem 15. Album erfreut. Das Werk heißt Lifeline (Blue Groove), hat sich laut Aussage des Künstlers dem "positive vibe" verschrieben und schafft es tatsächlich, beste Stimmung zu verbreiten."

Als Begleiter des Saitenwunders hören wir diesmal nicht "nur" Jon Sass an der Tuba, sondern auch andere Gastmusiker, die Theessink im Lauf der Jahre kennenlernte: die Blues-Routiniers Holmes Brothers, Saxophonlegende Pee Wee Ellis, Sänger Insigizi Emnyama aus Zimbabwe u.v.a.
Sie alle tragen dazu bei, daß Lifeline als einsamer Stern am heimischen Musikhimmel strahlt. (Peter Hiess)


up SOUND & MEDIA, Oktober 1998

BLUESIGER GROOVE

"Wer glaubt, Hans Theessink gut zu kennen, wird von seiner neuesten Einspielung "Lifeline" (Blue Groove) überrascht sein. Das kommt z.T. von seinen Musikern, die sich u.a. aus The Holmes Brothers, Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir, Pee Wee Ellis, Jon Sass und einem Männerchoir aus Zimbabwe zusammensetzen.
Diese vielen verschiedenen Musiker decken ein ungeheures, musikalisches Spektrum ab, das nur von einem gemeinsamen erdverbundenden Groove zusammengehalten wird."

up RENNBAHN EXPRESS, Oktober 1998

"Für Fans traditionellen Country Blues serviert Sänger, Gitarrist und Slide-Spezialist Hans Theessink wieder einmal einen tollen Mix aus 11 Eigenkompositionen und einigen Blues-Klassikern. Neben vielen von seinen Bluesmusikerfreunden aus Amerika lud Hans auch einen Männerchor ins Studio, und verlieh "Soul On Fire" so ungewohnt wunderbaren Touch. Erstmals gibt´s auch bei einem Song eine andere Lead-Stimme hinterm Mikro: Blues-Legende Charles Brown singt "Love Sweet Love" - im topaktuellen Swing-Sound !"

Filz
Bewertung: 5 Sterne *****


up Ö3 MAGAZIN

Der in Wien lebende Meistergitarrist zeigt hier wieder einmal, was er alles mit seinem Instrument ausdrücken kann, ohne die Blues-Wurzeln zu vergessen. Begonnen hat das Lifeline-Projekt, als Hans im Herbst 1997 in den USA mit der Gospel-Gesangstruppe The Holmes Brothers auf Tournee war. So war das Konzept schnell klar: ein Album rund um Stimmen. Am Interessantesten dabei ist die Zusammenarbeit mit dem Männerchor Inzigizi Emnyama aus Zimbabwe, der afrikanisches Flair einbringt und mit dem Blues zu ganz frischen Sounds paart.

Noch eine ganze Schar weiterer Freunde hat Theessink ins Studio geladen: Linda Tillery singt mit ihrem Cultural Heritage Club mit. Und als sich Blues-Legende Charles Brown bereiterklärte, auf Hans´ Song "Love Sweet Love" die Vocals zu übernehmen, ging für den geborenen Holländer ein Traum in Erfüllung.

Die Ausnahme, die die Regel des Gesangskonzepts bestätigt: mit "Blue Seagull" hat Hans ein Instrumental aufgenommen - zum ersten mal in seiner Karriere. Genauso vielfältig wie die beteiligten Musiker sind auch die Stimmungen, die die Songs von Lifeline verbreiten. So bietet das Album für jeden etwas. Nur Leute, die Blues hassen, sollten die Finger davon lassen. Aber welcher wirkliche Musikfreund tut das schon? MULTIKULTI-BLUES. (Brigitte Schokarth)


up CONCERTO, Oktober 1998

Möglicherweise sollte Hans Theessink nach dieser CD sein Tonträgerschaffen einstellen. Denn schließlich soll man aufhören, wenn es am schönsten ist. "Lifeline" ist nämlich des Holländers bisher bestes Werk, soviel steht fest. Dabei mag der Titel durchaus zweideutig gemeint sein. "Lebenslinie" liegt als Übersetzung nahe. American Roots Music scheint ja tatsächlich so etwas wie eine Linie durch das Leben Hans Theessinks zu sein. "Lifeline" bedeutet aber auch soviel wie "Rettungsleine", und auch als solche kann die Musik unseres Hans´ durchaus dienen.

Wie dem auch sei, das neue Album vereint alles, was man von gediegener, handgefertiger American Roots Music erwarten darf. Perfekte Berherrschung der Instrumente, Melodien, die schon nach dem ersten Hören hängen bleiben und viel Gefühl. Besonderes Augenmerk wurde auf "Lifeline" zudem den Vocals gewidmet. Theessinks prägnante Stimme findet so bereits beim opener "Soul On Fire" Unterstützung von Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir, die Theessink während einer Reihe von Festivals im Sommer 1997 in Kanada kennenlernte, sowie von Insigizi Emnyama, einem Männerchor aus Zimbabwe. Damit beginnt die CD mit einem multikulturellen Meisterstück. Auf fünf Songs sind außerdem The Holmes Brothers mit von der Partie, darunter auf dem herausragenden "Ready For The Ride". Weiterer Höhepunkt: "Love Sweet Love", zu dem kein Geringerer als Charles Brown die Gänsehaut-erzeugenden Leadvocals beisteuerte.

Darüber hinaus geben unter anderem auch Pee Wee Ellis, Jon Sass, Alee Thelfa, David Pearlman und Richard Bell überzeugende Gastspiele. Wie Hans Theessink das Niveau dieser Platte noch überbieten will, wird eine spannende Angelegenheit. So gesehen, sollte er sein Tonträgerschaffen doch nicht einstellen.

Bewertung: 5
DiHo

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