Slow Train
 (2007, Blue Groove BG-1620)


· Slow Train
· Katrina
· God created the world
· Thula Mama-Oh mother don't you weep
· Cry cry cry
· Let Go
· Love you baby
· Old Man Trouble
· Leaving at daybreak
· May the road
· Run on for a long time
· When Luther played the blues


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upSlow Train 5:24
(Hans Theessink)
I’ve been on my way for such a long time
Singing the blues
Up and down this road
Seen good times and I’ve seen bad times sometimes
Boys I want to go back
To the time and place I used to know

Let me ride - ride on a slow train
Carry me home - carry me home

Been out on the street with the brokedown and hungry
Drank wine with kings and queens
Seen right and wrong
Now I’m feeling kind of tired and weary
Wished a slow train
Come and take me home

Let me ride - ride on a slow train…

Time will come when my travelling days are over
At the end of this winding road
Where the journey ends
Don’t you bury me boys
Just leave me standing at the crossroads
I know a slow train be coming around the bend

Let me ride - ride on a slow train…
upKatrina 3:45
(Hans Theessink)
Katrina blew like nothing before - li’l Liza Jane
Her mighty power hit our shore - li’l Liza Jane

Cold black water reached the sky - li’l Liza Jane
When the hurricane swept the waves up high - li’l Liza Jane

Ray Nagin said I will be straight - li’l Liza Jane
The water’s rising - evacuate - li’l Liza Jane

When the levee breaks the city will drown - li’l Liza Jane
Better save your ass and leave this town - li’l Liza Jane

Oh dear Liza - li’l Liza Jane…

Take a plane take a train or ride your car - li’l Liza Jane
If you’re sick, if you’re poor, you won’t get so far - li’l Liza Jane

The poor down here and the rich on the hill - li’l Liza Jane
Better run for your life or you may get killed - li’l Liza Jane

The winds blew fast - the winds blew strong - li’l Liza Jane
Destroyed our houses all along - li’l Liza Jane

In the lower ninth ward I raised my family - li’l Liza Jane
Now our home is down at the bottom of the sea - li’l Liza Jane

Oh dear Liza - li’l Liza Jane…

Salty water everywhere - li’l Liza Jane
From the Mississippi river to Jackson Square - li’l Liza Jane

The president and congress in DC - li’l Liza Jane
Don’t care about us poor people way down here - li’l Liza Jane

The home of the brave and the land of the free - li’l Liza Jane
Still a long way to go to equality - li’l Liza Jane

Money rules and if you ain’t got none - li’l Liza Jane
You’re out in the jungle on your own - li’l Liza Jane

Oh dear Liza - li’l Liza Jane...
upGod created the world 5:05
(Hans Theessink)
God created the world - and he created man
Man created evil - spread it all over the land

That day in September - airplanes rented the air
Burst into that tower - destruction everywhere
Killed innocent people - fire all around
They were trapped in that building as it came tumbling down

God created the world - and he created man…

Now the politicians they all gathered round
It’s the axis of evil - let’s hunt them down
Waste their arms of mass destruction - we know they must be around
Chase that dictator - drop a bomb on his town

There’ll be casualties on both sides - the prize to pay to be free
Bring them civilisation - install democracy
We’ll teach those terrorists a lesson - they can run but they can’t hide
We don’t take no messin’ - we know wrong from right

God created the world - and he created man…

Have you got a solution mister president?
Eye for an eye - or a secret masterplan?
People killing people - history all over again
Hatred escalating - it’s getting out of hand

You can read your bible - read your koran
Where do you read about terror - fighting a distant land?
If you want your peace ‘n freedom - don’t have to go so far
There’s lots of work a-waitin’ in your own backyard

God created the world - and he created man…
upThula Mama - Oh mother don't you weep 5:25
(Hans Theessink)
Thula mama - thula mama
Thula mama - ungakhali

I was just a boy back in the eighties
When the Graceland tour hit our land
We were optimistic - things were looking good - we had a new president
Mister Robert Mugabe - he was our man
He promised a bright future for our people and our land

Oh mother don’t you weep for me
Oh mother don’t you weep
Wipe the tears from your crying eyes
Oh mother don’t you weep

The end of apartheid - South Africa
set Nelson Mandela free
Mayibuye i Africa - hope for a life in dignity
But Mugabe broke his promises - took from the people - left them misery
Now beautiful Zimbabwe is a nation on it’s knees

Oh mother don’t you weep for me…
Thula mama - thula mama…

My homeland - once a paradise
With plenty of food to eat
Now my friends and my family - can hardly make ends meet
I try to make my living singing - and help them if I can
But the poor are getting poorer - while our so-called leaders rob our land

Oh mother don’t you weep for me…

I’m far from home and I wonder
What will become of my motherland
The world is watching as we go down - but no one gives a damn
Corruption, aids and broken promises - so much suffering and despair
But there ain’t no oil under our soil - so no one seems to care

Oh mother don’t you weep for me…
Thula mama - thula mama…
upCry cry cry 3:56
(Hans Theessink)
Sometimes we will - Sometimes we won’t
Sometimes we do - Sometimes we don’t

When things don’t come our way
And we just don’t seem to get it right
Sometimes there ain’t no rhyme nor reason
We just cry, cry, cry

Sometimes we give - Sometimes we take
Sometimes we bend - Sometimes we break

When things don’t come our way…
Don’t do unto your brother
what you don’t want him to do unto you
Just try to make it work
Gotta do what we gotta do

Sometimes we’re up - Sometimes we’re down
Life’s like a wheel - keeps turning ‘round

When things don’t come our way…

Sometimes we loose - Sometimes we win
Sometimes we’re left on the outside - Looking in

When things don’t come our way…
upLet Go 3:28
(Hans Theessink)
You’re cheatin' on me baby, but you can't lie
Can't hide your feelings - why try
I can read your mind, baby, and I know
The table's turned - you don’t love me no mo’
and I know - gotta let go

You came home this morning 'bout 4 o’clock
The state you’re in put me in a shock
Your hair all tangled and you smelled of wine
And aftershave that didn’t smell like mine
and I know - gotta let go

Your two timing friend's been shaking my tree
He's picking my peaches - leaving none for me
Digging my potatoes - tramping on my vine
He’s a busy bee - buzzing round my hive
and I know - gotta let go

Let go - Gotta let go
Let go baby - Gotta let go

You take your love to town - I don’t like it at all
I know another mule's kicking in my stall
Gonna pack my suitcase and my guitar too
Won’t be hanging round cause our love is through
and I know - gotta let go

Let go - Gotta let go
Let go baby - Gotta let go
upLove you baby 2:39
(Hans Theessink)
When I wake up in the morning - feel the sun shine on my face
You move your body closer - I can feel your sweet embrace

I love you baby - Tell the world I do
I’ve been around the world
Haven’t found another girl like you

You’re the wind in my sails - my leading star at night
You made our house a home and you keep me satisfied

I love you baby…..

love you baby - love you baby
love you baby - love you baby
I love you baby - Tell the world I do

Been to London, been to Paris, been to Timbuktu
Never saw a girl as sweet as you

I love you baby…..

I still remember darling like it was today
The first time that I kissed you at Jazzland’s gate

I love you baby…..

love you baby - love you baby
love you baby - love you baby
I love you baby - Tell the world I do
upOld Man Trouble 4:19
(Hans Theessink)
Trouble on the water - Trouble on the land
Old man trouble makes his home
Where he can find a troubled man

Trouble - oh trouble
Trouble on my trail
That son of a gun’s got me on the run
Old man trouble on my trail

Midnight at the crossroads
Standing by the highway side
Headlights zooming in from the distance
I’m trying to flag a ride
Gotta make it back to the Delta
The place where the blues was born
But nobody wants to take a troubled man
On his lonely journey home

Trouble - oh trouble…

It’s the darkest night I’ve ever seen
Someone tall must have turned off the light
Trouble’s my only companion
Feel like hangin’ down my head and cry
I thought I heard Blind Willie Johnson sing
What is the soul of a man
Get down on your bended knees my brother
One day you will understand

Trouble - oh trouble…

Trouble on the water - Trouble on the land
Old man trouble makes his home
Where he can find a troubled man
upLeaving at daybreak 5:11
(Hans Theessink)
Hold me baby - one last time
I’m leaving at daybreak - be gone a great long time

Times getting harder - no jobs at all
Go cross the boarder - won’t be back til fall

Go cross the the water - work on the land
Go cross the the water - work for the man
Try to make a dollar and come home again

Hold me baby - one last time
I’m leaving at daybreak - be gone a great long time
upMay the road 2:43
(Hans Theessink)
May the road take you safely home
May the road take you safely home
May a gentle spirit guide you
May the road take you safely home

May the stars brighten up your way
May the stars brighten up your way
May their light shine on until the morning comes
May the stars brighten up your way

May the road take you safely home…

May you never walk alone
May you never walk alone
May you find a friend to lend a helping hand
May you never walk alone

May the road take you safely home…

May your ancestors show the way
May your ancestors show the way
May they lead you on and see you safely home
May your ancestors show the way

May the road take you safely home…
upRun on for a long time 4:00
(Trad. Arr.: Hans Theessink)
You can run on for a long time
Run on for a long long time
Run on for a long time
Sooner or later God‘ll cut you down

Gather round me children - let me tell you the news
My head’s been wet with the midnight dew
I’ve been down on my bended knees
Talking to the man from Gallilee
He spoke to me in a voice so sweet
I thought I heard the shuffle of angel’s feet
He placed one hand upon my head
Great God almighty - let me tell you what he said

Go tell that long tongue liar
Go tell that midnight rider
Tell the rambler, the gambler, the backbiter
Tell ‘em great God almighty gonna cut ‘em down

You may throw your rock - hide your hand
Working in the dark against your fellow man
But as sure as God made black and white
What’s done in the dark will be brought to the light
But as sure as God made rich and poor
You gonna reap just what you sow

Go tell that long tongue liar…

You can run on for a long time…
upWhen Luther played the blues12 5:26
(Hans Theessink)
I’d been playing my guitar - when I laid down last night
Heard some heavenly blues - saw you standing in the spotlight
You smiled and I felt closeness - reached out my hand, but you were gone
I felt sweet inspiration - woke up and wrote you a song

The blues was your church - you invited us in
Your blues - a universal language - no matter what colour your skin
You taught us: stand together people - instead of being apart
You preached healing blues power - It came straight from the heart

If there ever was a preacher - preaching the blues
If there ever was a teacher - that could fill out his shoes
There were no boundaries - no limits
When Luther played the blues

People flocking to see you - when you came to town
Knew you would give it all - knew you wouldn’t let them down
Sometimes you asked me to join you - for a tune or a song
Man, how you lifted me up - didn’t want to come down

If there ever was a preacher - preaching the blues…

I was touring in Texas - you were fixin’ to die
I called you one last time - with tears in my eyes
You were too weak to speak - death was taking it’s toll
The grave got your body - but the blues got your soul

If there ever was a preacher - preaching the blues…
up Press reviews:

Living Blues, (USA)
Dirty Linen, (USA)
Blues Revue, (USA)
Long Island Blues Society, (USA)
Sing Out!, (USA)
Hi-Fi Plus magazine, (UK)
The Herald, (UK)
Zeitgeist, (UK), (UK), (UK)
get ready to rock, (UK), (UK)
Blues Matters, (UK)
Blues In The South, (UK)
Properganda, (UK)
Folk Roots, (UK)
David Blue, (UK)
Rhythms Magazine, (AUS)
Kurier, (A)
Kleine Zeitung, (A)
OÖ Nachrichten, (A)
Jazzzeit, (A)
Sound & Media, (A)
BluesArt, (A) english review
Planet Music, (A)
Libro Journal, (A)
Woche Ennstal Unterland, (A)
NOW!, (A)
APA, (A)
mdr, (D)
InMusic - Kritik (D)
InMusic - CD Bewertungen (D)
Audio (D)
Connaisseur Mailorder, (D)
Jazz Podium, (D)
Jazzthetik, (D)
Folker, (D)
WOM Magazin, (D)
Stereoplay, (D)
Western Mail, (D)
Home of Rock, (D)
hifi & records, (D)
Bluesnews, (D), (D), (D)
blue rhythm, Jazz thing, (D), (D)
Bobtje Blues, english review (B)
Bobtje Blues, (B), (B), (B) en francais
Back to the Roots, (B)
Rootsville, (B)
Nordjyske Stiftstidende, (DK)
Jyllands Posten, (DK)
Arbejderen, (DK)
Ekstra Bladet, (DK)
Moors Magazine, (NL)
HVT - HiFi Video Test, (NL)
OOR, (NL), (NL), (NL)
Plato, (NL)
Block, (NL), (I)
Križevci, (CR)
Twoj Blues, (PL)

up  Living Blues (USA) October 2007

Slow Train
Blue Groove 1620 (2007)

Dutch born and Vienna – Austria based Hans Theessink recorded his first album thirty seven years ago, and since then has released over twenty albums as well as guitar instruction and live performance DVD’s. Apart from constant touring throughout Europe he has made various visits to the USA and during his latest tour, last November, he played in, among other states, New York, Texas, Georgia and Kentucky.
I first saw Theessink perform live about twenty years ago and particularly enjoyed his natural and relaxed stage presence backed by distinctive vocals and committed acoustic guitar playing. This acoustic guitar outing finds Theessink surrounded by some talented fellow performers, including a trio of vocalists from Zimbabwe, Dumisani Moyo, Zibusiso Nkomo and Vusumuzi Ndlovu. All but one of the twelve tracks are original Theessink compositions which illustrate that he can be poetic, thought provoking and that he is willing to wear his heart on his sleeve.
There is an attack on Zimbabwe’s President Robert Mugabe on Thula Mama – Oh, mother don’t you weep and an equally vitriolic protest against world terrorism on God Created the World where the backing vocals from the charismatic Zimbabwean trio are at their most compelling. Theessink’s sadness of the destruction caused by hurricane Katrina is dramatically expressed on Katrina where he has cleverly incorporated the traditional chorus of …“Lil Liza Jane”.. into his own captivating composition.
The crisp and inventive guitar picking, including some tasty slide playing, alongside his deep baritone vocals all add up to make this entertaining disc very enjoyable listening. Theessink is one of the few blues musicians of his generation that can really hit a compelling guitar groove often adding tremendous tension and atmosphere. He can be very laid back, perform slow gutsy titles as well as swing along at a great pace.
Theessink has intriguingly incorporated not only blues but gospel, jazz and world music into this serious set. There is a little evidence of some of the music of musicians that he admires such as Ry Cooder and J.J. Cale but it is his own personality that really shines through. One of the fine moments is in the final track where Theessink pays a warm tribute to the legendary Luther Allison (1939 – 1997) bringing the set to a perfect close. His fellow musicians, Harry Stampfer – drums, Erich Buchebner – bass and Roland Guggenbichler – keyboards, all add their own distinctive personalities making this highly recommended disc worth hunting down

   (Bob Tilling)

up  Dirty Linen (USA) #135, April/May 2008

Slow Train
Blue Groove 1620 (2007)

With 35-plus years of performing experience and 20 albums to his credit, one might assume that Hans Theessink has little left to say. His latest album, Slow Train, disproves that assumption soundly. Of the album's 12 tracks, 11 were written by Theessink. His themes and sympathies are clear from the outset. Lyrically, Theessink does much more than simply touch on a topic or event; rather, he drives home his point with powerful, yet simple language. What's more, he backs up his words with skillful playing (guitar, banjo, mandolin, harmonica, and more) and a tight ensemble of accompanists who seem to anticipate his every move. Although Theessink calls Austria home, he performs the blues with elements drawn from roots rock, traditional American folk, and gospel. Slow Train also incorporates African voices into the mix, making for a truly international recording. The use of African choral vocals enhances the message of each song. A notable example is the uplifting chant "Li'l Liza Jane," which adds a haunting contrast to "Katrina," a song about New Orleans' darkest hours. On "Thula Mama - Oh Mother Don't You Weep," Theessink sings from the point of view of an eyewitness to the rise and fall of Zimbabwe (the home country of his three African vocalists). The song begins with hopeful optimism and ends with "no one seems to care." Here again, the the African vocals add depth and a stark realism. The album closes with "When Luther Played The Blues," which pays tribute to the late bluesman Luther Allison.

   (Annette C.Eshleman)

up  Blues Revue (USA) aug/sept 2007

Slow Train
Blue Groove 1620

Dutch singer and guitarist Hans Theessink continues the synthesis of blues, folk, and world music that’s flourished on his latest albums and recent live DVD. On this acoustic project, Theessink again features the talents of three African vocalists, and the stirring results suggest Ry Cooder’s early work and, perhaps more directly, Paul Simon’s Graceland.

Most blues artists employ background vocalists to add soul or gospel underpinnings to their songs. But while religious feeling abounds here, Theessink places the three singers at the center of his arrangements, taking lead vocal lines along with stunning call-and-response work that transcends musical boundaries. The spellbinding results are due in part to live vocal takes recorded with no overdubs and with microphone placement that leaves space, even silence, in the mix.

Theessink has composed a stirring set of songs that seamlessly fuse his unplugged strumming, sonorous voice, and three-piece band into the very definition of laid-back comfort. His lovely Piedmont picking on “May the Road” is offset by harmonies that shift the tune halfway across the world. Such magnificent combinations of seemingly divergent elements drive this splendid album to spine-tingling heights. Theessink doesn’t play traditional blues here; instead, he deftly references the genre as one of many stops on his global trek through the Delta, into backwoods folk, and onward to Africa. This beautifully crafted project boasts detailed arrangements performed with a calm, casual groove best described as hypnotic. Theessink has continued to redefine and expand the boundaries of his craft; now it’s up to his audience to get on board.

   (Hal Horowitz)

up  Long Island Blues Society (USA) August 2007

HANS THEESSINK - Slow Train Blue Groove 1620

Hans Theessink is a preacher. He holds forth strong and righteous, relating the word to his flock. His church is the Blues. No matter the issue of birth some 4000 miles from the Delta, Hans is every inch a bluesman. Heat and emotion channel through him like a lightning rod. The blending of European familiarity with world rhythms and African harmonies makes Hans’ sound unique in the world of Blues. Crystalline guitar notes, a lush baritone vocal tone and rich harmonies support a CD of gentility, fire and depth. Opening with a gospel inspired “Slow Train”, all the previously mentioned components blend into a dynamic filled story of wanting to get back to home. “Katrina” is a Delta gem that blends Hans’ soulful description of New Orleans’ hurricane caused apocalypse with a contrapuntal refrain of the brass band signature tune “Li’l Liza Jane.” “God Created the World” succinctly and powerfully describes the Bush created aftermath to 9/11, while “Thula Mama” is a blues from close to the source that decries the despoliation of Zimbabwe by Mugabe, surrounded by deep, resounding African vocals. The attitude and energy level bounces with boogie in “Cry, Cry, Cry”, “Let Go” steps out like Chuck Berry while National shines like a sun’s ray in “Love You Baby.” The album roams around Africa, gospel, Delta and rocking but all with the craftsmanship, soul and feel of an old, old soul steeped deep in the dark waters.

   (9 snaves)

up  Sing Out! (USA) Vol.51 #4 * Winter 2008

Hans Theessink – Slow Train (Blue Groove)

Slow Train is another in a series of remarkable albums by the Dutch/Austrian blues singer, songwriter and guitarist. And while Hans Theessink’s music is drenched in a broad knowledge and mastery of various Southern blues styles, the arrangements here are also highly influenced by African music, specifically through the vocal harmonies of three amazing harmony singers – Dumisani “Ramadu” Moyo, Zibusiso “Blessings” Nkomo and Vusumuzi “Vusa” Ndlovu, who sound like they just stepped out of Ladysmith Black Mambazo.

The album begins with the gorgeous title track, a bluesman’s recapping of his life and his wish for the slow train ride home. The home he refers to might be the literal home or perhaps the spiritual home. The blending of the voices with the beautiful playing of Theessink and his ensemble is sublime and sets the tone for the next eleven songs.

Several of the songs in this set are topical. “Katrina” is a moving account of the hurricane that devastated New Orleans and brilliantly uses a refrain of “Li’l Liza Jane,” to remind us of how New Orleans’s legendary musical culture was affected by the disaster. “God Created the World” is a rumination on the evil wrought on 9/11 and the destructive response to it by the Bush administration, while “Thula Mama – Oh Mother Don’t You Weep” is a sad lament for the lost promise of a Zimbabwe ruined under the corrupt leadership of Robert Mugabe.

Perhaps my favourite song is “May The Road,” an up-tempo blessing song with an inspiring message, a gospel feel, bouncy acoustic guitar playing and gorgeous lead and harmony vocals. Everything about this album – the songs, the singing and the playing – is absolutely infectious.


up  Hi-Fi Plus magazine (UK) #56

Slow Train
Blue Groove 1620

Theesink's last album, Bridges was recorded in an old church to give it a warm, open and very natural sound. So taken was he with the results, that he set about looking for similar surroundings for Slow Train. This time his friend Pinky Wall opened his house in the vineyards of Southern Styria and the whole band parked themselves there for ten days, along with lots of vintage equipment from Vienna and sound engineer Thomas Loffler, who built a makeshift studio from scratch.
The results are absolutely stunning. Rarely have I heard a CD recording sound so analogue, it really is a joy to behold. Bridges was a peach of an album, full of Africa influences and beautifully married to Theessink's deep love of the blues, but he's gone one better with this one.
The song writing is so strong and his band is nothing short of incredible. Those African influences continue to play a major part too; think a bluesier Graceland and you'd be getting close to what this man does. Theessink's voice is the perfect foil for the music; deep and creamy but with a lovely easygoing quality to it. My favourite song is the title track; I loved it on first hearing and it just gets better with every play. In fact, that's true of the whole album, a really uplifting experience. Pure gold dust.

Recording: 9 out of 10 - Music: 9 out of 10

   (Andrew Hobbs)

up  The Herald, UK 29.09.2007


Blues: Hans Theessink "SLOW TRAIN" Never mind whether white men can sing the blues, can the sounds of the Mississippi cottonfields be reproduced in the Austrian vineyards? The answer to both questions is yes, because Hans Theessink has just produced an album, Slow Train, that has the dust, dirt and elbow grease of the Delta – in a makeshift studio that’s a short truck drive away from his home in Vienna. The Dutch-born singer and guitar picker also brings the country blues into the 21st century with persuasive observations on Hurricane Katrina and 9/11, as well as gospel-inflected songs and his trademark big grooving tales of love, troubles and leave taking. (, )

   (Rob Adams)

up  Zeitgeist (UK) April 2007

Hans Theessink "Slow Train"

The world weary autobiographical slow gospel blues title track ‘Slow Train’ is my first introduction to Austrian musician Hans Theesink despite the fact he has 20 albums and 35 years on the road ‘under his belt’. Lauded by none other than Bo Diddley, Theesink’s warm, clean guitar sound with occasional banjo and harmonica give some clues as to his enduring popularity as a stalwart of the blues and jazz festivals. Three Zimbabwean singers contribute to the ‘Lil Liza Jane’ New Orleans chant that accompanies Theesink’s rich baritone voice and lyrical and musical exposition of the tragic Katrine hurricane and its social and political aftermath which so cruelly exposed the divisions in American society.

The heavy subject matter on ‘God Created the World’ (9/11) is juxtaposed somewhat by the relatively upbeat musical treatment ’inspired by the Mississippi hill country fife and drum tradition accompanied by the gospel trio (as throughout the album).

‘Thula Mama- Oh Mother Don’t You Weep For Me’ charts the initial optimism turned to despair in Zimbabwe. ‘Cry, Cry, Cry’ is not the Johnny Cash song but has a similar tempo. ‘Old Man Trouble’ is a close relation of Robert Johnson’s ‘Hellhound on my Trail’ with yet another reference to that legendary crossroads immortalised in music and film (‘Brother Where Art Thou?’).

Elsewhere there are some very personal songs on this CD but, for me, Hans leaves the best until last- ‘May The Road’ with its Mississippi John Hurt guitar picking and Paul Simon’s ‘Graceland’ feel in the singing; the traditional ‘Run On For a Long Time’ with some nice slide guitar and a great feel from the rhythm section and organist; and finally, ‘When Luther Plays The Blues’, a song inspired by a dream when Hans saw Luther Allison, appropriately this is piece is very laid back and dream like with minimal drums, guitar and backing organ.

The album boasts a nice digi pack presentation as well.

   (Phil Jackson)

up (UK)

Hans Theessink - CD - Slow Train

This is one of those 'wow' albums! 'Slow Train' by Hans Theessink is an absolutely stunning album that combines "blues, roots rock, Americana, worldmusic, folk, and gospel" and more... The pooled resources of Theessink's line-up here makes for an enjoyable outing full of originality and fascinating performances.

With his massive wealth of experience in the blues field, Theessink pulls it all together to come up with a stunner. Calling on the experience of three like-minded, top Austrian musicians on bass, drums and keyboards and utilising the vocal magnificence of three singers from Zimbabwe to add a touch of African ethnic spirit, Theessink has come up with a formula for success. The press pack notes tell of this album having been recorded with natural ambient sound; no added reverb to detract from the pure and wholesome feel. And it works! There's a feeling of genuineness about this whole work, a stunning, down-homeliness that you wouldn't believe was possible without the addition of studio created added characterisation.

Theessink plays guitars, banjo, mandolin, harmonica and 'mandoguitar' and lays down his trademark baritone vocals against a backdrop of supreme accompanying musicianship. The African influence given by the backing vocalists combined with Theessink's creative musical mind take Theessink's roots blues to an altogether different dimension. In fact, the only staid thing about this Hans Theessink work is actually the title of the album, the well tried and tested 'blues' connotation of 'Slow Train'. The album as a whole is superbly put together, packaged and presented to give maximum value for money.

Unique and totally absorbing, 'Slow Train' is simply divine!

   Peter J Brown aka toxic pete (Rhythm & Booze rating 10)

up (UK) March 2007

Hans Theessink - Slow Train

Austrian based Hans Theessink is a Dutch Country blues guitarist who has built an international reputation as a leading practitioner of blues and American roots music. And on “Slow Train” has expanded his blues roots to include Gospel and World music genres to great effect.

In fact it is worth making the point that had not both Ry Cooder and Paul Simon been here before with high profile World music albums, “Slow Train” would probably pick up even more accolades than it is already destined to receive.

Hans’s yearning vocal style is one that has been honed in over 30 years of learning his craft and he brings an unhurried style of emotive phrasing to bear on some poignant lyrics that deal uncompromisingly with contemporary events. His sublime guitar playing is so subtle that you strain to hear every slight change in emphasis in tone while his sultry slide runs beautifully underpin some warm gospel accompaniment on ‘Run On For A Long Time’.

Together with a fine band and three wonderful gospel singers nick named “Ramadu”, “Blessings” and “Vusa”, Hans tackles songs about 9/11 and Iraq as on “God Created The World” and Mugabe’s Zimbabwe as on “Thula Mama-Oh Mother Don’t You Weep”, without once pandering to sloganising. The biting lyrics are written as if in the first person bringing an extra emphasis to the lyrics. There’s a further beautiful blend of gospel blues on “Cry Cry Cry” another album highlight complete with sumptuous slide guitar and deft use of handclaps. There’s also a JJ Cale feel to the wistful “Let Go”, while “Love You Baby’ is a delightful joyous dobro outing, again with tasteful bv’s.

Such is the confidence of this project that the spiritual “Old Man Trouble” never once hints at cliché in spite of its lyrics that include the line, ‘I thought I heard Blind Willie Johnson sing’.

Ry Cooder would probably love to have written something like this and perhaps the biggest compliment I can give this truly superb blues album is that at the very end of the closing ‘When Luther played the Blues’ you feel compelled to find out more about an artist who has just cut one of the albums of the year.

   Pete Feenstra

up  get ready to rock (UK) March 2007


Never mind can white men sing or play the blues, how about an Austrian based Dutchman laying down some of the most compelling gospel you’ve heard in years? Step right up Hans Theessink. As someone who has promoted Hans some 20 years ago, it is great to report that his recorded output has not only reached a new maturity, but it is so good that even the likes of Eric Bibb would been hard pressed to come up with something as good as this.

Once you get over the rather obvious comparison with Ry Cooder and the occasional derivative lyric and well trodden gospel pieces, you will quickly realise just how good this album is. Hans is clearly a blues practitioner for whom over 30 years of learning his craft has helped him refine a sonorous vocal style that conjures up the aches and emotions of his subject matter, while his sublime guitar playing is so subtle that you strain to hear every slight nuance of his intonation, or you equally drift along on some sultry slide runs that beautifully underpin some wonderful gospel accompaniment as on ‘Run On For A Long Time’.

But having established his blues and gospel credentials in the company of three wonderful gospel singers nick named Ramadu, Blessings and Vusa, Hans is not afraid to use the blues genre to voice his take on contemporary political events, be they 9/11 and Iraq as on ‘God Created The World’ or Mugabe’s Zimbabwe on ‘Thula Mama-Oh Mother Don’t You Weep’. On the latter biting lyrics are written as if in the first person which brings extra emphasis to the lyrics. There’s a further beautiful blend of gospel blues on “Cry Cry Cry” on which he adds delicious slide guitar and makes judicious use of handclaps on the most perfect outing imaginable. There’s also a JJ Cale feel to the wistful “Let Go”, while “Love You Baby’ is a delightful joyous dobro outing, again with tasteful bv’s.

If anything “Old Man Trouble” proves you don’t have to be an Afro-American to lay down a true spiritual, and suggests the mark of an intuitive player with real feel and heavyweight songs to match.

Ry Cooder would probably love to have written something like this and perhaps the biggest compliment I can give this truly superb blues album is that at the very end of the closing ‘When Luther played the Blues’ you feel compelled to find out more about an artist who has just cut one of the albums of the year.

   Pete Feenstra

up (UK) 2007/05/09

Hans Theessink „Slow Train“ Blue Groove 1620 (Proper Music)

The combination of the songs, the playing and the production lead to one of the most enveloping experiences in music this reviewer can remember for some time. Touching on classic blues, gospel, Africana, Americana and roots the songs are superb. Hans Theessink’s band are three of Austria’s top players – Harry Stampfer, Erick Buchebner and Roland Guggenbichler - and three stunning voices - Dumisani Moyo, Zibusiso Nkomo and Vusumuzi Ndlovu - from Zimbabwe, all working together to create the perfect platform for Theessink’s baritone drawl and exquisite picking. This is also a magnificently crafted recording. The sound is clear and placed across an enormous soundscape with every voice and instrument ‘just so’ in the mix. The guitar work, the banjo and mandolin are played beautifully and Theessink’s voice is warm and natural. It is only after listening to the album all the way through once and going back to start again that I began to get a feel for the songs rather than just the fabulous music to be found herein. This is no single paced run through, there is a variety in the songs and sounds that most bands wouldn’t touch: the title song is a slow, melodic blues with a fabulous bass line from Buchebner and mournful organ sound: ‘Katrina’ is Theessink’s take on the New Orleans disaster based on an old New Orleans chant – ‘Lil Liza Jane’: ‘Thula Mama – Oh Mother Don’t You Weep’ tells the story of Zimbabwe as told by one of Mugabe’s unfortunate subjects. ‘Cry Cry Cry’ lifts the mood and the soul with a banjo based riff and close miked backing vocals: ‘Old Man Trouble’ sounds as though Robert Johnson was overseeing the recording. The variety of influences that have been brought to this album make it a terrific listen and if it isn’t in the top ten for the year I will be very surprised.

   Andy Snipper

up  Blues Matters (UK) 2007 issue 37

Hans Theessink „Slow Train“ Blue Groove

"Slow Train" is not only the title of this album but also the message that, "We'll get there without having to rush, gonna pull along real easy and have time to get into each song in depth.” Recorded at Hans’ friend Pinky Wall's house back home in Austria. The house was chosen not only for its surroundings but for "the natural acoustics, creating natural ambient sounds.” Hans took with him not only his guitars, plus three of Austria's top sidemen on bass drums and keyboards, but also three of Zimbabwe's top singers as well. It all works well with Hans’ varying set list. The songs are certainly thought provoking. 'Katrina', "The hurricane hit hard / Our friends ran for their lives and nobody felt responsible" is as thoughtful a statement as I've heard. The music is based on 'Li'l Liza Jane' the well known New Orleans chant. 'God Created The World' is for the aftermath of 9/11. 'Thula Mama-Oh Mother Don't You Weep' gives the Zimbabwean trio chance to voice upon their own country's state where "today chaos and man hunters rule the place.” The tone and mood are lifted for a couple of nice easy acoustic Blues shuffles in the best JJ Cale mould. Hans’ baritone voice certainly helping the process. Both sets of voices work in unison on 'May The Road', a modern day negro spiritual with a simple message and fine guitar picking for accompaniment. Finishes with superb acoustic Blues called 'When Luther Played The Blues'. Just a little piece for Luther Allison who came to Hans in a dream and left this song within him. Roland Guggenbichler cuts in with a sharp Hammond solo then stays around to add his own ambience to the proceedings. The hopes and dreams that Hans set out with certainly came true on this album.

   (Al Tait)

up  Blues In The South (UK) June 2007

Hans Theessink „Slow Train“ Blue Groove 1620 (Proper Music)

Mr.Theessink is a regular visitor to our shores. I am not sure that he has ever come to the UK with his band – I’ve only seen him as a solo act – and as a sole musician he delivers a great bluesy / ragtimey set with considerable vocal and guitar skill. This is nothing like his live gigs.

Nevertheless, here is Hans with a terrific group of top class musicians who joined him – in a similar manner to his last album “Bridges” – in a non-studio environment allowing the recording to be made with ambient sound; and excellent that sound is too.

As well as drums/percussion, bass and various keyboards, the musicians are joined by three singers from Zimbabwe whose wonderful harmonies fill-out the music to magical effect.

You won’t be surprised to hear that this is not roots blues in any sense of those words, but it is certainly strongly blues influenced – even including some Mississippi hill country influences – and well worth a listen. Check out “When Luther Played The Blues”, a wonderful tribute to the late Luther Allison. Excellent stuff


up  Properganda (UK) #6 2007

Hans THEESSINK, Slow Train
Blue Groove 1620

Like many others of his generation, Hans Theessink was entranced with the blues in the early 60s – a revelation that would change his life. Through his 20-plus albums he has preserved this earnest love affair, something that is most apparent on Slow Train.

The location, a vineyard in Styria, was selected for it’s natural reverberation and a studio was painstakingly built from scratch around its eerie presence. It is an idea that has certainly paid off. The title track opens the album and couldn’t be more aptly named, moving beautifully at its own pace.

Katrina fuses his own original composition, mourning his spiritual home, with Li’l Liza Jane. Fusing roots and gospel with a biting political commentary on subjects ranging from the current war on terror to Mugabe’s regime. Showing that he is unafraid to use his music for more than just entertainment. Beautifully embellished by African backing singers throughout, this is a sober and powerful album.


up  Folk Roots (UK) Aug/Sept 2007

Hans THEESSINK - Slow Train
Blue Groove 1620 (Proper Music)

From the high energy of John Hammond to the studied laid-back approach of Hans Theessink – From Push Comes To Shove to Slow Train – the contrast is right there. Like Hammond, Hans Theessink has built over the years a large catalogue of recordings – some better than others. Slow Train proves to be one of his best too. The beautiful recording captures all the character of Hans’s warm voice, placing it within an uncluttered setting that leaves plenty of space for the instruments to be clearly defined. Hans plays guitar, banjo, mandolin, mandoguitar and harmonica and employs a rhythm section and various keyboards as and when required. Three Backing vocalists, Dumisani “Ramadu” Moyo, Zibusiso “Blessings” Nkomo and Vusumuzi “Vusa” Ndlovu, are used to very good effect underpinning or counterpointing Hans’s lead vocal line, adding a “Ladysmith” element to the music that’s a mixture of J.J.Cale meets Derroll Adams cut with a dash of blues. The “Eurobluesman” continues to broaden his musical palette….and takes his time doing so.

   Dave Peabody

up  David Blue (UK) May 2007

Hans Theessink – Slow Train (Blue Groove)

Hans Theessink has 20 albums to his name with Slow Train being the latest. He has been called an international blues treasure by the US press and Bo Diddley once described him as “One helluva guitar player”. The eponymous title track is slow, as the title suggests. It is moving and Gospel influenced with lovely relaxed slide guitar. Katrina is Americana of the highest order, delivered to perfection and hypnotic. He has based it on the New Orleans chant, Li’l Liza Jane and tells the story of Hurricane Katrina. God Created The World continues the theme of minimal instrumentation and is very easy going despite it being about the tragic events of 9/11. The gentle theme continues with Thula Mama/Oh God Don’t You Weep, which has African influences (in this instance, Zimbabwe) as do some of the others and was inspired by stories from the African singers in his band. Cry Cry Cry is more up tempo but there is still this underlying gentleness from this master of the understated guitar. Let Go is a Country influenced foot-tapper. Mark Knopfler is the milestone for this kind of song and Theessink measures up very well.

Love You Baby is a hotch potch of styles; there’s blues, R&B and Country in there somewhere but it all comes together very well. Old Man Trouble could easily be a track from Graceland. Theessink’s dulcet tones waft over African influenced Country to great effect. Leaving At Daybreak highlights his deep, velvet voice again and he drifts into Mark Knopfler territory again with this gentle roots offering. May The Road has some more Gospel and African influences and is just a lovely little song. The traditional Run On For A Long Time has top class harmony, as ever, and is roots of the highest class. He finishes with When Luther Played The Blues. This is a tribute to his old friend, Luther Allison and is a blues, but not in the conventional sense. Theessink says that he had a dream where he saw Allison in front of him and tried to touch his hand. When he woke up in the morning the song was in his head.

This is a measured album from a European master.

   David Blue

up  Rhythms Magazine (AUS) January 2008

Hans Theessink – Slow Train (Blue Groove)

Slow Train is Dutch bluesman, Hans Theessink’s 18th record, and as such, reeks of experience and poise, coming across as a record made by a man who knows the score. Where this record excels though, is in it’s simplicity. Recorded at friend, Pinky Wall’s house in the hills above vineyards in Styria, it’s all natural and ambient, there’s no reverb involved, it’s real and down to earth, something Theessink has become known for over his 18 records.

As he has in the past, Theessink goes down the blues path again with Slow Train, although it’s not a predominant form – it’s always in the background, it’s always in his guitar playing, but there’s much more of a gospel feel here, thanks to the deep and rich background vocals courtesy of Dumisani Moyo, Zibusiso Nkomo and Vusumuzi Ndlovu, which overall makes for an almost stunning result. As it stands, this is fine indeed, certainly not a rollicking journey, more of, well, a slow train ride.

Theessink incorporates world events into his songwriting, like the Twin Towers attack and the situation in Zimbabwe, which lend a more modern take to his blues as opposed to recycling past hits and covers – this certainly plays in his favour. Plus there’s some fantastically subtle and intricate guitar at work as well, which speaks volumes as to why Bo Diddley once called Theessink, “one helleva guitar player”.

Much like a slow train, it’s not always slow, and the pace picks up with Cry, Cry, Cry, which stands as pretty much the pick of the bunch, some foot tapping and head nodding to be sure, rounding out what is a full, rich record from Hans Theessink, a man who will no doubt be carrying on his musical wanderings for many years yet.
   Sam Fell

up  Kurier (A) 2007.15.04

Hans Theessink „Slow Train“ (Blue Groove)

A wöd Musik, die zweite: der Holländer aus Wien bringt eines seiner besten Alben heraus. Angenehm, unpuristischer, von Gospel, Folk und afrikanischer Musik beeinflusster Blues, dazu starke, auch politische Texte, lapidar vorgetragen.

   guitar oooo

up  Kleine Zeitung (A) 2007.03.04

Hans Theessink „Slow Train“ (Blue Groove)

Dampf. Der Wienerischste aller Holländer hat schon oft genug bewiesen, dass er das Mississippi Delta nicht nur vom Hörensagen kennt. Diesmal ist Gitarrist Hans Theessink samt Band mit dem „Slow Train“ unterwegs, setzt seinen Blues unter Dampf und winkt dem von Katrina gebeutelten New Orleans.


up  OÖ Nachrichten (A) 21. April 2007

Hans Theessink „Slow Train“

Stimmig, erdig, ehrlich, engagiert, mitunter auch politisch – Hans Theessink macht auf „Slow Train“ erneut aus seinem Herzen keine Mördergrube. Er sagt, was er denkt. Und er setzt es musikalisch in feinsten Arrangements um, deren Spektrum weit über den Blues hinausreichen.

   Reinhold Gruber

up  Jazzzeit (A) 2007 03

Hans Theessink: „Slow Train“- Blue Groove 1620 (SonyBMG)

Hans Theessink gehört seit Jahrzehnten zu den Aushängeschildern des Blues aus Österreich. Die Reise mit seinem „Slow Train“ durch die Blueslandschaft bringt Theessinks hervorragende Songwriter-Qualitäten zum Ausdruck. Mit seiner unvergleichlichen Stimme singt Theessink über die alten Bluesthemen wie Love, Job und Travelling. Mit im Zugabteil ist diesmal Insingizi, die drei Sänger, die man auch von Roland Guggenbichlers MoZuluArt Project kennt. Sie tragen jede Menge Gospel Feeling zum „Slow Train“ bei, sowie auch Keyboarder Guggenbichler selbst, Erich Buchebner (b) und Harry Sampfer (dr) – und natürlich Hans Theessink, der uns nicht nur als vokalistischer Geschichtenerzähler sondern auch als Gitarrist (Gitarren, Mandoline, Banjo) und Mundharmonikaspieler die Zugfahrt spannend und angenehm macht.


up  Sound & Media (A) 2007 03

Hans Theessink: „Slow Train“ (SonyBMG)

Ein ganz Großer seines Fachs, nämlich der Bluesmusiker Hans Theessink hat – wie soll man es anders bezeichnen? – ein wunderschönes Album eingespielt. Ein bestimmte Grundton zieht sich durch das Album, aber warum ein Stück wie ein echobehafteter Gospel und das andere nach New Orleans klingt, hat wahrscheinlich auch mit der Aufnahmesituation zu tun. Es wurde ein ganzes Haus zu einem Tonstudio umgewandelt, um genau diese verschiedenen musikalischen Stimmungen zu verstärken. Der Aufwand hat sich eindeutig gelohnt!

   Sound & Media

up  BluesArt (A)

Blue Groove 1620

With this release Hans once again confirms that he can hold his own with just about anyone in the contemporary blues/roots world.
This is a lovely bluesy set, featuring Hans’s deep voice backed by a variety of string instruments (which he plays), Roland Guggenbichler on a selection of keyboards, the rhythm section of Erich Buchebner and Harry Stampfer on bass and drums respectively, plus the sublime harmony vocals of Ramadu, Blessings and Vusa aka Zimbabwean vocal group Insingizi. It is the latter who really add unique atmosphere to the gospel styled opener and the wistful sounding ‘Thula Mama – Oh Mother Don’t You Weep’; this demonstrating Hans’ humanity, being a lament for Zimbabwe’s tragic plight after the optimism of the years around that country’s independence. There’s empathy too with the excellent banjo led adaptation of the Crescent City’s traditional ‘Lil’ Liza Jane’, transformed into a pithy observation of New Orleans post-Katrina, whilst other touches such as the martial beat which accompanies the to-the-point ‘God Created The World’ provide evidence of the attention to detail that make this such a fine listening experience. ‘Cry Cry Cry’ and ‘Let Go’ move towards more of a rockabilly/ blues sound, whilst ‘Love You Baby’ hits a coolly bluesy groove with some fine slide work on the National Steel. ‘Old Man Trouble’ is certainly effectively moody, whilst ‘Leaving At Daybreak’ exhibits some of the sparse beauty of Bob Dylan’s ‘Blood On The Tracks’. ‘May The Road’ is nice and raggy, ‘Run On For A Long Time’ has something of a hard gospel feel to it, and the closing ‘When Luther Played The Blues’ – a tribute to Luther Allison – has a minimalist, John Lee Hooker inflected accompaniment that ends this CD on a very high note indeed. The sound throughout though is rich and organic.

Hans has been around for a long time now. It is rare to find someone of his generation still pushing the boundaries, crossing the borders, and still prepared to stand up and be counted. More power to him!

   Norman Darwen

up  Planet Music (A) 2007 03

Woke up this morning and got myself the BLUES….
Hans Theessink: „Slow Train“- Blue Groove 1620 (SonyBMG)

Ich möchte’s mal auf den Punkt bringen: Unser kleines, feines Heimatland hat nie Sklaverei betrieben und die schaurigschöne Verarbeitung des Alltagsszenarios im Wiener- oder Wie-auch-immer-Lied kann den inhaltsschwangeren Manifesten des ursprünglichen Blues nicht mal ansatzweise das (Mississippi-)Wasser reichen. Umso erstaunlicher, dass sich hierzulande eine Keimzelle gebildet hat, die diese importierten „Roots“ respektvoll annektiert und eigenständig weiterentwickelt hat. Der Hans, passionierter Wahl-Österreicher, hat es geschafft, „seinen“ Blues über die Grenzen hinaus populär zu machen – wer das noch nicht erkannt hat, bekommt mit dem superben „Slow Train“ die Gelegenheit dafür!

   Planet Music

up  Woche Ennstal Unterland (A) 22 März 2007

CD-Blues *****
Slow Train

Der „Eurobluesman“ hat wieder zugeschlagen. Hans Theessink, Bluesmusiker mit Leib und Seele, präsentiert sein mittlerweile 18. Album wieder mit derselben Band wie zuletzt. Die Austromusiklegenden, Harry Stampfer (Drums), Erich Buchebner (Bass) sowie Roland Guggenbichler (Keyboards) und die Vokalkünstler Insingizi musizieren und harmonieren wieder mit dem Meister perfekt. Aufgenommen in einem Haus in der Südsteiermark bietet die CD wieder Blues vom Feinsten. Wo Theessink draufsteht ist auch Theessink drinnen, daher wieder ein absolutes Pflichtalbum für alle Bluesfans.


up  NOW! (A) Mai 2007


sound pur

Warmer Klang.
Es ist nicht das erste Mal, das Hans Theessink eine Platte an einem ungewöhnlichen Ort aufnimmt. Schon beim letzten Album Bridges ließ der in Wien lebende Niederländer Studiogerät in eine Kirche in der Toskana bringen. Für sein neues Werk Slow Train wurde das in den Südsteirischen Weinbergen gelegene Haus eines Freundes von oben bis unten verkabelt und mit Mikrofonen versehen. „Wir haben in verschiedenen Räumen aufgenommen. Zum Teil dieselben Parts mehrere Male, um unterschiedliche Hallsituationen zu haben“, erklärt der vielfach ausgezeichnete Blues- und Roots-Musiker. „Der Sound ist mir wichtig. Es muss gut und natürlich klingen.“ Daher wurde auf Effekte und andere Studiospielereien verzichtet – nur das Ambiente, die Atmosphäre, der natürliche Klang der Räume wurde genutzt. Was simpel klingt, war ein kompliziertes Unterfangen. „Hunderte Meter Kabel hat unser Techniker verlegt, wahnsinnig viele Mikros positioniert – das Ganze war ziemlich aufwändig. Ich weiß nicht, ob ich es noch einmal so machen werde“, gibt Theessink zu, „aber das Ergebnis gibt uns Recht, man spürt die natürliche Wärme im Klang. Es ist Musik, die wirklich im Raum atmet.“

Verwurzelte Musik. Auch mit seiner Band zwei Wochen ungestört zusammen zu sein und aufnehmen zu können, meint Theessink, habe sich positiv auf die Platte ausgewirkt. „Im Studio bist du in einer Zwangsjacke, da muss was weitergehen. In der Steiermark musste auch was weitergehen, aber man hatte die Möglichkeit, ein bisschen zu relaxen und gemeinsam Wein zu trinken. Jeder ist immer da. Diese Ungezwungenheit spürt man in der Musik“. Ungezwungen mischt der Musiker Gitarrist denn auch in seiner typischen Art verschiedenste Musikstile, um zu einem Ganzen zu finden, das vor allem durch sein Gitarrespiel und seine tiefe, rauchige Stimme zu einer Einheit wird. Diesmal sind vor allem Einflüsse von amerikanischer Gospelmusik und afrikanischem Gesang mit dabei. Textlich bewegt er sich zwischen Songs, die deutliche politische Aussagen haben (u.a. die Auswirkungen des Hurrikans Katrina), und erfundenen, der Fantasie entnommenen Geschichten. Obwohl er üblicherweise dem Blues zugezählt wird, wandelt Theessink in Wahrheit auf Roots-, Weltmusik- und Folk-Wegen. „Beim Blues gibt es zwei Zugänge: entweder den akustischen Weg oder Rock-Blues. Meiner kommt eher aus dem akustischen, folkigen Eck“, analysiert Theessink. „Mein Zugang ist definitiv die – ich nenne es mal – verwurzelte Musik. Ich spiele auch viel auf solchen Roots- und Folk-Festivals“. Nicht nur dort. Der inzwischen 59-jährige Theessink tourt nach wie vor unermüdlich, auch wenn es – wie früher einmal – nicht mehr zweihundert Auftritte pro Jahr sind. Er ist live sowohl mit kompletter Band, in kleineren Formationen als auch häufig solo anzutreffen. „Auf Tour zu sein, macht mir immer noch grossen Spaß“, vermittelt er glaubhaft. „Ich habe einen Zigeuner in mir, ich bin gerne unterwegs. Auf Tour muss ich mich ja nur auf sehr wenig konzentrieren. Alles was ich tun muss, ist, aufstehen und irgendwann ein Konzert spielen. Wenn ich zu Hause bin, ist immer viel mehr zu tun“.

Positiver Stress. Im Moment hat Theessink am ehesten mit positivem Stress zu Kämpfen. Das neue Album stieg in der ersten Woche immerhin in die Top 20 der österreichischen Charts ein – keine üble Platzierung für ein Roots-Album. Für das mit Nalle Und Möller eingespielte Album Going Down Slow 2 erhielt Theessink erneut den dänischen Musikpreis. Und im Mai steht eine ausgiebige Österreich-Tour an. Er ist noch ziemlich flott unterwegs, dieser vermeintliche „Slow Train“. Auch wenn im Titellied von einem Mann die Rede ist, der müde von Arbeit und Leben ist, muss man diese Worte nicht auf ihn selber beziehen. „Ich könnte nicht aufhören., die Musik ist mein Leben. Kein Musiker, den ich bewundere, hat einfach aufgehört und gesagt, jetzt geht er in Pension“, meint Theessink. „Dieser Zug wird noch eine Zeit lang weiterfahren“.

   (Fredi Themel)

up  APA (A) April 2007

Hans Theessink fährt mit dem "Slow Train" weiter - Neues Album
Aufgenommen an der steirischen Weinstraße - "Das World Wide Web ist der optimale Hippie-Dream"

Mit seiner Gitarre in der Hand, dem Blues im Gemüt und befreundeten Musikern als Begleitung reist Hans Theessink mit dem "Slow Train": So heißt sein eben bei Blue Groove erschienenes neues Album - "mindestens mein zwanzigstes, ganz genau weiß ich es nicht", sagte Theessink im Gespräch mit der APA.

Aufgenommen hat der 1948 in den Niederlanden geborene und seit Jahren zur österreichischen und internationalen Bluesszene gehörende Gitarrist das Album im Süden - aber nicht der USA, sondern Österreichs. In einem Haus eines Freundes an der steirischen Weinstraße hat sich der Musiker mit Kollegen (und 20 Gitarren) zurückgezogen. Dort war es nicht nur "sagenhaft schön", sondern das Haus diente gleich als musikalische "Kulisse": Auf den Aufnahmen hört man u. a. den Nachhall des Swimmingpools, künstliche Raumeffekte wurden keine verwendet.

Als reiner Blues-Gitarrist will sich Theessink nicht verstanden wissen: "Ich habe das, was heute als 'World Music' en vogue ist, schon in den 60ern gemacht. Ich habe aus damals ganz abstrusen Ländern wie Haiti, Laos und Burundi Platten gesammelt." Theessink schätzt "Lieder, die sich durch lange Zeit bewährt haben", die wie ein Rohdiamant "immer wieder geschliffen" und so zum wertvollen Edelstein geworden seien.

Dass sich für Blues, Jazz und Weltmusik eher die ältere Generation begeistert, ficht Theessink nicht an: "Zu meinen Konzerten kommen auch 14- bis 18-Jährige. Gute Musik kann man immer wieder entdecken." Jedoch kritisierte Theessink die Formatradio-Programmierung. Die musikalischen Entdeckungsreisen, die früher bei verschiedenen Radiostationen möglich waren, haben sich nun ins Internet verlagert. "Das World Wide Web ist der optimale Hippie-Dream, durchs All zu reisen und Zugang zu allem zu haben", sagt Theessink. "Ich mache immer wieder Entdeckungen dort. Davon hat man in den 60er Jahren geträumt."

Nun geht der "musikalische Zigeuner" (Eigendefinition) wieder auf Tour, zuerst in Europa, im November zieht es ihn in die USA, wo er auch erstmals nach "Katrina" New Orleans besuchen wird. Ein Song der neuen CD behandelt die Folgen des Sturms. "Ich habe diese Stadt geliebt. Aber Freunde sagen mir, der musikalische Schmelztiegel, der die Stadt war, ist Geschichte."

Theessink hat auch andere politische Texte auf die Platte gepackt - über die Folgen der Terroranschläge, zum Beispiel. "Ich bin Humanist. Ich glaube, dass es möglich ist, mit Musik Brücken zu bauen." Theessink spricht sich gegen Nationalismus aus ("die Bezeichnung 'Weltbürger' gefällt mir für mich sehr gut") und gegen die besonders in Österreich verbreitete EU-Skepsis. "Für mich war das eine wunderbare Sache vom ersten Tag an. Ich und meine Musiker sind vorher oft an Grenzen schikaniert worden. Das ist jetzt vorbei."

   (Georg Leyrer)

up  mdr (D) Juli 2008

Figaro-CD der Woche: Hans Theessink – Slow Train (Blue Groove)
Eine Cd der Woche aus Österreich haben wir selten in der populären Musik, obwohl das Land natürlich eine gut entwickelte Musikszene hat. Bei unserer heutigen CD handelt sich beim genauen Betrachten auch gar nicht um die Musik eines Österreichers. Der eine Grund ist: Hans Theessink wurde in Enschede/NL geboren. Den anderen Grund verrät Ihnen Stefan Maelck, der Ihnen das Album Slow Train vorstellt.

Reisende auf der Suche nach dem Glück, Slow Train, keine Idee von Hartmut Mehdorn, nein, ein amerikanischer Mythos und Topos zugleich. Mythen braucht man, wenn die Geschichte nicht ausreicht, der Glaube aber groß genug ist, Topoi sind wiederkehrenden Orientierungspunkte, Orte im übertragenen Sinne, man kann auch Gemeinplätze sagen. Das ist der Ansatz von Hans Theessink, 1948 in Enschede geboren, 1970 nach Dänemark ausgewandert , 1982 schließlich nach Wien der Liebe wegen. Seit 1970 nimmt Theessink Platten auf. Seine musikalischen Orte an die er gern zurückkehrt sind die Südstaaten Amerikas, der Blues der Sümpfe, der Gospel der Baumwollpflücker, der Folk der Hillbillies.


up  Connaisseur Mailorder (D) Mai 2007

Der holländische Bluesveteran ist bekanntlich einer der ganz wenigen Europäer, die es in der Heimat des Blues ‘geschafft’ haben: Bo Diddley bewunderte sein Gitarrespiel, und das nach Folkways wohl definitive Label für uramerikanische Musik, Rounder Records, veröffentlichte mehrere Theesink-Alben. Insofern ist es immer wieder ein kleines Ereignis, wenn der mittlerweile fast 60jährige mal wieder ein Album veröffentlicht. „Slow Train“ fällt vor allem durch seine Nähe zum Gospel und sogar afrikanischen Wurzeln auf: Mit Dumisani Moyo, Zibusiso Nkomo und Vusumuzi Ndlovu hat Theessink ein hervorragendes Vokaltrio gewinnen können, für das die Bezeichnung ‘Backgroundchor’ eine Beleidigung wäre. In vielen Songs ist dieses Ensemble denn auch fast gleichberechtigt mit Theessinks Leadgesang, und die uralte ‘call & response’-Technik afrikanischer Musik führt einmal mehr zu den stärksten Momenten eines (ohnedies gelungenen) Albums. Das, fast überflüssig zu sagen, wie alle für Blue Groove entstandenen LPs des Musikers auch unter audiophilem Aspekt höchste Ansprüche erfüllt!


up  Jazz Podium (D) Mai 2007

Hans Theessink, Slow Train
Steiermark Blues

Darauf muss man erst mal kommen: de Naturforscher Alexander von Humboldt und Hans Theessinks Musik in einen gut oder zumindest originell begründeten Zusammenhang zu bringen! Kein Problem für die Plattenfirma des nach vor fleißig tourenden, sympathischen Niederländers mit Wohnsitz in Wien. So, wie sich einst von Humboldt auf seinen vielen Reisen immer gebückt habe, um unbekannte Pflanzen auszugraben und mit in die Heimat zu nehmen, sei es auch Theessinks Anliegen, Fremdes kennenzulernen und vielen Menschen musikalisch näher zu bringen.

Nun, dass Theessink mit wachem Blick und ohne Eile, eben eher im „Slow Train“ als im achtlos vorbei zischenden Schnellzug durch die Welt zieht und als Folge seiner musikalischen Ausflüge bisweilen die eigentümlichsten Wurzeln mit seiner eigenen Musik verbindet, ist inzwischen bestens bekannt.

Auch deshalb gilt Hans Theessink als Gütesiegel für handgemachte Roots-Music, die sich immer wieder auf Afrika und uralten Blues vom Mississippi-Delta bezieht, ohne diese Einflussfaktoren einfach nur zu kopieren. Dazu ist der gelernte Folk-Songwriter und Meister-gitarrist, der seit inzwischen 40 Jahren auf der Bühne ist, auch viel zu gut.

Nachdem er bereits im vergangenen Jahr auf seiner vielgepriesenen, bildtechnisch und klanglich superben „Live In Concert“-DVD illustre Gäste aus Afrika präsentierte, verweist Theessink auch auf seiner neuen CD abermals auf die Wurzeln des Blues. Und so gibt es wunderbaren afrikanischen Trio.Chor-Gesang von Dumisani Moyo, Zibussio Nkomo und Vusumuzi Ndlovu, die den sowieso eleganten Refrains das Sahnehäubchen aufsetzen.

Eingespielt wurde das alles in der Steiermark an der Grenze zu Slowenien. Man kann sich lebhaft vorstellen, welche Freude Theessink und seine Mitmusiker in dieser einzigartigen, schönen Region bei den Aufnahmen für dieses von A-Z hörenswerte Album hatten. Da gelingen auch weitab von Tulsa knochentrocken daher kommende Nummern wie „Let Go“, mit der Hans Theessink nicht zum ersten Mal unter Beweis stellt, dass J.J.Cale nach wie vor Inspirationsquelle ist und das Theessink längst auch in diesem Genre eine eigene Autorität ist. Gar nicht auszumalen, wie Cale und Theessink miteinander harmonieren würden, sollte es jemals zu einem solchen musikalischen Gipfeltreffen kommen!

Doch auch als Songwriter besticht Theessink nach wie vor. Ganz im Stil der alten Bluesmeister bietet er wortkarge, aber gut auf den Punkt gebrachte Statements wie „Katrina“, mit denen in knapp 4 Minuten trefflich vom Schicksal der Menschen in New Orleans berichtet wird. Beim großen, inzwischen über 90-jährigen Blueserzähler David „Honeyboy“ Edwards hieß die anklagende Botschaft einst „High water everywhere“. Die universelle Trauer über menschliche und materielle Verluste bringt Theessink in „Thula Mama – Oh Mother Don’t You Weep“ völlig unsentimental und doch herzerweichend zum Ausdruck. Und man kann, wenn man mag, dazu sogar tanzen!

Insgesamt markieren die 12 Songs auf diesem herausragenden und abermals formvollendet schön gestalteten CD-Album ein weiteres Mal den hohen Stellenwert Theessinks nicht nur in der europäischen Musikszene. Mit einem solchen Soundtrack im Gepäck steigt man freiwillig gerne in jeden noch so langsamen Bummelzug ein!

   (Michael Tiefensee)

up  Jazzthetik (D) 04/07

Hans Theessink, Slow Train

Hans Theessink kann sowohl Rhythmusgitarre spielen als auch solieren, Harp blasen und Banjo und Mandoline zupfen. Und er kann noch mehr: der gebürtige Holländer lebt in Wien und nimmt seine Alben mitunter in den Staaten auf. Und immer öfter und ungekünstelter schlägt er Brücken zwischen amerikanischer Roots Music, dem Blues und (!) panafrikanischen Musiken, für die zumeist ein Chor zuständig ist. Auch auf Slow Train geht dieses Rezept vorteilhaft auf: Es ist eine Freude, seine sonore Stimme, den Chor und eine Band zu hören, in der sich sein dezentes Gitarrenspiel zudem mit Finesse behauptet. Schon seltsam, diese Welt, in der zu hören ist, wie ein weißer Weltbürger die Länder- und Kulturgrenzen überwindet und mit seiner Musik den Blues einmal um die Welt, nach Afrika und wieder zurück nach Amerika trägt, oder?

   (Adrian Wolfen)

up  Folker (D) 3.2007


(Blue Groove 1620, Rebeat, 12 Tracks, 51:54 mit engl. Texten und vielen Infos

Nach 20 Platten und gut 40 Jahren Bühnenerfahrung hat der gebürtige Holländer mit Wahlheimat Österreich seine eigene Schublade gefunden. Weltmusik heißt das Zauberwort, denn Theessink ist mehr als nur ein Bluesmusiker. Durch viele Projekte ist er geschwommen, aber mit Slow Train beweist er ein weiteres Mal, dass er als Gitarrist und Sänger überragende Fähigkeiten besitzt. Ob solo oder, wie auf diesem Album, mit Band (Bass, Klavier, Perkussion und Schlagzeug) und unterstützt von drei Sängern - Theessink präsentiert sich gleichermaßen überzeugend. Gern ist er unterwegs, um neue Impulse aufzunehmen, mit dem Flugzeug ebenso wie mit dem Auto oder dem Zug, der in der Musik seit jeher - als Metapher für Sehnsucht - eine große Rolle spielt. Theessink ist und bleibt ein Musiker auf der ewigen Suche nach dem Glück. Privat (mit Ehefrau Milica, der er den Song „Love You Baby“ widmet) und musikalisch hat er es gefunden. Seinem Slow Train, der auch durch optisch ansprechendes Design und technisch einwandfreie Produktion gefällt, sollte es gelingen, bei vielen Musikfreunden Station zu machen.

   (Annie Sauerwein)

up  WOM Magazin (D) Ausgabe 5/07


Blues (Blue Groove 51:54)

Vor 35 Jahren hörte Hans Theessink im Radio das erste Mal Musik von Big Bill Broonzy und Leadbelly. Mittlerweile wird der Name des Holländers in einem Atemzug mit den Helden des Folk-Blues genannt. Auch mit seinem 23.Album widerspricht der Slide-Gitarrist und Sänger überzeugend dem Klischee, nur wer auf Holzpfahlhäusern gewohnt und den Blues mit der Muttermilch aufgezogen hat, könne ihn auch authentisch interpretieren. Dabei stellt Theessink den Blues nicht im Museum aus. Er und seine Band tunen den altgedienten 12-Takter mit afrikanischen Rhythmen, Country, Gospel und ein wenig Rock auf. Gut so!

Weiterhören: Leadbelly, J.J.Cale, Chris Rea, Robert Pete Williams

   WOM Sterne: **** (Bernd Schweger)

up  Stereoplay (D) Ausgabe 5/2007


Blue Groove/Rebeat 1620 (51:54)

Musik: 7-10
Klang: 8

Der Titel führt in die Irre: Mit Eisenbahnern oder den Hobos der US-Wirtschaftskrise hat der Niederländer musikalisch nichts im Sinn. Ihm liegt der Blues am Herzen, und hier gelang ihm eine seiner schönsten Platten: Mit Chorsängern aus Zimbabwe, mit einem ohne technische Effekte sehr gut aufgenommenen, natürlichen Sound und eindringlichen Songs huldigt er einem urwüchsigen Blues-Verständnis. Produziert im Süden der Steiermark! (H.Strielow)


up  Western Mail (D) 04/07

Hans Theessink: Slow Train

(Blue Groove 1620)

Mit mehr als 40 Jahren Bühnenerfahrung ist der Holländer Hans Theessink eine Institution in Sachen Rootsmusik. Seine gefühlvollen Interpretationen des solo acoustic Blues mit seinen unverwechselbaren Countrywurzeln sind sein Markenzeichen. Mit sonorer Stimme und dem unverkennbaren Gitarrenstil ist der Niederländer und Wahlwiener weltweit gefragt.

Sein neues Album „Slow Train“ ist eine Mischung aus Südstaaten Blues, Folk, Gospel, Americana, Roots Rock und Country. Das wird hörbar in Songs wie dem getragenen Openener Song „Slow Train“, dem grassigen „Katrina“, dem Rock ‚n Roll „Cry Cry Cry“, dem getragenen „Old Man Trouble“ oder dem Gospel „May The Road“.

Schöne, vielseitige Einflüsse bestimmen auch dieses Musikwerk von Hans Theessink. 12 starke Songs mit Einflüssen aus diversen musikalischen Richtungen inklusive diverse Stile aus der Country Music.

   (Western Mail)

up  hifi & records, Das Magazin für hochwertige Musikwiedergabe (D) Ausgabe 2/2007

Blue Groove/Rebeat 1620 (CD)
Blue Groove/Rebeat 1610 (LP) Audiophil

Ein Holländer mit Wiener Schmäh, der den Amis den Blues vorspielt – eine irre Story. Hans Theessink aus Enschede macht das seit über 30 Jahren. So gut, das Blues-Legende Bo Diddley den 59-jährigen Sänger und Gitarristen mit Wohnsitz Wien als „one helluva guitar player“ pries. Theessink treibt zwischen den Musikstilen und zitiert immer wieder seine Lieblingsmusik, den Blues. Der Zwölftaktersound ist für ihn „ein unzensierter Brief, der in der ganzen Welt aufgegeben werden kann“. Für seine erste Studio-CD seit drei Jahren hat er mit sechs Begleitern in einem improvisierten Studio in der Südsteiermark unterschiedliche Stationen ins Visier genommen. Der Titelsong schleicht als Slow Blues ins Ohr, die Mundharmonika quäkt im Hintergrund, es geht um das übliche Kommen und Gehen. „Katrina“ mit dem afro-amerikanischen Sprechchor erzählt von der Hurrikan-Katastrophe, „God Created The World“ im Stil der „Fife & Drum Tradition“ erinnert an den 9.11.2001. „May The Road“ zieht seine Wurzeln aus der westafrikanischen Musik. „Run On For A Long Time“ ist ein Traditional – man muss eben nicht alles neu erfinden. Insgesamt ein verhaltenes Album, das dennoch eine ungemein starke Ausstrahlung besitzt.

   (Willi Andresen)

up  Bluesnews (D) Ausgabe 49, april-june 2007

HANS THEESSINK Slow Train (Blue Groove 51:54)

Wieder eimal startet der Multiinstrumentalist, Songschreiber und Sänger aus Holland voll durch. Hans Theessink zählt zu den wenigen Europäern, die ganz in den amerikanischen Roots zu Hause sind. Mit “Slow Train” erweitert der Mann mit der tiefen Stimme aber wie gehabt dieses Faible um afrikanische Einflüsse, nicht zuletzt, weil seine drei Chorsänger vom schwarzen Kontinent stamen. Dabei verliert er sich nicht in romatischen oder gar nostalgischen Klischees: Wenn Theessink traditionelle Vorlagen bearbeitet, kommt dabei oft genug ein aktueller Bezug zustande. So nutzt er die alte Ballade von Liza Jane, um den Umgang der Amerikaner mit den Folgen des Sturmes Katrina zu beschreiben, setzt afrikanische Gesangsharmonien in ein Lied zur aktuellen Lage in Zimbabwe um oder poliert und arrangiert ein altes Thema auf ein neues, so dass es sein ganz eigenes Werk wird. Ein Liebeslied an seine Frau, ein schöner Song über Luther Allison, ein im Gospelgewand kommender Wunsch, den langen Weg unbeschadet zu gehen – das Spektrum ist wie immer gelungen. Versteht sich, dass Slidegitarre, elegantes Fingerpicking, akustische und elektrische Sounds dem textlichen Niveau des Album entsprechen. Auch wenn Theessink kein straighter Bluesmusiker sein will, lassen sich überall auch diese Wurzeln aufspüren. Man hat ihn mit Keb’ Mo’, Ry Cooder, J.J.Cale und anderen verglichen. Doch das hat dieser Songwriter nicht nötig.


up (D) 2007.03.15

Hans Theessink "Slow Train" (Blue Groove, VÖ: 06.04.2007)

Bluesbarden lassen sich gern auf den Covers ihrer CDs abbilden. Das war schon zu guten, alten LP-Zeiten so. Etwas Verruchtes, Revolutionäres strahlen diese Cover aus, früher waren das lange Haare, Dreitagebärte und Whiskey-Pullen in einer möglichst unaufgeräumten, antibürgerlichen Atmosphäre. Vieles davon ist vergangen. Zwar sind alle drei Gitarristen auf ihren Covers zu sehen, aber weitaus friedlicher und harmloser als ihre Vorgänger.
Hans Theessink, bei dessen Namen man unwillkürlich meint, ein paar zu viele Buchstaben verbaut zu sehen, hat zwar einen Hauch Rest-Langhaar, aber das freundliche Licht, die milde Umgebung lässt das Cover eher an den Film "Oh Brother, Where Art Thou?" erinnern als an wilde Bluesschlachten, und in der Tat ist "Slow Train", dem Namen alle Ehre gebend, ein leises, zartes Album; sehr harmonisch, voller lyrischer Motive und dennoch einiger Dynamik und lebhafter Kraft. Alles, wohl gemerkt, in Seidenpapier verpackt, mit den schwarzen Stimmen dreier Gastsänger verziert, die dem dezenten Blueshauch eine nostalgisch-kuschelige Note geben. Die Lyrics hingegen sind alles andere als leise und klagen Missstände an. Hier und dort, so habe ich den Eindruck, kommt Theessinks Lied etwas spät, wenn er über Terrorismus und die darauf reagierende Politik singt oder das Ende der Apartheid in Südafrika bejubelt. Keine Frage, das eine ist übel und das andere wunderbar, aber sind die Messen nicht gesungen und längst in der sumpfigen Schwere tagespolitischen Neuaufbaus untergegangen? Egal, der Mann hat Stimme und ein erstaunliches Gefühl für das Herauskitzeln einschmeichelnder Töne aus seiner akustischen Gitarre, kommt ganz ohne Klischees aus und wird Konzerte zu rührseligen Veranstaltungen werden lassen, in denen die Seele baumeln kann, wie sie sonst nicht darf. Gutes Album, und was das Revolutionäre betrifft, ist der "Slow Train" schon weitergedampft.

   Ragazzi (D)

up (D) April 2007

Hans Theessink "Slow Train"

Wenn’s schon mal Blues sein muss/darf/soll, dann am liebsten schon so, wie ihn HANS THEESSINK kredenzt. Blues, der mit urbanem Folk, bodenständigem Südstaaten-Gospel, coolem Americana, Roots Rock, afrikanischen und karibischen Rhythmen, einem Schuss Pop und feinstem Country angereichert und abgeschmeckt wird. Mit dieser unerschöpflichen und anderswo kaum anzutreffenden Stilvielfalt überzeugt der in Wien lebende Niederländer mit dänischem Pass einmal mehr auch auf seiner neuesten Einspielung Slow Train.

Als Garant für qualitätsvolle, emotionale wie technisch brillante American Roots Music gelingt es dem nimmermüden wie innovativen Sound-Bastler seine Anhänger mit immer neuen Höchstleistungen zu begeistern. Es ist eine Freude zu sehen, wie geschickt sich der Sänger mit der dunklen, kraftvoll sonoren Stimme darauf versteht mit den überwiegend selbst geschriebenen Stücken die unterschiedlichsten Stimmungen auszulösen. Dabei gelingt es dem Vollblutmusiker scheinbar mühelos die aufgebaute Spannung über die gesamte Spieldauer des Albums mit seinen 12 Songs, deren Texte im liebevoll gestalteten CD-Digipack abgedruckt wurden, zu halten.

Theessink’s erdverbundener Gesang, sein unnachahmlicher Gitarrenstil, sein ansteckendes Fickerpickung und Slidespiel, das jeden Musikliebhaber immer wieder in Erstaunen versetzt, die rhythmischen Bassläufe, die extrem groovenden Melodien und das fantastische Niveau der an der Entstehung des Albums mitwirkenden Musiker und Background-Sänger machen Slow Train zu einem echten, hochinteressanten Meisterwerk, weswegen sich hier durchaus auch aufgeschlossene Liebhaber aus dem Bereich Country Music angesprochen fühlen dürfen.

Die angesprochenen Zutaten verschmelzen bei Theessink zu einer genialen Einheit. Das vollauf überzeugende Ergebnis ist eine höchst spannende wie abwechslungsreiche Reise durch die verschiedenen musikalischen Abteilungen, die durch viel, viel Feeling und von einer bedingungslosen Hingabe genährt wird.

Was die Fans an Hans Theessink lieben sind nicht nur die halsbrecherischen Eskapaden auf dem Griffbrett, sondern auch sein Charisma und die ganze Attitüde, mit der er an die Sache herangeht. Sein überzeugtes Eintreten für die Sache des Planeten, die vollkommene Abwesenheit jeglicher Starallüren und die Priorität absoluter Aufrichtigkeit in der Musik durchdringt jeden Ton und jede Zeile seiner Songs.

Mit Slow Train setzt Hans Theessink seiner in Jahrzehnten gewachsenen musikalischen Unverwechselbarkeit die Krone auf. Ein Album, dessen Inhalt nicht nur das Blut seiner treuen Fangemeinde und das eingefleischter Blues-Freunde pulsieren lässt. (D)

up  blue rhythm, Jazz thing (D) Nummer 34, Sommer 2007

Hans Theessink
Immer unterwegs

200 Tage im Jahr ist er unterwegs. Hans Theessink dürfte zu den gefragtesten Singer/Songwriter diesseits des Atlantiks zählen, die sich in der Tradition amerikanischer Rootsmusik bewegen. „Slow Train“ (Blue Groove/Rebeat), sein neues Album, erhielt begeisterte Kritiken, kaum dass es auf den Markt war. „Es ist mein 20.Werk, ungefähr; jemand hat mal nachgezählt und gesagt, es müssten sogar 25 Platten sein“, erzählt der Holländer mit Wohnsitz in Wien am Telefon aus Dänemark, mal wieder auf Tournee. Mit Songs über Hurrikan Katrina, Anspielungen auf 9/11 und einem Lied zu Mugabes Simbabwe zeigt der Multi-Instrumentalist einmal mehr, dass er alles andere als ein Traditionalist ist, auch wenn seine Musik meisterhaft mit alten Metaphern agiert – wie jener vom Zug. „Meine Musik basiert auf dem Blues, eher auf dem akustischen als den harten Rock-blues. Durch meine Sänger aus Simbabwe ist die afrikanische Note dazugekommen“. Mit den drei Sängern sowie einer bewährten Band produziert er seit einigen Jahren einen lockeren, zugleich spannungsgeladenen Sound, der seine Storys unaufdringlich, aber immens eingängig ins Ohr schickt.

Gemeinsam ist allen Geschichten, die Theessink erzählt und die er stets souverän arrangiert, dass sie einen Inhalt haben, auf den zu achten sich lohnt, denn ob politisch angehauchte Songs, Liebeslieder oder hoffnungsvolle Botschaften, er verstrickt sich nicht in Phrasen. Eine Ballade zur Erinnerung an seinen Freund Luther Allison, ein Lied über das Abschiednehmen in harten Zeiten, ein Wunsch, sicher nach Hause zu kommen: Man kann zwar das Album in einem Rutsch hören, doch die Stimmungen der einzelnen Tracks bleiben haften. Der Zug von Hans Theessink ist kein Turbo-Express: „Züge sind ein wunderbares Bild. Sie transportieren Sehnsucht, vielleicht nach einem besseren Leben, oder den Wunsch, dahin zurückzukehren, wo man herkommt. Sie sind die Verbindung zur großen Welt und zurück. Mein Zug, der „Slow Train“, lässt sich Zeit, nimmt unterwegs viel auf, hält an, wo es interessant ist“.

Seit 40 Jahren ist dieser Musiker auf Achse, aber Stillstand will der mit Preisen bedachte Poet nicht. Nächstes Jahr wird er 60.

   Uli Lemke

up (D) Juni 2007

Hans Theessink, Slow Train
Blue Groove 1620

Der Titel ist Programm, denn Hans Theessink lässt es auf dieser CD besonders ruhig angehen. Und er muss ja auch wirklich nichts mehr beweisen. Zwei Dinge kennzeichnen das neue Album. Außer einem Traditional hat Hans Theessink diesmal alle Songs selbst geschrieben, und dass er auch dabei den Ton trifft, zeigt sich an „Katrina“ und einer Hommage an Luther Allison nicht zum ersten Mal. Außerdem setzt er diesmal noch intensiver Chor- bzw. Satzgesang ein. Da hat ihm die gelungene Zusammenarbeit mit dem südafrikanischen Vokal-Trio Insingizi auf „Bridges“ wohl mächtig Appetit gemacht. Die drei sind auch auf „Slow Train“ wieder dabei – bestens. Muss ich noch erwähnen, dass es wieder ein tolles Album geworden ist? Ich glaube, der Mann kann gar nicht anders.

   Norbert Mojo Mendiola

up  Bobtje Blues (B) April 2007

Hans THEESSINK, Slow Train Hans Theessink is a slide guitar player from Enschede (Holland), who grew fond of Vienna, but is even fonder of the blues. He is nothing less than a quality label. He got us used to concerts where his excellent guitar playing, refined in the States in the company of many a toothless old blues boy, is tested out against his repertoire which he has built up in more than ten CD’s up ‘til now. Tastes differ, but, whether he performs solo (as last year in the crowd filled Gentse Feesten) or with his bands, formerly Blue Groove (we have a lot of nostalgia for John Sas, Ali Thelfa and Doretta Carter!), nowadays three excellent Austrian musicians and a trio of Zimbabwean vocalists, it always turns out to be a swell party. The DVD Live In Concert illustrated that lavishly and offers, in general, a good introduction to the life and times of Theessink. Latest release Slow Train is completely in line with that past, recorded in a relaxed atmosphere and surrounding, without any effect. Slow Train is a logical sequel to Bridges, the CD before last, but without copying that one. It’s the result of year long polishing, never going under a certain level and incorporating a few of the best tunes Hans ever wrote. This is partly a record for dreamers, because frequently a salutary kind of melancholy hangs over the songs: Old Man Trouble (a great homage to the blues!), the compelling Leaving At Daybreak and the title song that opens up Slow Train so magnificently. It’s hard not to be moved by closing song When Luther Plays The Blues, an epitaph for his deceased friend Luther Allison. HT and band never break loose, but there’s a lot of variation, and there’s sufficient anger in the lyrics to give the CD the necessary tension: Katrina (à la Derroll Adams), God Created The World and the poignant sneer to Mugabe, Thula Mama – Oh Mother Don’t You Weep (,,Now beautiful Zimbabwe is a nation on it’s knees’’) make Slow Train a mainstay on our CD player. Fans know enough!

   Antoine Legat

up  Bobtje Blues (B) April 2007

Hans THEESSINK, Slow Train Hans Theessink, de slide gitarist uit Enschede, vergroeid met Wenen, maar vooral met de blues, is een kwaliteitslabel. Hij heeft ons gewend gemaakt aan optredens waarin zijn uitstekende gitaarspel, verfijnd in de States bij menig tandenloze bluesjongen, getoetst wordt aan een repertoire dat hij opgebouwd heeft over intussen meer dan tien cd’s. Smaken verschillen maar, of hij nu solo optreedt (zoals verleden jaar op de Gentse Feesten) of met zijn formatie, voorheen Blue Groove (we hebben wel vaker heimwee naar John Sas, Ali Thelfa en Doretta Carter!), nu drie prima Oostenrijkse muzikanten en een trio Zimbabwaanse vocalisten, het draait altijd op een feestje uit. De DVD Live In Concert illustreerde dit ten voeten uit en bood al een goede introductie op leven en werk van Theessink. De nieuwste Slow Train ligt volledig in de lijn van dat verleden, opgenomen in een relaxte omgeving en zonder effecten. Slow Train is dus een logisch vervolg op het geslaagde Bridges, zonder dit te kopiëren. Ze is het resultaat van het jarenlange schaven, gaat nooit onder niveau en bevat een paar van de sterkste tunes die Hans ooit schreef. Deels een plaat voor dromers want er hangt niet zelden een behaaglijke weemoed over zijn songs: Old Man Trouble (wat een ode aan de blues!), het pakkende Leaving At Daybreak en het titelnummer dat Slow Train zo zalig opent. Je blijft ook niet onbewogen bij afsluiter When Luther Plays The Blues, epitaaf voor bluesgitarist en oude vriend Luther Allison. HT en band gaat misschien nergens uit de bol, maar er zit veel afwisseling in de songs, en er is voldoende woede in de teksten om de plaat de nodige spankracht te geven: Katrina (à la Derroll Adams), God Created The World en de bijzonder geslaagde sneer naar Mugabe, Thula Mama – Oh Mother Don’t You Weep (,,Now beautiful Zimbabwe is a nation on it’s knees’’), maken van Slow Train een blijver op onze cd speler. De fan weet voldoende.

   (Antoine Legat)

up (B) April 2007

Hans THEESSINK, Slow Train

Avec une vingtaine d’albums à son actif, Hans Theessink est devenu une véritable institution du blues.
Sa voix de bariton et sa touche guitaristique plantent le décor une fois de plus sur ce disque savoureux. Dans ce nouveau projet, s’est entouré d’excellents musiciens, notamment à la batterie, bass et clavier) ains que 3 choristes originaires du Zimbabwe.
L’album a été enregistré à la maison, sans artifices. Et ça s’entend ! C’est bon et même plus…
Hans Trône ici sur l’inattendu : blues, roots rock, Americana ou world music.
Embarquement immédiat sur ce train mais on va prendre le temps d’observer le paysage musical.
Histoire de brouiller un peu les pistes, mais l’auditeur s’y retrouve car cette surprise est plutôt positive. Run on for a long time !

up  Back To The Roots (B) July 2007

Hans THEESSINK - Slow Train - BG 1620

Tien dagen hard werken door de Hans Theessink Band in het zuidoosten van Oostenrijk heeft de nieuwe cd 'Slow Train' opgeleverd. De atmosfeer van een landhuis tussen de wijngaarden moest de muzikanten inspiratie geven. Voor de vorige cd 'Bridges' trok het gezelschap naar het Italiaanse Toscanië om in een kerk te musiceren. Zowel voor Hans Theessink als de overige bandleden was die werkwijze een methode die erg goed is bevallen. Reden voor de Nederlander nieuwe nummers toe te vertrouwen aan het publiek middels 'Slow Train'. Op de traditional 'Run For A Long Time' na schreef hij alle nummers zelf. Hiermee bouwde Hans Theessink verder op zijn imposante oeuvre. Aanvankelijk zou de Fats Domino song 'Let The Four Winds Blow’ gezet worden op de nieuwe plaat. Hans Theessink kent de pianist goed en bekommerde over zijn situatie na de orkaan Katrina in 2005. Helaas is dit nummer niet terug te vinden op de cd, maar wel het eigen 'Katrina' waarin hij de situatie van de voornamelijk arme zwarte bevolking neerzet na de ramp. Met 'God Created The World' en 'Thula Mama – Oh Mother Don't You Weep' bekritiseert Hans Theessink maatschappelijke ontwikkelingen, zoals het terrorisme en het dictatorschap van Robert Mugabe. De liefde voor zijn vrouw Milica is te horen in 'Love You Baby'. Bewondering voor Luther Allison en de blues komen tot uiting in 'When Luther Played The Blues' met de woorden 'If there ever was a preacher – preaching the blues'. Slow Train smaakt naar meer. Graag een treinkaartje voor het volgende station. Wat zal het worden Hans Theessink?

   Willem Croese

up  Rootsville (B) 2007

Hans THEESSINK - Slow Train
Blue Groove, distr. Music & Words

Gitaren en snarenfreak Hans Theessink denkt er nog niet aan, ondanks 35 jaren "on the road", 20 albums, an instruction video, songbook en een schitterende DVD op de markt, om het wat rustiger aan te doen. Integendeel, de naar Oostenrijk uitgeweken Nederlander staat zoals steeds garant voor een schitterende doortocht in het heartfelt blues en roots gebeuren en blijft met het album "Slow Train" vakkundig op de rails.

"The One Helluva Guitar Player" (volgens Bo Diddley) blijft trouw aan zijn blues / folk wortels maar het was al met de voorganger "Bridges" duidelijk geworden dat Hans Theessink zich steeds beter thuis voelt in wereldmuziekmiddens en daar is de inbreng van een drietal Zimbabweese zangers in de begeleidingsband zeker niet vreemd aan. Theessink zal met "Slow Train" en in het bijzonder door de songs "Thula Mama - Oh Mother Don't you Weep", "Run On for A Long Time" & "May the Road" steeds opgezadeld blijven met de bemerking dat het album wel erg dicht aanleunt bij Paul Simon's "Graceland" maar volgens mijn bescheiden mening kan dat alleen maar beschouwd worden als één groot compliment. De opnames vonden plaats ergens "in the middle of nowhere" en maken nog maar eens duidelijk dat blues / roots / americana het best gedijt zonder al die moeilijke technische hoogstandjes en opgedrongen stempeltjes van prijzige producers en engineers. Het sublieme "Leaving At Daybreak" is daar een prima staaltje van.

Geen TGV toestanden maar een boemeltreintje dat 'dreams and a longing for another better life' transporteert en eventjes halt houdt en aandacht schenkt aan enkele obstakels. De doortocht van "Katrina" door New Orleans en de 9/ 11/ gebeurtenissen ("God Created The World") laten ook deze world pre - eminent picker niet onbewogen en inspireert hem blijkbaar om zoals vanouds een sublieme slide prestatie neer te zetten. "The Godfather van the Gentle Blues " onderstreept nog maar eens dat a Dutchman can sing the blues want zijn ode aan "When Luther Allison Played the Blues" is fenomenaal net als "Old Man Trouble" ( Robert Johnson ?) "Cry Cry Cry" is een country / blues pareltje en "Let Go" en "Love you Baby" plaatsen het Oostenrijks trio Harry Stampher / drums, Erich Buchebner / electric & double bass, Roland Guggenbichler / organ, piano,Wurlitzer in de verdiende belangstelling. 19 April '08 is Hans Theessink te gast op het Handzame Delirium Blues Festival .....een verwittigd man / vrouw is er twee waard ....niet te missen !!! (SWA)


up  Nordjyske Stiftstidende (DK) 2007.03.22

Hans Theessink: "Slow Train" # # # # ¤

Stemmen er varm og ekspressiv og rammer et eller andet sted i tonelejet midt mellem J.J. Cale og Chris Rea, og mandens elegante guitarspil - såvel fingerpicking som slide - kan sagtens måle sig med Ry Cooder.

Den hollandsk fødte, dansktalende bluesmusiker Hans Theessinks nyeste album "Slow Train" er fuldfedt swingende og stilsikkert udført. Ganske som det plejer.

Titelnummeret "Slow Train" om at begynde at kunne ane enden på livsbanen spillet langsomt, langsomt med whiskertrommers, kontrabas og Theessinks udtryksfulde mørke baryton bakket op af hans afrikanske kor.

Theessink spiller selv guitar, banjo og mandolin og foruden de afrikanske korsangere har han sit nye band bag sig. Trommer, bas samt piano og orgel. Og selvfølgelig blander vor hollandske ven også rootsrock, verdensmusik og gospelelementer ind i sit sangskriveri.

Det gør han godt. Theessink er nemlig i stand til at skrive bluessange, så du ganske glemmer, at her ikke er tale om gamle standards. Med et forbehold. Teksterne kan af og til nærme sig det banal-lyriske.

Blues er enkel og slidstærk musik. Brugsmusik brugt til dans og fest og samtidig stedet, hvor du som sort kunne udtrykke alt det, som du ikke kunne sige åbent til dem, som herskede over dig. Det var her den sorte slavearbejder kunne synge sin protest og livssmerte ud, men for ikke at blive straffet tog ordene ofte form af poetiske og mytiske omskrivninger. Ordbilleder, som har beholdt deres kraft indtil i dag.

Theessink vil gerne være med til at gøre denne verden til et bedre sted at leve i . Også gennem sit sangskriveri. Og derfor går der lidt hippieagtig beredskabslyrik i eksempelvis "God Created The World" om 9/11 og flyterror, og hvordan den eneste vej er at forsøge at leve i fred og fordragelighed sammen. Muslim og kristen.

Men her er masser af god bluesmusik. Eksempelvis hans gåsehudsfremkaldende udgave af den traditionelle "Run For A Long Time", den hurtige "Cry, Cry, Cry" og den gospelhymneagtige "May The Road"

Musikmodebølger vil komme og gå - Theessinks Blues vil bestå!

   Bent Stenbakken

up  Jyllands Posten (DK) 2007.03.22

Hans Theessink: Slow Train

Imponerende som Theessink med nye sange kan skabe nærmest autentisk stemning af traditionel blues, folk og gospel. Fans af den i Danmark tit turnerende sanger og guitarist bliver ikke skuffet. Nye kan begynde her. salle.


up  Arbejderen (DK) 2007.03.31

Hans Theessink 'Slow Train'. Blue Groove. 2007

Den flyvende hollænder kan sin blues
Musikalsk positiv globalisering, hvor øjnene 'lytter med'. Ny blues-cd fra Hans Theessink

Hvad der får en hollænder til at spille blues må guderne vide, men det er også ligemeget. Bare det bliver spillet.

Og den kunst mestrer Hans Theessink på sin nye blues-skive 'Slow Train', ligesom han har gjort det på alle de forrige værker, han har udgivet.

De har meget vand og mange diger i Holland, ligesom der også er i Mississippi. Men, hvad der så end er i det vand, har det fået blues-legenden Bo Didley til at kalde Thessink for 'One helluva guitar player', så et eller andet sted virker den positive globalisering.

Men rent faktisk har Theessink spillet i New Orleans, så mystikken er måske til at tage at føle på.

Bluesmusik er enkel, og derfor er teksterne på engelsk i Theessink`s regi gode og korte. Her kunne hr. 25 vers per sang Bob Dylan lære noget. Lange tekster giver tankevirksomhed, hvor man lytter til sine egne tanker i stedet for musikken. Det burde være den ottende døds-synd.

Sangen og stemmerne i Theessinks kor ligger meget dybt og kilder de gode steder i maven. Det stille dybe muddy water suges op i rygraden, og med dén slags musik i ørene, gør det ikke noget, at det regner et eller andet sted omme bagved, hvor øjnene også lytter med. Sådan er blues også.

Her i landet har vi af og til fornøjelse af Hans Theessink på en anden måde. Nemlig, når han træder op sammen med Nalle og Knud Møller. Senest som opvarmning i februar for Jerry Lee Lewis i Forum.

Det er absolut også en spændende national globalisering, der kan opleves på Tønder Festival i august.

Ellers er det fortrinsvis som solist, når Theessink tager på Europa- og USA turne for resten af året og et stykke ind i det næste. Hvor man kan håbe på genvisit i Strib Folk og Vise Festival i februar.

Hans Theessink har gennem tiderne vundet et hav af musikpriser, deraf tre danske. Sidst her i år blev det til Danish Music Award 'Bluesalbum of the year' - Going down Slow2.

Som vanlig herfra ingen stjerner, men fem ture med det næste 'slow Train'.

   Ole Ree

up  Ekstra Bladet (DK)

Hans Theessink, den hollandske blues-musiker/-sanger, der faktisk er dansk statsborger, er grydeklar igen med en ny cd. „Slow Train“ kalder han den. Theessink, der har en stemme, der får Johnny Cash til at lyde som et medlem af et drengekor; fører sig endnu en gang frem med en blanding af gospel og blues. 26.marts udkommer værket. Han tager også på en lille Danmarksturne for at vise, han kan live. Tre dage i april. Svendborg, Roskilde og Tønder.


up  HVT - HiFi Video Test (NL) 31.05.2007

Hans Theessink Slow Train

Opname Pinky’s, Styria (A)
September 2006
Music & Words/Blue Groove 1620 (CD 51’)

Met een naam als Guggenbichler zou je haast denken dat Marten Toonder de hand had in de line-up. Maar deze Roland Guggenbichler is een bekwame Oostenrijkse toetsenist, die „onze“ Hans Theessink bijstaat op zijn nieuwe album. Met nog wat Oostenrijkse musici (Theessink woont daar nu eenmaal), en drie Afrikaanse achtergrondzangers die met hun warme timbre en soepele frasering hier en daar associaties oproepen aan Ladysmith Black Mambazo (zie: Paul Simon). Verder is natuurlijk de hoofdrol voor de diepe stem van Hans Theessink zelf en zijn virtuoze snarenspel (gitaar, banjo, mandoline). Merendeels eigen repertoire (met een paar duidelijke politieke statements, zoals over de oorlogsbelustheid en wraakzucht van president Bush, en de manier waarop Robert Mugabe het prachtige Zimbabwe naar de verdommenis helpt). Weinig blues deze keer, maar wel heel pure muziek met veel Amerikaanse invloeden (Americana dus). Ik vind het wel jammer dat tubaspeler Jon Sass, die een aantal jaren vaste sideman van Theessink was, uit beeld is verdwenen.

   HiFi Video Test

up  OOR (NL) Nr.4 mei 2007

Roots - Hans Theessink - Slow Train

(Blue Groove/Music & Words)

Waar het voorgaande Bridges opgenomen was in een oude kerk in Toscane, kwam Slow Train tot stand in Styria, gelegen in zuidelijk Oostenrijk, het land waar Theessink sinds ruim 25 jaar woont. De oorspronkelijk uit Enschede afkomstige muzikale globetrotter doorbreekt ook nu weer culturele grenzen en vertaalt zijn spirituele inborst naar een verzameling prachtsongs, geworteld in blues, folk, gospel en voorzien van een mondiaal tintje. Stijlvol vormgegeven door zijn Oostenrijkse begeleidingsband en de Afrikaanse vocalisten Ramadu, Vusa en Blessings. En dan hebben we het nog niet over Theessinks warme baritonstem en diens als vanouds meesterlijke snarenescapades. Digitale foefjes zijn uit den boze. De sound is warm en sfeervol. Zijn maatschappelijk engagement komt tot uiting in liedjes als Katrina, waarvan de de titel voor zich spreekt, God Created The World, dat handelt over het 11 september-drama en de onfortuinlijke nasleep hgiervan, en Thula Mama – Oh Mother Don’t You Weep, waarin de corrupte potentaat Mugabe figureert, die er tegenwoordig in Zimbabwe een zootje van maakt. Theessinks teksten zijn echter gespeend van cynisme of bombastische retoriek, maar altijd mild en vol doordacht mededogen. Eigenlijk even relaxt en ontspannen als de hartverwarmende rootsklanken die Slow Train tot een van zijn beste platen maken.

   (Marcel Haerkens)

up (NL) 2007.05

Hans Theessink

Hans Theessink is de in Wenen wonende Twentse zanger/gitarist, die buiten Nederland veel meer waardering heeft gekregen dan in eigen contreien. Slow Train (Blue Grove/Music & Words), opgenomen in een huis van een vriend in Stiermarken, is inmiddels zijn ‘tigste album. Wat gelijk opvalt aan deze plaat met voornamelijk ingetogen countryblues, is de rol van de drie Zimbabwaanse zangers Dumisani Moyo, Zibusiso Nkomo en Vusumuzi Ndlovu. Op de vorige plaat van Theessink schijnen zij ook al in enkele nummers acte de presence te hebben gegeven. Op Slow Train zijn ze “all over the place”. Hun aanvullende samenzang zorgt ervoor dat dit album, met 11 originele liedjes en een bewerkte traditional, een hoog Graceland (van Paul Simon)-gehalte krijgt. Overigens wordt de Graceland-toernee van Simon aangehaald in Thula Mama –Oh Mother Don´t You Weep, een felle aanklacht tegen Robert Mugabe. Voor sommigen is die Graceland-vergelijking misschien een aanbeveling, maar mij begint het uiteindelijk behoorlijk op de zenuwen te werken. Jammer, want verder is de muziek -vooral het gitaarwerk van de meester zelf- van hoog niveau. Luister daarvoor maar eens naar het dwingend swingende Cry, Cry, Cry en Let Go, waarin Theessink het niveau van JJ Cale evenaart.

   (Hugo Vogel)

up (NL) 2007.03

Hans Theessink - Slow Train

Potverpillepap. Het is dat professor Zonnebloem akelig doof is, anders zou hij deze uitroep met ons slaken. Wat heeft die Hans Theesink zijn Slow Train weer mooi opgenomen. Ruimte en warmte. We weten niet of deze twee begrippen in de natuurkunde met elkaar in verband worden gebracht, maar volgens de wet van Theessink bestaat het één niet zonder het ander. Nam hij Bridges, zijn vorige album, nog op in een kerk in Toscane, voor Slow Train toog hij met band en opnameman Thomas Löffler naar Steiermark in het zuidoosten van Oostenrijk. Het huis in de heuvels van hun vriend Pinky Wall. In Theessink’s muziek schuilt een bedrieglijke rust die voor luisterenden die niet werkelijk horen (geen verwijt, we hebben er bij tijd en wijle allemaal last van) doorgaans aangeduid kan worden als een naar sloomheid neigende berusting in de gang der dingen. In zichzelf gekeerde kabbelmuziek van een prima gitarist? In Theessink’s stem waart echter een vuur.
Van brandende huizen.
Van brandende verlangens.
Van brandende vragen.
Van brandend zand.
De wereld brandt terwijl Nederland zich druk maakt over het stijgende water. Hoor de heren Moyo, Nkomo en Ndlovu koren op Hans Theessink’s molen zingen! Liedjes over 9/11, Mugabe en Zimbabwe (I was just a boy back in the eighties/ When the Graceland tour hit our land) en Katrina bevatten allemaal die onverwoestbare hoop die in deze subltiel minimaal volledig vormgegeven blues (ga daar maar eens aan staan als je geen Theessink of Cooder heet!) vooral klinkt uit tekst en koor. Het kan dan ook geen toeval zijn dat Theessink juist deze woorden van de eenvoudige diepdenker uit de vorige eeuw, die misschien wel de Vraag Der Vragen vormen, aanhaalt:
I thought I heard Blind Willie Johnson sing
What is the soul of a man
Hoe schitterend van toon en aard ook, toch komt Slow Train in compositorisch opzicht wat tekort. Niet veel overigens, en het mag zeker niet als een gebrek aan klasse worden gelezen, maar echt opkijken is er niet bij. Even denken we dat hij en zijn band aan het eind van When Luther Played The Blues (welke Luther bedoelt hij toch?) een weinig naast de rails zullen gaan spelen, maar nee, daar stopt het liedje al weer. Laat er echter geen misverstand over bestaan: als we hier bij Hanx drie sterren uitdelen, dan bedoelen we een zeven op de schaal van tien. En een zeven, die had u vroeger graag gehaald voor uw wiskundetoets… Nog belangrijker is dat we van deze plaat houden. En dat laat zich eigenlijk niet in sterren uitdrukken.

   Wim Boluijt

up  Plato (NL) 2007.03

Hans Theessink - Slow Train

Op Bridges uit 2004 kwam gitarist Hans Theessink (introductie echt niet meer nodig) met een geheel nieuwe band op de proppen. De blikvangers in deze nieuwe band waren zonder twijfel de achtergrondzangers uit Zimbabwe. Ook op Slow Train zijn ze prominent aanwezig, maar hun bijdrage is nu zo ‘natuurlijk’ in de nummers ingebed dat het lijkt alsof ze hun leven lang al met elkaar musiceren. Nu al een klassieker uit de Theessink-collectie.

   Plato, NL

up  Block (NL) 2007 04

Hans Theessink - Slow Train - Blue Groove 1620 (51'56")

Hans Theessink's digitale spoorboekje bevat inmiddels een dozijn cd's en een dvd. Hij heeft dus, zoals de Amerikanen dat noemen, mileage. De meest recente muzikale reizen maakte hij samen met de drie Oostenrijkse begeleiders die de Hans Theessink Band vormen en een trio Afrikaanse zangers dat onder de naam Insingizi opereert. De opening van Slow Train is voor die Hans Theessink Band: drums, bas en keyboards zetten de kadans van een langzaam op gang komende stoomtrein neer. Het blijkt een goederentrein te zijn die is volgeladen met de muzikale bagage en het rijke instrumentarium van Theessink. En van meet af aan is duidelijk dat hijzelf het stuur stevig in handen heeft. Hij bewaakt op de van hem gekende wijze de dynamiek en het tempo, dat op dit album -de titel zegt het al- over het algemeen laag ligt. Maar halverwege de cd (met name in Cry Cry Cry en Love You Baby) "trekt hij ook flink aan de stoomfluit" op een van zijn vele snaarinstrumenten. Zo af en toe lijkt Derroll Adams, J.J. Cale of Lightnin' Hopkins de taak van engineer over te hebben genomen. Theessink blijft dan steevast the mean old fireman die regelmatig een flinke schep kolen en soms zelfs olie op het vuur gooit. Dat doe hij muzikaal maar ook tekstueel. De Oostenrijkse Nederlander is op dit album weer behoorlijk geëngageerd. Hij treedt in de voetsporen van Woody Guthrie: in Katrina bezingt hij de rampzalige gevolgen van de gelijknamige orkaan in New Orleans en in God Created The World blikt hij kritisch terug op de Amerikaanse buitenlandse politiek van de afgelopen jaren. Thula Mama is een aanklacht tegen de voortdurende schending van mensenrechten in Zimbabwe, het thuisland van de zangers van Insingizi die in deze song een hoofdrol vervullen. Het geluid is heel transparant, de cd werd opgenomen in een Oostenrijks landhuis en slechts de natuurlijke galm van dat gebouw werd gebruikt. Met Slow Train voegt Theessink weer een mijlpaal toe aan zijn indrukwekkende oeuvre. Voor de liefhebbers van vinyl: er is ook een lp uitvoering leverbaar, die heeft als nummer 1610. Voor verdere informatie verwijs ik naar, zijn zeer uitgebreide en informatieve website.

   Sjef Hermans