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Visions brings together two deep blues voices. Hans Theessink, one of Europe’s most respected keepers of the genre, and Terry Evans, whose music carries the heritage of his Mississippi ancestors, connect here like soulmates united by music. The pairing of Theessink’s deep, emotive baritone with Evans’ gospel-colored tenor makes this record one of the year’s best acoustic outings. Recorded over two days in Los Angeles, Visions strips down to only to Theessink’s and Evans’ guitars on five of it’s 13 tunes. The only additions are Phil Bloch’s percussive touches on the remaining tracks and Richard Thompson’s electric guitar on two songs.
The album mixes well-written originals with novel interpretations of American classics. In a fresh take on Memphis Slim’s “Mother Earth,” Theessink’s graveyard-call lead vocal is answered by both men harmonizing the chorus. On J.B.Lenoir’s oft-recorded  ”Talk To Your Daughter,” Evans quietly pleads the message as he and Theessink boogie on guitars. Fats Domino’s “Let The Four Winds Blow” boasts a friendly back-porch vibe, thanks to Thompson’s breezy guitar lines and Theessink’s effortless slide work. On Willie Dixon’s “You Can’t Judge a Book by the Cover,” Evans’ voice leads until the song’s final minute, when Bo Diddley speaks the closing verses and the guitar licks transform into Diddley’s signature riff.
The originals range from Theessink’s “Going Back Home,” where his harp and Evans’ guitar pay homage to great duos such as Sonny Terry & Brownie McGhee, to “Vicksburg is my Home,” a sultry Delta piece Theessink wrote in honor of of Evans’ birthplace. The record closes with Evans’ seven-minute “Come to the River,” an autobiographical rap that recalls the Sunday baptism services every child of the Delta remembers. Evans’ ministerial calls and Theessink’s responses conjure the powerful sway a man of the cloth holds over his flock.

- Art Tipaldi, Blues Revue (USA) -- December/January 2009

Concerto (A), Mai 2005

Theessink, Nalle & Møller: Goin´ Down Slow
Bewertung: Fünf Punkte

Arbeitsverweigerung kann man Hans Theessink nun wirklich nicht vorwerfen. Kaum ist seine herausragende DVD auf dem Markt, kommt bereits der nächste Tonträger. Dieser allerdings auf Umwegen. Denn das im Trioformat eingespielte Album wurde in Dänemark aufgenommen, produziert und dortselbst auch umgehend prämiert. Was für den guten Rootsgeschmack der Dänen spricht. Theessink und Knud Møller steuern die Saitenarbeit sowie gelegentlich den Chor bei, während Nalle sich auf den Gesang konzentriert. Dieser wiederum ist rau, mit einer großen Portion „realem“ Blues in der Stimme. Offenbar spricht in diesem Fall in der Tat das Schicksal durch die Stimmbänder, in der markanten Klangfarbe irgendwo zwischen Townes Van Zandt und Calvin Russell angesiedelt. In Kombination mit Theessinks und Møllers instrumentalen Beiträgen entwickelt sich daraus eine extrem stimmige Mischung, beginnend mit dem stillen, melodischen Theessink-Song „Man With A Broken Heart“. Doch bereits das darauf folgende „Shake Rattle And Roll“ offenbart die schwungvolle Ader des Trios, dem es gelingt, (nicht nur) diesen Track auch im akustischen Setting rocken zu lassen. „Ready For The Ride“ – ein weiteres Kleinod aus der Feder Theessinks – legt sensibel die Essenz des Blues, die schlichten aber ergreifenden Wahrheiten des Lebens, frei. Ein Song für die Ewigkeit! Zwischen Folk- und Countryblues bietet die Platte einiges an Abwechslung und ist mit einer Spielzeit von knapp 41 Minuten lediglich mit dem Manko behaftet, zu schnell vorüber zu sein. Aber für derartige Situationen gibt es die Repeat-Taste!
(DiHo)

- , Concerto (A) () -- Mai 2005

Theessinks’ re-workings of traditional delta-blues are light years past any other contemporary bluesman. His own songs are capable of standing up to the classics.

- , Metro West/Boston (USA) --

CAN A DUTCHMAN SING THE BLUES? YOU BET!
- , Frets Magazine (USA) --

 Dirty Linen

When I saw that this CD was available for review, I jumped at the opportunity. I’ve been playing it on my radio show for a month and like it a lot. Known as the Euro Bluesman, Theessink’s new release showcases his fluency in a variety of blues styles. “Travelling Man” and “Shake Hands With the Sun” are country blues/swing tunes in the style of Merle Travis. The traditional delta blues numbers on this CD are also outstanding. Stinging dobro and mandolin licks punctuate the Son House-influenced “Grinning in Your Face” and Theessink’s “False Accusations.” Jimmy Cliff”s “Sitting in Limbo” is done in a “Caribbean Blues” style with just a hint of its reggae roots. “Flying Shoes” was penned while Theessink was touring with Bo Diddley and features Diddley’s classic open chord riff.Hans Theessink’s vocal range is similar to Leon Redbone’s, but his delivery is much smoother. One listener thought he was hearing new Jerry Jeff Walker material. All of the songs on this CD feature the tuba playing of John Sass. Used in place of a bass guitar, the tuba is an excellent complement to Theessink’s deep voice and gives all the songs unique texture. With the exception of the Jimmy Cliff song, Theessink wrote or arranged all the material on this release. He provides lyrics and liner notes, as well as denoting the key in which each song is written. A great CD for a tin-eared living room musician like myself. I not only get to listen to ten excellent blues tunes, I can also play along.

- Gerry Lell, Dirty Linen (USA) --

GRANDIOS! Für mich ist das die herausragendste einheimische Produktion des Jahres. (Poidinger)

- Poidinger, VOR Magazin (A) -- 12/89

Check this out man: Dieser in Österreich lebende Holländer zupft und singt den Blues wie ein swingender Veteran aus den Sümpfen des Mississippi-Deltas. Eine Prise Western Swing hier, ein Quentchen Swamp-Rock und Cajun da, mal feinster Delta-Blues und zur Abwechslung auch mal ein Karibik-Blues von Jimmy Cliff mit Sitar und Tabla – dieser Hans Theessink kommt mit allen Elementen prächtig klar. Daß er dabei rockt wie J.J.Cale, ist auch kein Fehler, und daß in den Arrangements neben den verschiedenen Gitarren ausgerechnet eine Tuba die Hauptrolle spielt, macht dieses Album endgültig zum Genuß. (gil)

- gil, Musik Express/Sounds (D) -- 11/90

Seine Saiteninstrumente zupft HT, als sei er durch die Mississippi-Sümpfe gestreift und dann bei J.J.Cale in die Lehre gegangen. Und so cool – nur besser – singt der Holländer auch.

- , Audio (D) --

Der Mann ist ein Phänomen. Er ist ein feiner Gitarrist, hat eine angenehme Stimme und er schreibt Songs, die rockende Leichtigkeit mit Folk-Blues Tradition verbinden.

- Bob Tilling, HiFi Vision (D) --

With a whiskey-soaked voice and the ability to play almost anything with strings well Hans Theessink cooks up a tasty mix of originals and traditional blues. Each song is performed with a sparse yet funky sound.

- , New Music Report (USA) --

Hans’ innovative interpretations of works by bluesgiants, his deep voice, intimate approach, and acoustic slide guitar will inevitably remind many listeners of Ry Cooder’s blues style. It would be a disservice to Theessink however, to cast him as a simple imitator, for he is not. His own songs convey the personal interpretive mood of the best of acoustic blues, and is accomplished in a singular, arresting manner.

- , Journal of American Folklore (USA) --

Onze landgenoot Hans Theessink heeft toch aardig wat wapenfeiten op zijn naam staan. Dat produktiviteit en het leveren van kwaliteit hand in hand kunnen gaan, bewijst hij met “Call Me”. Zowel muzikaal als produktioneel is dit een zeer hoogstaande CD geworden. Dit is niet in onbelangrijke mate te danken aan de Canadees Colin Linden die hier niet alleen een belangrijke muzikale bijdrage leverde, maar ook – in samenwerking met Theessink – voor de produktie tekende. De term “Eurobluesman” kann definitief het grote bomenbos in. Theessink is geen pure bluesmuzikant, een dergelijke omschrijving is in dit geval te beperkt. Hij is veel meer een assimilator van allerlei, voornamelijk Amerikaanse stijlen. En de blues, per definitie muziek met wortels, speelt daarbij een voorname rol. Ook dit keer krijgt de luisteraar weer een smakelijke muzikale gumbo voorgeschoteld. Op “Call ME” wordt Hans o.a. vokaal bijgestaan door het van Ry Cooder bekende zangduo Bobby King en Terry Evans. Hun prachtige stemmen geven deze CD net dat beetje extra vokale klankkleur. De meeste stukken zij door Hans geschreven, terwijl “Soul of Song” een pennevrucht is van tubaspeler Jon Sass. (Diens tubaspel zit overigens weer geprononceerd in de mix). Verde nog twee covers. De eerste, Mabelline van Chuck Berry, laat horen hoe spannend soberheid kann zijn. Ook de uitvoering van Woody Guthrie’s “Aint got no home” is prachtig. In beide nummers wordt overigens gebruik gemaakt van blazers, die zeer gedisciplineerd het nodige doen. Vakwerk! De eigen composities van Theessink laten horen dat hij zich betrokken voelt bij de natuur en de medemens. Zo handelt “Rock the Boat” over bootvluchtelingen en “The Planet” over de verslechterende toestand waarin de aarde zich, door toedoen van de mens, bevindt. Hans Theessink levert met deze CD een topprestatie af. Ik ben benieuwd of hij in staat zal blijken zijn konstant hoge niveau van de laatste produkties te handhaven. We kunnen trots op hem zijn!

- Sjef Hermans-Block, Tijdschrift voor blues (NL) -- 8/92

Dies ist ein Ohrenschmaus für all diejenigen, die den älteren Platten von Bonnie Raitt, Taj Mahal oder Ry Cooder in ihrer Sammlung ein Ehrenplätzchen eingeräumt haben. Der Mann, der ihn serviert, klingt auch so, als hätte er seit früher Kindheit die Luft der Südstaaten eingeatmet. Aber er kommt aus Holland. Die zwölf Songs auf “Call Me”, darunter neun Eigenkompositionen, weisen in die Zukunft dessen, was man am ehesten als “Roots”-Musik bezeichnen kann. Dies ist der inspirierten Auswahl der Musiker zuzuschreiben, die an dieser Produktion mitgewirkt haben. Die Backup-Sänger Bobby King und Terry Evans kommen aus der gleichen Ecke wie Theessink. Der Tubaspieler Jon Sass ist hingegen bei den Experimentalisten des Vienna Art Orchestras zu Hause. Zusammen mit den JB Horns gibt er den Arrangements eine Präzision und Klarheit, die die “handgemachte Musik” sonst oft vermissen läßt. Die schönsten Glanzlichter setzt jedoch der südafrikanische Jazzer Morris Goldberg mit seinen einfühlsamen Saxofonsoli und seinem sphärischen Spiel auf der Blechflöte. Zwischen all diesen Elementen ist Theessink mit seinem exquisiten Gitarrenspiel und seinem bluesigen Gesangsstil der ruhende Pol. Fehlt nur noch die Flasche Bourbon und ein guter alter Schaukelstuhl. (Musik: 10 / Klang: 9)

- Klaus Federking, Stereo (D) -- 8/92

Vorsicht, Suchtgefahr! Eine tolle Platte. Der phantastische Gitarrist mit der tiefen, ausdrucksstarken Stimme, erweckt bei jedem Song Gänsehaut-Gefühle.

- , Kölner Express (D) --

Seinem Ruf als einer der führenden weißen Blues-Sänger und -Gitarristen macht Hans Theessink alle Ehre mit seinem Album “Call Me”. Diese Platte ist ein Meisterwerk!

- , Maxi (D) --

Hans Theessink legt ein Meisterwerk vor – ein stilistisch nicht festzulegendes, aber spannendes und voll überzeugendes Gebräu aus Blues/Rhythm ‘n Blues, Folk, Country und Rock. Oft in Balladenform und mit herrlichen Dobro- und Slide-Klängen veredelt, erinnert die Musik durchaus an Größen vom Schlage eines Ry Cooder: Dieses Album ist eine dicke Empfehlung wert.

- , Fachblatt (D) --

Adventurous blues fans love him, and even the hard-liners can’t help but enjoy Europe’s answer to Ry Cooder. Hans has got an instantly recognisable sound and he’s also a strong, confident composer, often of songs with a social conscience. Thankfully he never gets preachy or sentimental.

- , Blues On AIr (Australia) --

Als europäischen Ry Cooder hat man den gebürtigen Holländer Hans Theessink schon getauft. Jetzt hat der Mann mit der tiefsten und verrauchtesten Stimme diesseits des Mississippi-Deltas es bestätigt und mit einer Crew der Extraklasse ein echtes Meisterwerk eingespielt. Auf “Call Me” reiht sich Höhepunkt an Höhepunkt – bestimmend bleibt aber die exzellente Saitenarbeit Theessinks.

- , Playboy (D) --

His in-the-pocket guitarwork makes for unique music. Theessink’s knack for making country-blues contemporary should make him a major new artist in the blues world.

- , New Music Report (Canada) --

You may not think of Europe as a hotbed of the blues, but that’s only if you haven’t heard the dazzling work of Hans Theessink. Armed with a smokin’ repertoire he breathes new life into acoustic blues.

- , Guitarplayer Magazine (USA) --

Ceux furent présents l’an passé à la presentation de Hans Theessink & Blue Groove lors du Spring Blues festival d’Ecaussines conviendront avec moi qu’il s’agit d’un guitariste-chanteur fort attachant. Ancré dans les musiques traditionelles (country, blues, gospel,….) il mène depuis maintenant pas mal d’années une belle carriére et ce aussi bien sur notre (et son) vieux continent qu’outre Atlantique. Depuis 1986 il fait équipe avec le musicien noir américain Jon Sass qui, avec son très efficace et suprenant jeu de Tuba, insuffle une touche tout à fait personnelle à la musique de Hans Theessink. Depuis quelques années, Blue Groove s’est transformé en quartet avec la chanteuse noire Dorretta Carter et le percussioniste/chanteur Alee Thelfa. Il en résulte une formation internationale qui interprète avec beaucoup de personnalité et sans aucun revivalisme idiot (loin de là) le blues, le gospel,…..bref les musiques africaines-américaines. Les compositions sont souvent originales, les textes actuels…. Ce CD de plus d’une heure a été enregistré en public pendant 1992-93 lors de divers concerts Européens. Le son est superbe, la musique charmeuse et très agréable. Mention spéciale pour la firme Blue Groove qui nous montre à cette occasion qu’il est aussi possible de faire d’un CD un très bel objet (très belle pochette). Recommandé!  

- J.P.Urbain, Jazz In Time #52 () -- 5/94

Hans Theessink is een man die al 5 albums lang vernieuwend bezig is. Met zijn wortels in de country-blues heeft hij dat genre inmiddels grondig geherdefineerd. HT & Blue Groove zijn een kleurrijk internationaal kwartet. De verschijdenheid maakt het begrijpelijk dat de muziek van Theessinks gezelschap gemaakkelijk uitwaaiert naar gospel, soul en jazz. Op vorige albums zorgden gerenommeerde hulptroepen gerecruteerd bij The Band, James Brown en Ry Cooder nog voor een redelijk volle sound. Op deze live opgenomen CD is eenvoud echter troef. Theessink levert een kale stemmige set af waarin traditionals als “I shall not be moved” en “Will the circle be unbroken” in frisse arrangementen zijn gegoten. Ook al is het rijkelijk laat, we moeten maar eens apetrots worden op dit exportprodukt.

- Joop Breedveld, Rotterdams Dagblad (NL) -- 31/1/94

Theessink uses somewhat minimal instrumental arrangements to emphasize the vocals and his bluesy sensibility is turned to creating funky, pulsing grooves and compelling dynamics. It’s impossible not to tap your toes to this music.

- Andy Allen, Dirty Linen (USA) -- July 1996

Hans Theessink is the most creative musician working in the bluesidiom in Europe – certainly the most original and convincing that I’ve heard.

- , Blues & Rhythm (GB) --

 Op “Hard Road Blues” staan eigen komposities maar ook nummers van Lightnin‘ Hopkins, Blind Lemon Jefferson, Skip James en anderen. Theessink’s authentieke gitaargeluid klinkt perfect bij deze oude songs en ook zijn stem past er wonderwel bij. Het probleem met blanken die deze muziek spelen will nog wel eens zijn dat het allemaal zo gekunsteld, zo nagemaakt klinkt. Hans Theessink heeft daar absoluut geen last van. Hij behoudt gewoon zijn eigen, rustieke stijl, en dat is ook de reden dat het grote publiek hem begint te ontdekken. Terecht, want wat deze in Oostenrijk wonende Tukker op zijn solo-cd laat horen is werkelijk indrukwekkend. Theessink toont zich een ware meester in fingerpicking en slidespel. De klanken die hij aan z’n akoestische gitaar weet te ontlokken zijn puur en direct maar ò zo effectief.

- , Solo (NL) -- Aug/Sept 95


De in Enschede geboren, maar al sinds jaar en dag vanuit Wenen opererende Hans Theessink heeft met “Hard Road Blues” zijn zoveelste stemverklaring afgelegd. Ditmaal helemaal in zijn uppie. Ongeveer voor de helft eigen composities, waaronder een fraaie ode aan Blind Willie McTell. De rest bestaat uit afgewogen vertolkingen van o.m. Mance Lipscomb, Skip James en Blind Lemon Jefferson, wiens donker dreigende “One kind Favour” tot de hoogtepunten behoort. Zowel Theessink’s stem als zijn rijke snarenbehandeling vibreert een hoogpolige en kamerbrede warmte. Hij weet dan ook moeiteloos de volle speelduur (48 min.) te boeien; iets dat weinigen gegeven is.

- Herman van der Horst, Oor (NL) -- 3/12/95

Continuant son bonhomme de chemin bien tranquillement, Hans Theessink realise ici un album solo qui contraste avec ses recentes productions en petites formations (tel qu’on avait aussi pu l’entendre l’an dernier à Ecaussines). Il s’agit donc d’un disque plus intimiste, dedié a ses sources premières, à ceux qui l’ont amene au blues il y a déja trois décennies. Son voyage nous enmène pour l’occasion sur les traces de Johnny Shines, Mance Lipscomb, Skip James ou Blind Lemon Jefferson. Le resultat est convaincant et personnel, le jeu de guitare et de slide est limpide et clair, le son est très beau, et sa voix toujours aussi naturellement resonnante, sans forcer, puissante et nonchalante à la fois. Un agréable disque assez intimiste de ce sympatique et attachant musicien hollandais.

- J.P.Urbain, Jazz In Time (B) -- Feb 95

“Balsam für die Ohren und der Seele” – Countryblues der ersten Güte demonstriert hier Hans Theessink im Alleingang. Dynamisch, bewegend und kraftvoll gespielt mit allen möglichen Gitarren und Mandolinen. Allem voran besticht Hans‘ stimmliche Qualität – natürlich und trotzdem erdverbunden und sehr eindringlich. Hans hat eben das gewisse Gefühl. Sechs eigene Stücke wechseln sich mit bekannteren Songs erfolgreich ab und es kommt nie Eintönigkeit auf. Dies ist Hans Theessinks purstes Blues-Album, welches den Bluesfreunden sicherlich viel Freude machen wird.

- FS, Blues Life (A) -- 12/94

Dies ist sicher eine ungewöhnliche, faszinierende aber auch erstaunliche Platte, die der Holländer Hans Theessink als seine zwölfte Scheibe vorlegt – solo diesmal. Wenn ein Weißer den Blues spielt, bekommen Skeptikers Augenbrauen leicht Runzeln. Denn wer vermag schon wirklich dieser Musik Kraft einzuhauchen, wer nicht in ihr lebt. Theessink scheint das seit über dreißig Jahren zu tun, was er – als Reminiszenz zu verstehen – in seinem ersten Stück “Big Bill’s Guitar” erzählt: “Ich hörte das erste Mal den Blues von Big Bill Broonzy, so ungefähr vor dreißig Jahren, im Radio-Nachtprogramm, und es war eine Offenbarung, ich war gebannt…”. Und er machte sich auf den Weg, diese Gitarre zu suchen und fand….den Blues. Theessink erzählt diese Geschichte im Blues-Idiom, und wer jemals Big Bill Broonzy gehört hat, wird ihn darin wiederentdecken: in der knappen, fast abrupten Gitarrenarbeit, die am Schluß so harsch abbricht, im pulsiereneden timing, das auch bei totaler Stille weiterpocht. Und dann der lässige Erzählgesang dieser ewig sich wiederholenden 12taktigen Form, die jedesmal Neues hervorbringt. Theessink hat etwas zu sagen, das sich nicht abnützt durch gängige licks aus der Gitarrentrickkiste; er verbindet seinen ausdrucksstarken Gesang mit einem phrasierungsreichen Gitarrenspiel, was auch diese hervorragende Aufnahme lebendig zu reproduzieren vermag: Stampfende Füße, Bottleneck-Klicker, schnaufender Atem – da lebt etwas und ist nicht zu Synthetik erstarrt. Fürwahr! Ein “leichtes” Album voller Überraschungen, textlich, gesanglich, gitarristisch, ein Europäer, der den Blues zu haben scheint, erdig, innig, vibrierend. “Hard Road Blues” von Theessink ist ein kleiner Diamant auf der langen, weiten, dunklen Straße des Blues, die uns doch letztendlich allen irgendwie verschlossen bleibt.

- Peter Maier, Gitarre Aktuell (D) -- 2/95

Nur selten bekommt man von einem zeitgenössischen, weißen, dazu noch europäischen Musiker derartig urbanen Blues zu hören, wie mit der vorliegenden aktuellen CD-Einspielung des in Wien lebenden Niederländers Hans Theessink. “Ich hörte Big Bill Broonzy und Leadbelly in den frühen sechziger Jahren im Radio. Ich war total gefesselt von dieser Musik” erklärt Theessink in “Big Bill’s Guitar”, dem Schlüsselsong dieses Albums. Und im Gegensatz zu manch anderem Blueser, der gerne einmal eine solche Referenz in dem Raum wirft, hat dieser Gitarrist und Sänger tatsächlich etwas von den frühen Meistern der schwarzen Musik gelernt: Theessink bringt eigene Kompositionen wie auch die Songs eines Blind Lemon Jefferson, Skip James oder Lightnin‘ Hopkins so authentisch, so überzeugend, daß zumindest aufgrund der zu hörenden Gitarrenklänge der Eindruck entsteht, es sei einer der Mentoren persönlich am Werk. Einen eigenen Stil hat Hans Theessink darüber hinaus auch auf der gesanglichen Seite gefunden.Glücklicherweise versucht er erst gar nicht ein schwarzes Timbre nachzuahmen, so resultiert daraus eine unprätentiöse, unaufgesetzt klingende Vokalarbeit.

- G.H., Akustik Gitarre (D) -- 2/95

Duo in einer Person – Man wird schon sehr lange und gründlich suchen müssen, bis man einen Gitarristen findet , der den Blues dermaßen einfühlsam spielt wie Hans Theessink. Und man wird ebenso lange nach einen Sänger suchen müssen, der den Blues so singt wie er. Der Wahlwiener verkörpert diese Fähigkeiten in einer Person. “Hard Road Blues” ist ein Album, das den Blues in seiner ursprünglichsten Form präsentiert: eine Gitarre – eine Stimme. Aus jedem gesungenen und gespielten Ton hört man diese Urkraft des Blues heraus, und durch die ruhige und einfühlsame Stimme des Holländers, begleitet von seiner Bottleneck-Gitarre, wird man in Gedanken an den Mississippi versetzt. Dieses Album liefert einmal mehr die Begründung, warum HT einer der gefragtesten Bluesmusiker ist.

- mc, Manual (A) -- Jan/Feb 95

“Hard Road Blues”, a mix of originals and respectful versions of songs from founding fathers like Blind Willie McTell and Mance Lipscomb, shows Theessink’s deep and original understanding of the country blues. As songs like the original “Minnibelle” and the traditional “Two Trains” show, Theessink’s interest in the genre arises not from a prurient or nostalgic attraction to its exotic subject matter, but rather from a genuine fascination with the playing and singing of ist practitioners. “Minnibelle” achieves an authentic sound without resorting to lyrical cliches or imitations of ethnic speech: The authenticity lies in Theessink’s grasp of the deep structure of the form. “Big Bill’s Guitar”, a paean to Big Bill Broonzy, skillfully interweaves elements of Broonzy’s style – his thwacking, empathic fingerpicking and his “talking blues” storytelling style – into a song about Theessink’s inspiration. Lipscomb’s “Sugar Babe” and Theessink’s more interpretive version of Blind Lemmon Jefferson’s “One Kind Favor” showcase his mastery of the strange and diverse guitar styles of his forebears. Running like a golden thread through all of Theessink’s work – is his inspired and accomplished musicianship as both guitarist and vocalist.

- PC, Sing Out, Vol.40 #4 (USA) --

Wow! Das ist Blues pur. Hans Theesink entstaubt ein paar Bluesklassiker, mischt sie mit Eigenkompositionen, die nicht minder traditional wirken, und braut daraus eine unglaubliche Stimmung zusammen. Mit geschmackvollen Kompositionen, wundervoller Arbeit auf dem Instrument und inspiriertem Gesang, mit eine Stimme, die geradezu bluesgetränkt scheint, fängt er den Zuhörer ein und hält ihn emotional gefangen. Der Holländer kann sich mit den schwarzen Altmeistern des Blues messen.

- Klaus Mümpfer, Jazzpodium (D) --

Theessink helps us realize how wealthy our American musical heritage truly is – via Vienna!

- , Northwest Arkansas Times (USA) --

The arrangements are sparse but very rich in dynamics and highlights his emotional directness and superb phrasing in both his guitar playing and vocal delivery. Theessink has a total grasp on the loping, pulsing rhythm that propels classic Delta blues music. Songwriting craftsmanship is amply displayed in “Big Bill’s Guitar”, where bittersweet reminiscences of life events linked to distant experiences of Big Bill Broonzy are artfully fit over a traditional blues framework.

- Andy Allen, Dirty Linen (USA) -- July 1996

Theessink is a formidable slide guitarist – check him out!

- Kenneth Johnson, The Charlotte Observer (USA) -- August 1997

This sparse guitar-and-voice production is immediately engaging. Theessink plays with a strong groove and excellent tone and sings in a deep, resonant voice. A majority of the songs are originals that show his love of traditional blues forms. This recording deserves a spot in the stores next to the work of the men who inspired it.

- James Jensen, Acoustic Guitar, CD hitlist (USA) -- 1997

Inmiddels de tiende CD van de Twentenaar met de donkerbruine stem. “Crazy Moon” is een zeer geslaagd album dat naast Ry Cooder en J.J.Cale achtige songs ook uitstapjes naar country, zydeco en gospel bevat. Je proeft het zand op je lippen bij “Lazy, Long Hot Summer’s Day”. En Townes van Zandt had “Man with a Broken Heart” niet somberder kunnen laten klinken. Eindelijk ook de Nederlandse doorbraak? Ik hoop van wel.

- B.B., Alles op 10 (NL) -- 11/95

In de Verenigde Staten hadden ze al jaren geleden in de gaten dat Hans Theessink een begenadigd muzikant is. In Nederland kwam de erkenning voor de in Twente geboren blueszanger/gitarist pas na zijn album “Call Me”. Nu is “Crazy Moon” uit en het is meteen zijn meest toegankelijke geworden. Theessink neemt de luisteraar mee naar het diep zuiden van de States. Naar Louisiana, New Orleans en de zompige moerassen in de Mississippi-delta. Hij laat zich begeleiden door muzikale vrienden als Terry Evans, Marcia Ball en de Dubliners. “Crazy Moon” roept sferen op, die nu eens aan Ry Cooder, dan weer aan J.J.Cale doen denken; is opzwepend met de gospelsong “Power of Love”; en meeslepend met de prachtige ballade “Man with a Broken Heart”. “Crazy Moon” is een heerlijke plaat voor de lange herfstavonden.

- Rob Cohen, De Limburger (NL) -- 24/10/95

Hans Theessink, de naar Oostenrijk uitgeweken bluescat uit Twente is een ster van internationale allure die hier met verve de degens kruist met gelijkgestemden als J.J.Cale en Ry Cooder. “Crazy Moon” is alweer zijn tiende album en absoluut zijn beste. Theessink’s slide bluesspel is fris, technisch begaafd en qua gevoelens diep geworteld in de delta-blues. Achteloos schudt hij dertien puike nummers uit de mouw die zeer gevarieerd zijn ingekleurd. Heerlijk wiegende blues-diamantjes worden gelardeerd met snufjes country, folk (Dubliners), cajun, gospel en volvette Hammondorgel-bijdragen van Richard Bell van The Band. Het mooist zijn de momenten waarop Theessink zijn grote voorbeeld Ry Cooder met hemels slidespel naar de kroon steekt. De combinatie van simplisme en zeggingskracht in nummers als “Sail Away” en “Train” heeft zelfs Ry Cooder maar zelden kunnen evenaren, laat staan verbeteren. Theessink is een ster, een wereldster!

- Joop Breedveld, Rotterdams Dagblad (NL) -- 11/10/95

 

Auf dem internationalen Parkett geniesst er Anerkennung. Hans Theessink ist vom Folkgitarristen zum Spitzenmann mutiert und bringt einen Sound, der mit Ry Cooder vergleichbar ist. Zugängliche Nummern mit markantem Gesang und präsenter Gitarre im Mittelpunkt, stets vorantreibend und rhythmisch. Auf “Crazy Moon” sind dreizehn selbst geschriebene Songs zu finden, die in den verschiedensten Ecken der Welt eingespielt wurden: Österreich, Austin, Los Angeles, Dublin. Dementsprechend vielseitig ist die Begleitung, die von der Begleitband Blue Groove geprägt ist, deren Akzente aber durchaus von internationalen Grössen stammen. Etwa von den Sängern Terry Evans und Willie Greene Jr., deren Arbeit eben gerade von Ry Cooder geschätzt wird. Aber auch die im Bluegrass beheimatete Dobrospielerin Cindy Cashdollar oder der Ire Sean Cannon sorgen für positive Einflüsse. Das Album hat amerikanischen Charakter und entsprechende Klasse. Hans Theessink spielt sich damit in eine anspruchsvolle Elite vor und verdient viel Beachtung – Ry Cooder hätte seine Freude!

- Paul Rostetter, Bundner Zeitung (CH) -- 10/28/95

Hans Theessink steht zwar auf “Homecooking” (Song-Titel), hat aber auch gute Freunde in Austin (Marcia Ball), L.A. (Terry Evans) und Dublin (John Sheahan/Dubliners), die dem Holländer auf “Crazy Moon” gerne aushalfen. Das Ergebnis ist ein undogmatischer Blues-Mix zwischen Second-Line-Groove und Gospel-Fever, der selbst dann laidback daherkommt, wenn’s etwas hitziger zugeht. Vielleicht liegt’s daran, daß der Baß, wie bei Theessink üblich, eine Tuba ist.

- Jörg Feyer, Rolling Stone (D) -- 11/95

On this release, Dutch singer and multi-instrumentalist Hans Theessink has assembled 13 stellar cuts of blues, roots rock and gospel. With a warm, expressive voice that alternately recalls J.J.Cale and rocker Chris Rea, Theessink leads the listener through many different tales. Theessink is an engaging storyteller who makes the tunes feel like long last friends. As engaging as the vocals and lyrics are, the music on this disc is what makes it stand out from the crowd. With an instrumental lineup featuring Theessink’s multiple strings as well as a tuba, piano, dobro, accordion, tenor and alto sax, B-3, drums, washboard and percussion compliments of such noted musicians as Marcia Ball, Cindy Cashdollar, Ponty Bone, Richard Bell, Rocky Morales, Alee Thelfa and Jon Sass mixed together in various combinations, the disc has a unique, organic roots sound. While the blues inform most of the tunes, roots rock and especially gospel are major influences as well. In fact, the strong gospel-inflected harmony provided by Terry Evans, Ray Williams, Willie Greene Jr., Olivia Reese, Janet Kyle and Birdia Williams-Miller adds a buoyancy to several of the cuts including “Power of Love”, “Homecookin’ ” and “Roll with the Punches,” that makes them stand out as highlights. Based on the strength of this release, the record stores had better make room for the balance of Theessink’s deep catalog.

- Mark Smith, Blues Revue (USA) -- 04/98

Neben seinem virtuosen, vom Understatement geprägten Gitarrenspiel tritt die instrumentale Seite des Programms vor starken “Background Vocals” in den Hintergrund. Und die wirken nur beim ersten Eindruck kommerziell oder etwa albern – ganz im Gegenteil sind die Arrangements hervorragend gemacht und haben Country-, Pop-, Soul-, und Gospel-Einflüsse. Das alles mit Theessinks markanter Bassstimme sorgt für ein exklusives Programm erster Güte.

- , Musikblatt (D) -- 97

Like his other fine releases, Crazy Moon is full of mostly acoustic blues with savory flavorings of Cajun, Caribbean, Gospel, Texas, and even European classical traditions. Indeed he draws on musical friends from various cultures, countries and styles, while blending them all into the finest of blues presentations. Mr. Theessink’s throaty, soulful vocals and superlative guitar/banjo/mandolin work are the centerpiece of each song. He has a special gift for rhythms of all types and varieties, and always captures the rhythmic essence of each number. Although he hails from across the water, he has more than mastered American roots and blues traditions; he has revitalized them with artistic creativity, advancing them to new heights.

- Bill Jacobs, Blues Bytes (USA) -- 08/97

Taking his cues from the ’70s output of Ry Cooder, there is nothing in the sound of the Dutch-born and raised Hans Theessink that would indicate he learned his craft from albums and not from being raised in the swamps of Mississippi. His dusky baritone, greasy slide licks, and soulful male backup singers (led by Cooder vet Terry Evans who turns in a stunning performance throughout) plant him firmly into the deep South. The gospel feel of the title track, along with its subtle shuffle beat and rousing yet mellifluous supporting vocalists, sounds as natural as if he spent his entire life soaking up the spirits of the bluesmen he obviously adores. When he and the elegant singers harmonize on “Set Me Free,” with pedal steel crying and longtime cohort John Sass’ tuba counterpointing the bass, you can almost feel the flies buzzing around your head as you sit beside the banks of the mighty Mississippi. The ghost of Robert Johnson haunts this graceful music, yet the feel is less of the raw Delta blues than of a shimmering, daydream inhabited by the spirits of the swamp. Similar to J.J. Cale, Theessink finds his soul hovering through the backwoods, and with his sympathetic band, he has created an album that is hypnotizing in its intensity. Jaunty covers of Willie Dixon’s humorous “29 Ways,” Rufus Thomas’ classic “Walking the Dog,” and Leadbelly’s “Bourgeois Blues” all get similar treatment, as Theessink nudges these often-covered tunes into the marsh and mud, wrapping his voice around them and providing interpretations so unique and distinctive it seems he’s re-written the songs. An album-closing solo turn on Muddy Waters’ “Feel Like Going Home” is a beautiful, sad coda, as the guitarist takes his time languidly unspooling the track, as if he’s playing at home alone. In fact, the entire disc sounds comfy and cozy, with Theessink secure in his talents and especially those of his remarkable band. This is an artist steeped in the blues, but like Ry Cooder, one who successfully interprets it in his own characteristic fashion, which is what makes Journey On so consistently engaging, on so many levels.

- Hal Horowitz, Blues Revue (USA) --

HAN ER FANTASTISK – BLUES ****** – En hollaender med fast bopael i Wien, der spiller blues og isaer amerikansk roots-musik, som var han födt med en guitar om halsen af en fordrukken arbejdslös bomuldsplukker fra Louisiana i en baptistkirke paa bredden af Mississippi! Med en stemme saa dyb, sexet og heman-agtig saa man skal helt hen i Leonhard Cohen-afdelingen for at finde noget lignende. Plus at han har et delta-bluesswing og spiller guitar saa prof og overlegent paa en facon, som man normalt kun hörer fra folk som Ry Cooder, Roy Rogers og Mark Knopfler. Men saadan en findes altsaa. Navnet er Hans Theessink. Paa mandag udgiver han cd-en “Journey On”. Et noget naert perfekt produkt. Syv hjemmestrikkede sange og fire laante fra mestre som Muddy Waters, Leadbelly, Rufus Thomas og Willie Dixon. Akustisk akkompagnement fra meget faa haandplukkede folk, der faar svineriet til at gynge og svaje saa let og ubesvaeret, saa det naesten er vaemmelig godt. Selv om Hans Theessink af baglandet kaldes bluesmusiker er han en hel masse mere oppe i sit musikalske hoved: rhythm’n blues, country uden rock, jazz, folk, cajun/zydeco og gospel. Alt det blander han paa mesterlig vis sammen paa “Journey On” i en supervarieret cocktail uden nogen fisefornem akademisk holdning og bevidst opvisning i blaererövsteknik. Rock and roll-legenden Bo Diddley har sagt om Hans Theessink: “He’s one helluva guitarplayer!” Det er sandt som det er sagt. Og den stemme ikke at forglemme!

- pn, Ekstra Bladet (DK) -- 25.April/97

Bunnsolide saker. En herlig utgivelse. Hans Theessink gjör Muddy Waters, Rufus Thomas, Leadbelly og Willie Dixon pluss syv egenkomponerte laater. Bunnsolide saker hele veien. Tubaist Jon Sass er med, likesaa Alee Thelfa, Cindy Cashdollar og Richard Bell. Pluss herrlige Terry Evans som mange vil kjenne igjen fra hans samarbeid med Ry Cooder. Og det er litt sent syttitals Coodersk over denne utgivelsen, og slett ikke noe daarligere. Sangene er som en reise i Mississippideltaet. Paa aapningsporet “Where the southern crosses the dog” faar du lyst til a löpe langs skinnegangen fra byen og ut til de langstrakte markerne. Paa “Stormwarning” kann du föle stillheten för styrtregnet gjör asfalten forbi Parchman Farm til en liten elv. Paa “Set me free” kann du sanse Mississippi rulle og paa sistesporet “Feel like going home” sitter du endelig alene paa porch’en i Clarksdale og spiller en hyllest til Muddy paa din akustiske gitar. En herlig reise i lag med sterke musikere, vakre stemmer, gode arrangement og troverdighet og….troverdighet.

- Helge Ottesen, Telen Varden (N) -- 09.Aug./98

Mit vom Staub endloser Highways geschmirgelter Stimme singt HT melancholische Blues-Balladen, wie sie schwermütiger selbst Van Morrison nicht interpretieren könnte. Dann wieder pendelt er mit der coolen Lässigkeit eines J.J.Cale zwischen Cajun-Klängen und swingendem Rhythm ‘n Blues oder zupft tiefschwarzen Delta-Blues auf seiner Resonator-Gitarre.

- , Musik Express/Sounds (D) -- 10/97


Er ist wirklich ein kleines Ein-Mann-Wunder, dieser Hans Theessink. Der Holländer mit Wahlheimat Österreich, der sich aber mit Vorliebe im Süden der USA herumtreibt, mixt sein persönliches Gebräu aus erdigem Country-Blues mit würzigen Gospel-Kräutern so überzeugend, daß beim unvorbelasteten Hören niemand auf die Idee käme, einen Europäer zu hören. Auch auf “Journey On” klingt seine Stimme wieder lässiger, träger selbst als die von J.J.Cale, tiefer als die von Barry White und so welterfahren wie die von B.B.King. Seine famose amerikanische Band spielt ihr Können mit ähnlich lässiger Kraft aus. Wenn Theessink grummelt “Roll on, mighty Mississippi, roll on…..”, Jon Sass seine ultra-fetten Tuba-Baßlinien drunterschiebt und im Hintergrund eine Steelguitar schluchzt, dann geht wirklich der Mond auf !

- C.St., WOM-Journal (D) -- 09/97

Hans Theessink is eigenlijk een bluesman. Maar zijn vnl. akoestische werk ligt zo dicht tussen folk en country in dat je je als het ware in een muzikaal drielandenpunt bevindt. Z’n country-blues heeft inmiddels wereldwijde bekendheid gekregen. Z’n donkere stem en helder gitaarspel en vooral de “slides” op de National guitar vormen prachtige kontrasten met elkaar. Het sonore geluid en de monotone stem zijn als een deksel, passend op een pan met de heerlijkste inhoud. Een nummer als “Set Me Free” laat je huiveren en “29 Ways” swingt dat het een lieve lust is. En steeds die weldadige solo’s. Muziek van Hans Theessink verveelt nooit. “Journey On” moet je gewoon kopen!

- Hans van Dam, Country Gazette (NL) -- 11/97

Here are some very tasteful and well produced tracks, including seven striking originals that illustrate that Theessink can write evocative and poetic lyrics. He has a great art of weaving traditional material around his own to create a distinctive and personal sound. This is a highly enjoyable set.

- Bob Tilling, Blue Print (UK) -- 05/98

Despite the lack of even one Robert Johnson number it’s hard to see how Hans Theessink could improve Journey On, his latest CD, and probably his best yet. The self-styled Euro-bluesman has long proved that valid blues can be created this side of the Atlantic. Hans is a smooth and competent guitar player, he’s blessed with a deep throaty voice, he’s an accomplished re-arranger of traditional material and he can craft new songs that blend in seamlessly with the older works. He also finds perfect collaborators to enhance his music which comes together smooth as butter cream and tastes just as sweet. Among the helpers adding extra ingredients to Hans’ guitar and vocals on Journey On are Cindy Cashdollar, dobro; Jon Sass, tuba; Alee Thelfa, percussion; and Terry Evans, Dana Gillespie, Ray Williams and Dorretta Carter on backing vocals. It all sounds great and the packaging makes it look good too. The front cover pictures Hans at the wheel of a Cadillac convertible with his shiny National guitar sitting pretty by his side propped up, real comfortable, on the leather seat. Now there’s a man who knows how to treat his guitar right!

- Dave Peabody, Folk Roots (UK) -- 06/98

The cover shows him barreling a Cadillac convertible through a flatland sunset with his National Steel in the passenger seat. The disc reveals a man as laid-back as the landscape he traverses, singin’ the blues with a voice the texture of black molasses and playing guitar as if he were born to it. The overall feel of the music is deeply acoustic, devastating competent and perfect for rural Cadillac driving, though barbs in the lyrics banish any complacency. Deeper listening reveals the care that has gone into the arrangements, resulting in a work that is disarmingly straightforward at the onset, but reveals new treasures at each subsequent listening. In short, it’s a diamond. Theessink is deservedly outstanding in his field – Nobody living does it better.

- Alan Rose, The Living Tradition (UK) -- 09/98


Möglicherweise sollte Hans Theessink nach dieser CD sein Tonträgerschaffen einstellen. Denn schließlich soll man aufhören, wenn es am schönsten ist. “Lifeline” ist nämlich des Holländers bisher bestes Werk, soviel steht fest. Dabei mag der Titel durchaus zweideutig gemeint sein. “Lebenslinie” liegt als Übersetzung nahe. American Roots Music scheint ja tatsächlich so etwas wie eine Linie durch das Leben Hans Theessinks zu sein. “Lifeline” bedeutet aber auch soviel wie “Rettungsleine”, und auch als solche kann die Musik unseres Hans´ durchaus dienen.

Wie dem auch sei, das neue Album vereint alles, was man von gediegener, handgefertiger American Roots Music erwarten darf. Perfekte Berherrschung der Instrumente, Melodien, die schon nach dem ersten Hören hängen bleiben und viel Gefühl. Besonderes Augenmerk wurde auf “Lifeline” zudem den Vocals gewidmet. Theessinks prägnante Stimme findet so bereits beim opener “Soul On Fire” Unterstützung von Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir, die Theessink während einer Reihe von Festivals im Sommer 1997 in Kanada kennenlernte, sowie von Insigizi Emnyama, einem Männerchor aus Zimbabwe. Damit beginnt die CD mit einem multikulturellen Meisterstück. Auf fünf Songs sind außerdem The Holmes Brothers mit von der Partie, darunter auf dem herausragenden “Ready For The Ride”. Weiterer Höhepunkt: “Love Sweet Love”, zu dem kein Geringerer als Charles Brown die Gänsehaut-erzeugenden Leadvocals beisteuerte.

Darüber hinaus geben unter anderem auch Pee Wee Ellis, Jon Sass, Alee Thelfa, David Pearlman und Richard Bell überzeugende Gastspiele. Wie Hans Theessink das Niveau dieser Platte noch überbieten will, wird eine spannende Angelegenheit. So gesehen, sollte er sein Tonträgerschaffen doch nicht einstellen.

Bewertung: 5

- DiHo, CONCERTO () -- Oktober 1998


Der in Wien lebende Meistergitarrist zeigt hier wieder einmal, was er alles mit seinem Instrument ausdrücken kann, ohne die Blues-Wurzeln zu vergessen. Begonnen hat das Lifeline-Projekt, als Hans im Herbst 1997 in den USA mit der Gospel-Gesangstruppe The Holmes Brothers auf Tournee war. So war das Konzept schnell klar: ein Album rund um Stimmen. Am Interessantesten dabei ist die Zusammenarbeit mit dem Männerchor Inzigizi Emnyama aus Zimbabwe, der afrikanisches Flair einbringt und mit dem Blues zu ganz frischen Sounds paart.

Noch eine ganze Schar weiterer Freunde hat Theessink ins Studio geladen: Linda Tillery singt mit ihrem Cultural Heritage Club mit. Und als sich Blues-Legende Charles Brown bereiterklärte, auf Hans´ Song “Love Sweet Love” die Vocals zu übernehmen, ging für den geborenen Holländer ein Traum in Erfüllung.

Die Ausnahme, die die Regel des Gesangskonzepts bestätigt: mit “Blue Seagull” hat Hans ein Instrumental aufgenommen – zum ersten mal in seiner Karriere. Genauso vielfältig wie die beteiligten Musiker sind auch die Stimmungen, die die Songs von Lifeline verbreiten. So bietet das Album für jeden etwas. Nur Leute, die Blues hassen, sollten die Finger davon lassen. Aber welcher wirkliche Musikfreund tut das schon? MULTIKULTI-BLUES.

- Brigitte Schokarth, Ö3 MAGAZIN (Australia) --


“Für Fans traditionellen Country Blues serviert Sänger, Gitarrist und Slide-Spezialist Hans Theessink wieder einmal einen tollen Mix aus 11 Eigenkompositionen und einigen Blues-Klassikern. Neben vielen von seinen Bluesmusikerfreunden aus Amerika lud Hans auch einen Männerchor ins Studio, und verlieh “Soul On Fire” so ungewohnt wunderbaren Touch. Erstmals gibt´s auch bei einem Song eine andere Lead-Stimme hinterm Mikro: Blues-Legende Charles Brown singt “Love Sweet Love” – im topaktuellen Swing-Sound !”

Bewertung: 5 Sterne *****

- Filz, RENNBAHN EXPRESS () -- Oktober 1998

BLUESIGER GROOVE
“Wer glaubt, Hans Theessink gut zu kennen, wird von seiner neuesten Einspielung “Lifeline” (Blue Groove) überrascht sein. Das kommt z.T. von seinen Musikern, die sich u.a. aus The Holmes Brothers, Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir, Pee Wee Ellis, Jon Sass und einem Männerchoir aus Zimbabwe zusammensetzen.
Diese vielen verschiedenen Musiker decken ein ungeheures, musikalisches Spektrum ab, das nur von einem gemeinsamen erdverbundenden Groove zusammengehalten wird.”

- , SOUND & MEDIA () -- Oktober 1998

LEBENSLANG

“Der Blues ist international, unsterblich und gottlob von Modeströmungen völlig unabhängig. All diesen Eigenschaften haben wir es zu verdanken, daß Euro-Blues Größe und Wahlösterreicher Hans Theessink uns bereits mit seinem 15. Album erfreut. Das Werk heißt Lifeline (Blue Groove), hat sich laut Aussage des Künstlers dem “positive vibe” verschrieben und schafft es tatsächlich, beste Stimmung zu verbreiten.”

Als Begleiter des Saitenwunders hören wir diesmal nicht “nur” Jon Sass an der Tuba, sondern auch andere Gastmusiker, die Theessink im Lauf der Jahre kennenlernte: die Blues-Routiniers Holmes Brothers, Saxophonlegende Pee Wee Ellis, Sänger Insigizi Emnyama aus Zimbabwe u.v.a.
Sie alle tragen dazu bei, daß Lifeline als einsamer Stern am heimischen Musikhimmel strahlt.

- Peter Hiess, WIENERIN () -- Oktober 1998

“Hier haben wir es mit einem ziemlich ruhelosen Zeitgenossen zu tun (ständig auf Tour), wenngleich man es eigentlich nicht glauben möchte. Hört man nämlich Hans Theessink singen oder Gitarre zupfen, könnte man ihn für ein ziemlich relaxtes, ja phlegmatisches Kerlchen halten – dermaßen zurückgelehnt und unaufgeregt ist sein Stil auf Lifeline.

So dezent zu wirken, das schaffen allerdings nur sehr ausgeschlafene Blues- und Countrymenschen und solche, die schon einige Sonnenuntergänge miterlebt haben. Beides trifft auf Theessink zu. Schließlich feiert der Konzertmensch heuer seinen 50. Geburtstag.”


Bewertung: Sehr Gut
Anspieltips: 7 + 9

- Ljubisa Tosic, DER STANDARD (A) -- 23. Oktober 1998

Obwohl als gebürtiger Holländer mit Wohnsitz in Wien nicht gerade “Bluesman” von Geburt, so erreicht HT mit seinem 15ten Album doch wieder erstaunliche Delta-Authentizität. Wie Ry Cooder würzt er seine erdigen Roots-Songs mit Cajun, Country- und Pop-Flair, doch immer klingt seine Blues-Liebe durch. Erneut lud Theessink neben alten Bandgefährten wie dem Tuba-Spieler Jon Sass oder Perkussionist Alee Thelfa hochrangige Gäste ein: Die Holmes Brothers und Linda Tillery mit ihrem Cultural Heritage Choir sorgen für pikante Gospelchöre, und neben dem ehrwürdigen Schmuse-Blueser Charles Brown gab sich auch Pee Wee Ellis ein Sax-Stelldichein.

- Peter Bickel, STEREO () -- 11/98

Wie nur wenige kann Hans Theessink den Blues immer wieder neu erfinden. Auf “Lifeline”, dem 15. Album des in Wien lebenden Holländers, haben illustre Gäste daran starken Anteil: von den Holmes Brothers über Saxer Pee Wee Ellis (im grandiosen Slide-Blues “Missing You”) bis zu Charles Brown, der “Love Sweet Love” swingt, oder Linda Tillerys Afro-Chor. Maestro T. brilliert vokal und auf allerlei Saiten; allein die im Booklet präsentierten Instrumente würden die glasklar tönende CD zum Tip adeln!

- Claus Böhm, AUDIO () -- 11/98


“Auch hier: Die Energie entsteht durch Verdichtung. Eine sich sehr gemütlich gebende, jedoch innerlich glühende Countryblues-Platte.”

Bewertung: 4 Sterne ****

- Guido Tartarotti, KURIER (A) -- 1. November 1998

Bei 15 Plattenveröffentlichungen läßt sich trefflich darüber streiten, welche denn nun die beste CD sei. Der 50-jährige Hans Theessink, gebürtiger Holländer mit dänischem Paß und Wohnsitz in Österreich, könnte, um die Länderaufzählung fortzusetzen, auch irgendwo an den Ufern des Mississippi aufgewachsen sein. Doch die 60 Minuten “Lifeline” in klassische Bluesschubladen einzuordnen, wäre zu einfach und auch falsch. Vielmehr ist es eine Art Weltreise oder multikulturelles Meeting, was den Hörer auf Theessink’s neuestem Werk erwartet. Die Holmes Brothers aus Virginia wirken mit, Jon Sass an der Tuba ebenso und neben bekannten Namen wie Pee Wee Ellis und Charles Brown tragen auch allerhand unbekannte Musiker u.a. aus Zimbabwe zum Gelingen der Platte bei. Hans versteht es eindrucksvoll, verschiedene Stilistiken der amerikanischen Musik unter einen Hut zu bringen. Das gelingt nur ganz wenigen Künstlern des Genres derart adequat. Theessink’s Vorteil ist, daß er offensichtlich alles spielen kann was über Saiten verfügt. Ob National Steel, Mandoline, Banjo, Mandocello, 6-, 8-, oder 12-saitige Gitarre, jede Wette, schlagt einen Nagel in die Wand und befestigt ein Drahtseil daran, Hans spielt Euch den Blues!

Absolutes Highlight von “Lifeline” sind die Nummern mit dem souligen Background-Gesang der Holmes Brothers. Doch auch das von den Neville Brothers ausgeliehene “Six Strings Down”, eine von drei Coverversionen mit vokalistischer Unterstützung von Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir, sticht hervor. Insgesamt ein starkes Stück amerikanischer Roots-Musik mit Blues, Country und Soul. Wer z.B. auf Ry Cooder steht, sollte unbedingt zugreifen.

- df, BLUES NEWS () -- 12/98

Ein holländisches Bleichgesicht mit dänischem Paß und Wohnsitz in Österreich, das nach den schwärzesten Blues-Tönen in den Deltas der amerikanischen Fluß- und Lebensläufe lauert – kann denn das funktionieren? Aber doch, wie der Kerl mit dem rauhen Timbre und dem feinen Fingerspiel auf Album Nummer 15 einmal mehr beweist. Mit Gästen wie den Holmes Brothers, Pee Wee Ellis und Charles Brown spielt er den Blues unserer Tage. Der groovt und flimmert, der erzählt von Ängsten und Freuden und füttert die Seele mit Mut und Hoffnung, ganz so wie der Blues es will. Klasse!

- Willi Andresen, STEREOPLAY () -- 12/98

PLATTE DES MONATS

Auf seinem 15. Album hat Hans Theessink eine beeindruckende Fusion schwarzer Musik mit dem Schwergewicht auf dem Blues vorgelegt

Als einer der ganz wenigen Europäer hat es Hans Theessink geschafft, einen wirklich persönlichen Stil zu entwickeln, der auf verschiedenen Faktoren beruht: Zum einen seiner Vorliebe für akustische Arrangements; zum zweiten seinem durch und durch individuellen Gesang, der immer nahe beim Sprechgesang angesiedelt ist; zum dritten seinem Schachzug, den Baß durch die ungleich voluminösere und wärmere Baßtuba zu ersetzen, die seit mehr als 10 Jahren von Jon Sass gespielt wird und schließlich der Offenheit für andere Formen der schwarzen Musik, zu denen auch auf dieser Platte Gospel, Soul und Zydeco zählen. Diese Bestandteile sorgen für zwei Dinge, die für Theessink charakteristisch geworden sind: Der immer ganz bewußt von lebenden Menschen eingespielte Klang und ein Sound, der unverwechselbar geworden ist.
Das alles hat er seit langem perfektioniert. Doch diesmal hat er noch für eine Fülle von Songs gesorgt, die er mit einigen Gästen so umgesetzt hat, daß es ein Gesamtkunstwerk ergab, das man in dieser Qualität bislang noch nicht von ihm vorgesetzt bekommen hat. Es ist nämlich nicht nur die Tatsache, daß er diesmal eine Stunde Musik ohne Durchhänger produzierte, sondern auch, daß er Musiker aus Afrika ebenso in seine Produktion integrierte wie Sängerinnen und Instrumentalisten aus Amerika und natürlich Europa. Und dennoch ist das kein beliebiger Eintopf geworden, sondern immer ganz typischer Hans Theessink-Sound. Und das heißt, eine faszinierende Mischung aus Blues, Folk und Soul mit dem phantastischen Gitarrensound des Mannes selbst, herausragenden Beiträgen ausgezeichneter Vokalisten und makellosen Liedern.

- MR, OLDIE-MARKT () -- 12/98

Wie kann das sein? Schmutzige Blues-Töne aus den Deltas der amerikanischen Ströme in feinsten audiophilen Klang. Zwölftakter in ausgereifter HiFi-Qualität. Der Holländer Hans Theessink, der zwischen Exkursen in die Weite und Tiefen der amerikanischen Volksmusik seinen Wohnsitz in Wien pflegt, ist seit Jahrzehnten darauf bedacht, dem Blues einen authentischen, aber auch technisch hochwertigen Sound zu gewähren. Gerade auf seinem 15. Album ist ihm dieser Anspruch besonders gelungen. Die 14 vorwiegenden Eigenkompositionen dokumentieren einen Blues auf der Höhe der Zeit. Die unterschiedlichen Saitentricks steuerte er eigenhändig und in einer Spielart à la J.J.Cale, Eric Clapton, Robert Cray und Hank Shizzoe bei. Soundtechnisch bewegen sich die Spielarten auf höchstem Niveau. Der Mann hat das Händchen für den richtigen Ton. Für die Vokalinterpretation half das eigene Organ ebenso ausgiebig wie die Unterstützung der Gaststimmen von den Holmes Brothers und Charles Brown. Theessink-Blues vor der Jahrtausendwende ist Labsal für geschundene Seelen und Wohlbefinden für strapazierte Ohren.

- Willi Andresen, HIFI + RECORDS/AUDIOPHIL () -- 1/99

Hans Theessink bleibt unverwechselbar. Seine Stimme klingt wie immer warm und tief, aufgerauht und voller Blues-Feeling. Sein Gitarrenspiel mit den schönen Fingerpicking-Linien oder dem Slide-Spiel geht unter die Haut. Hans hat es nicht nötig, ständig neuen Strömungen hinterherzulaufen. Daß er, der seinem Stil treu bleibt, trotz der zahlreichen und in kurzen Abständen folgenden CD’s noch immer aufregend klingt, hängt mit seiner charismatischen Art zusammen, dem stets sicheren Gespür für musikalische Ausdrucksformen, das selbst lieblichen Chorgesang dem Kitsch fernzuhalten vermag, und den Musikern, mit denen er sich umgibt. Da strömen Country-, Boogie-, Cajun-, und Jazz-Elemente mit dem Blues zusammen. Auf “Lifeline” ist natürlich der Tuba-Spieler Jon Sass dabei, der seinem Instrument alle behäbige Schwere nimmt. Aus Zimbabwe stammen Insingizi Emnyama, aus San Francisco Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir. Die Blues-Legende Charles Brown trägt ihren Teil ebenso bei wie der Jazz-Saxophonist Pee Wee Ellis (man muß “Missing You” gehört haben, um Blues zu verstehen).

“Soul on fire” ist der Titel des ersten Stückes, “Soul of a man” der des zweiten. Beides trifft auf die gesamte Musik Theessinks zu. Man muß auf die vielen Feinheiten achten, die sich beim mehrmaligen Anhören offenbaren. Hans Theessink zählt mit diesen Auftritten zu den Musikern, denen ich stundenlang zuhören könnte.

- Klaus Mümpfer, JAZZ PODIUM () -- 1/99

I first saw HansTheessink live at the Burnley Blues Festival about ten years ago where he performed solo on just a Martin guitar and harmonica. On this latest very well produced set there is just one solo track “Mandolin Man” which pays tribute to one of his friends and mentors, the great mandolin player Yank Rachell. This is Theessink as I remember him all those years back. Playing beautifully controlled guitar with earthy and sincere vocals. He is equally relaxed and inventive when, as he is here, surrounded by talented and committed fellow vocalists and musicians. I was particularly excited to hear Charles Brown’s lead vocal on a jazzy Theessink original “Love, Sweet Love”, and the presence of the energetic and sophisticated Holmes Brothers on a number of titles adds great class. I greatly enjoyed the guitar break by Wendell Holmes on another Theessink title, “Automobile”, which rocks along at a great pace. Another exciting aspect of the set is the backing on five tracks from Linda Tillery and the Cultural Heritage Choir. They add tremendous vitality and passion with the opening title “Soul On Fire” setting a high standard for the remaining titles. Hans illustrates here that he can write good songs, sing and play with great skill and integrity. He can attract some very talented performers to work alongside him and produce an exciting set that I’m sure will have a wide appeal.

- Bob Tilling, BLUE PRINT () -- 10/99

Although Lifeline is Hans Theessink’s 15th album, I freely admit that it was my introduction to the work of this rather impressive Dutch bluesman!

In spite of an impressive roster of guest artists including The Holmes Brothers (heard on five tracks), Linda Tillery and the Cultural Heritage Choir (also on five songs), blues crooner Charles Brown (Love Sweet Love), saxophonist Pee Wee Ellis (Missing You), the Zimbabwean vocal group Insingizi Emnyama (on Ready For The Ride and Soul On Fire) and the excellent tuba player Jon Sass on four selections, it is the big voice, original songs, tasty guitar work and other string instruments of Theessink (pronounced Tay-sink) that are rightly the natural focal point of Lifeline.
Fans of Ry Cooder, Geoff Muldaur and the like will find little difficulty in relating to the work of Hans Theessink, a ‘roots’ and blues-based artist who, like them, is not afraid of looking outside the square when it comes to seeking inspiration and collaboration. Most of the material here is selfpenned, the exceptions being Blind Willie johnson’s Soul Of A Man, Reverend Gary Davis’ Death Don’t Have No Mercy and Six Strings Down, a moving song written by Jimmy Vaughan and The Neville Bbrothers, which is dedicated to the late Stevie Ray Vaughan.

- Graham Donlon, Midweek Magazine, Sound Advice (New Zealand) -- 07.02.2001

 From the opening bars of Soul on Fire you could be forgiven for thinking you were listening to a new Ry Cooder album at last but you would be wrong by a windmill or two. Influenced by the likes of Leadbelly and Big Bill Broonzy, Dutch guitarist Hans Theessink (pronounced “tay-sink”) successfully moves across musical borders with ease on his 15th album (where has he been hiding?). Lifeline is just the right mixture of deftly played acoustic blues, gospel and soul channelled into a union that highlights the diversity and durability of roots music at it’s best with guests like Charles Brown and The Holmes Brothers. There are 11 excellent original tracks to soak up, as well as covers of Rev Gary Davis, Blind Willie Johnson, and the Neville Brothers. A rare treat!

- Ross Middlemiss, The Press, Christchurch (New Zealand) -- 09.02.2001

Diverse artister: “Banjoman – a tribute to Derroll Adams”

Det er ikke alle forunt å få et minneord som dette. En flott samling sanger med dyktige utøvere.
Derroll Adams var en amerikaner som bosatte seg i Europa, de siste drøyt tjue årene i Antwerpen. Han har vært venn med folk som Woody Guthrie, Will Geer, Pete Seeger, Cisco Houston og Odetta. Han døde 75 år gammel for to år siden, da var arbeidet med denne hyllesten allerede i gang. Her i Norge kjenner vi nok navnet Derroll Adams først og fremst via Donovan, som både skrev låter til Derroll og spilte inn Derroll-komposisjoner. Derrolls aller mest kjente sang er “Portland Town”, skrevet på 50-tallet og spilt inn av folk som The Kingston Trio, Joan Baez og Van Morrison. Hans Theessink, bluesmannen med utgangspunkt i Wien, er mannen bak denne samlingen her. Artister og musikere er folk som kjente og hadde et forhold til Derroll Adams: Ramblin’ Jack Elliott, Arlo Guthrie, Donovan, Dolly Parton, Ralph McTell, Allan Taylor, Happy Traum og Hans Theessink for å nevne noen. Mange av sangene de framfører her, har du helt sikkert hørt før. Derroll selv spilte banjo og snakket og sang sine lavmælte tekster til dette instrumentet. Den rolige, avslappede og følelsesladede stemningen er tatt vare på gjennom hele dette albumet. Dolly Partons stemme er så absolutt den som skjærer høyest og den ene låten er kanskje en man velger å hoppe over. 21 sanger totalt, alt nyinnspilt og i spennende samspill. Hvem hadde vel trodd at Donovan, Arlo og Hans skulle synge sammen på en sang. I tillegg får du en velskrevet og fyldig innføring i hvem Derroll var og hva han har betydd for mange. 60 sider totalt.

Diverse artister
“Banjoman – a tribute to Derroll Adams” (Blue Groove)

terningkast 5

- Helge Ottesen, Varden (N) -- 07/09/02

En hyldest fra vennerne

En stor hyldest til den afdøde banjomand, Derroll Adams, Sådan er CD’en “Banjoman”, som er indspillet af de muikalske venner.

5 stjerner (ud af 6 mulige!)

“It’s good to know that he’s a friend of mine”, lyder slutlinjerne i hvert vers af engelske Allan Taylors smukke hyldestsang til den amerikanske sanger, sangskriver og banjospiller Derroll Adams, som døde i februar 2000. Og efter CD’en “Banjoman” at dømme havde Derroll Adams rigtig mange venner i folkemusikmiljøet. CD’en er èn stor hyldest til den afdøde banjomand. Mange hylder ham med deres personlige fortolkning af nogle af de sange, han skrev, andre ved at synge sange fra Derroll Adams store repertoire, og endelig har nogle (bl.a. Donovan og Ralph McTell) bidraget med hyldestsange, skrevet til Derroll Adams både før og efter hans død. En af de mest bevægende er “Goodbye Derroll – Goodbye Friend”, skrevet af Derrolls mangeårige medspiller på piano og guitar, Tucker Zimmerman, og sunget for første gang ved Derroll Adams bisættelse. Jeg tror, at Zimmerman taler på manges vegne, når han synger “with you always on my mind”. Men nu skal man jo ikke tro at CD’en er den rene jammer, Tværtimod – jeg synes, at de medvirkende kunstnere fint træffer grundtonen i Adams enkle, men ofte barske sange, sum rummer både humor og robyst styrke. CD’en rummer høreværdige versioner af Adams-sange som bl.a. “Portland Town”, “The Mountain”, “The Sky”, “The Valley”, “The Rock” og “24 Hours A Day”, som handler om Adams’ noget problematiske forhold til whiskey. En mere poetisk side af Adams afdækkes i “Lovesong”, følsomt fortolket af Donovan. Og til sidst høres Adams selv i en duet med Tucker Zimmerman i Adams smukt-melankolske “A Profound and Beautiful Sadness”. Men CD’en rummer også andre sange fra Adams repertoire. Bl.a. en saftigt rå-swingende version af “Columbus Stockade Blues” med Arlo Guthrie, Donovan og Hans Theessink. de tre initiativtagere til tribute-CD’en og i øvrigt tre af CD’ens bedste stemmer, men også Allan Taylor markerer sig stærkt vokalt. Vi får også “Dixie Darling” i en herligt humørfyldt version med bl.a. Dolly Parton. Hun kommer desværre ikke til søndagens finalekoncert på Tønder Festival, som Adams følte en særlig tilknytning til. Men ellers deltager de fleste af de medvirkende kunstnere på CD’en i søndagens live-hyldest til Derroll Adams, bl.a. Adams’ mangeårige makker Ramblin’ Jack Elliott. Stor ros til initiativtagerne og de medvirkende kunstnere for et flot og vellykket projekt, som også omfatter en velredigeret og inholdsrig booklet på 64 sider med masser af billeder, en udførlig biografi og mange kloge og gode ord af Adams og om Adams fra nogle af hans mange musikalske venner. Jeg vil tro, at Derroll Adams fryder sig i sin himmel – eller hvor han nu har slået sig ned.

- Søren Christian Kirkegaard, Jyllandsposten (DK) -- 23.Aug.02

Banjoman (A Tribute To Derroll Adams)

Blue Groove
CD Udgivelse: 19-08-2002

Den amerikanske folk-musiker Derroll Adams blev født i 1925 og døde i 2000, før Banjoman var færdig. Med sit væsen, sin stemme, sit banjospil og sine sange har Derroll Adams påvirket især europæiske musikere. Også i Danmark var Adams skattet, og her debuterede han på Tønder Festivalen i 1976, hvor han også takkede af i 1999. Men Adams er næsten glemt i USA, hvor hans fans dog tæller folk som hans gamle medspiller Ramblin’ Jack Elliott, Arlo Guthrie og Dolly Parton. Alle er de med på denne cd. Andre venner og medmusikere som Donovan, Ralph McTell og Hans Theessink høres også. Gennem 21 fine Derroll Adams-numre med mere, gennem de trykte sangtekster, fyldige, velvalgte interviews med Adams og med folk, der var tæt på ham, gennem et fint billedmateriale i det smukke, overdådigt, men økonomisk udstyrede cd-hæfte, kommer man helt ind under huden og ind i sjælen på Derroll Adams og hans musik. Og Adams selv får endda det sidste ord.

Banjoman er et fremragende, utroligt vellykket tribute-album.

5 stjerner (ud af 6 mulige!)

- Gaffa, Diverse Kunstnere (DK) --

BANJOMAN / A Tribute to Derroll Adams (Blue Groove BG 1420)
Coup de chapeau mérité à celui que David McNeil surnommait „le vieil homme au coeur tatoué“.
Personne n’a oublié la belle voix grave de Derroll Adams. Tous ses amis ont tenu à participer à cet hommage posthume. Les Américains: Jack Elliott, Arlo Guthrie, Dolly Parton et les Européens: Donovan, Allan Taylor, Ralph McTell, Hans Theessink, Tucker Zimmerman, et Barney McKenna l’un des piliers, de bar, des Dubliners!

Le CD est produit par le bluesman hollandais Hans Theessink et sera distribué aux USA par Arlo Guthrie. Petit regret, l’absence de Joan baez qui avait popularisé “Portland Town“ en pleine querre du Vietnam. Une belle brochette de musiciens et chanteurs, réunis pour le plaisir d’interpréter quelques classiques de l’homme au banjo. Excellent devoir de mémoire, livré en digipack avec un livret de 60 pages, débordant de photos et d’interviews. En guise de conclusion, c’est Patrick Ferryn qui a procuré le dernier enregistrement de Derroll, accompagné par la guitare de Tucker Zimmerman, „A Profound and Beautiful Sadness“, enregistré à Anvers en 1997… A travers ces contributions inspirées, vous revivrez une belle page de l’ histoire de la folk music universelle.

- Alain FOURNIER, Le Cri Du Coyote (F) -- No 72, Nov/Dec.2002

Hans THEESSINK, Arlo GUTHRIE e.v.a., Banjoman (A Tribute To Derroll Adams)

- Blue Groove CD BG – 1420 (Central Distribution) (www.theessink.com)
Deze hommage begon reeds vorm te krijgen tijdens de laatste levensdagen van Derroll Adams. We denken dat de folkreus -want die titel verdient hij toch?- zeer tevreden zou geweest zijn met het eindresultaat. We houden doorgaans niet van ‘verplichte nummertjes’ maar dit keer is er geen ontkomen aan: wie van folk houdt, hoort deze Banjoman in huis te halen. Het werd een tribuut volledig in de geest van wat de man uit Portland Town altijd voorstond. Producers Hans Theessink (de in Wenen woonachtige Nederlandse bluesgitarist) en Arlo Guthrie (zoon van Woody, voor wie het niet zou weten), twee mensen die naar eigen zeggen heel veel te danken hebben aan Derroll, hebben gezorgd voor een sound die zeer dicht ligt bij wat Adams indertijd op plaat zette. De deelnemers aan Banjoman zijn overigens allemaal oude vrienden of kennissen, en het zijn er zoveel dat we hier slechts enkelen vermelden (men vergeve het ons): de gezellen van vroeger Ramblin’ Jack Elliott en Tucker Zimmerman mochten niet ontbreken, maar ook Donovan, Dolly Parton, Ralph McTell en de grote Allan Taylor behoren tot de bewonderaars, allemaal artiesten die veel aan Adams te danken hebben. Er werden niet alleen songs van Derroll zelf geselecteerd, waaronder standards als Portland Town, The Valley en The Rock, maar ook andermans materiaal dat hij destijds graag zong wordt hernomen. Een aantal mensen -Donovan, McTell, Taylor, Zimmerman- hebben ook een liedje over de man bijgedragen. En gans aan het einde laat Derroll zelf nog even zijn warme stem horen…Vakkundig, verzorgd en recht uit het hart, zo mag Banjoman heten. Het zoemt allemaal zo lekker weg in dit jaargetijde, maar vergis u niet: Derroll Adams was a man for all seasons en, bovenal misschien, een prachtmens…Dat mag dit tribuut ten voeten uit bewijzen. Voeg daarbij het liefdevol samengestelde CD-boekje, 60 bladzijden vol waardevolle biografische informatie, songteksten en zorgvuldig gekozen fotomateriaal. Alle opbrengsten gaan naar Derrolls nabestaanden en ook dat is een goed punt bij.

- Antoine Légat, Bourdonske (B) -- Sept.02

Various (productie Hans THEESSINK & Arlo GUTHRIE) – Banjoman (A Tribute to Derroll Adams) – Blue Groove CD BG -1420 (Central Distribution) (in de US uitgebracht op Arlo’s Rising Son Records) – 2002. (info: www.theessink.com en www.arlo.net )

Hans Theessink had er in het voorjaar gloedvol over uitgeweid tijdens zijn prachtige concert in De Boerderij te Eine: in het najaar zou een tribute volgen voor één van de meest invloedrijke muzikanten in de folk (en ver daarbuiten): Derroll Adams. Geboren en getogen in Portland, Oregon, niet meer welkom in eigen land wegens zijn pacifistische bezigheden, in allerlei problemen gesukkeld, stak hij in het zog van muzikale vrienden over naar Engeland, dan naar het vasteland, strandde in Antwerpen waar hij geluk en stabiliteit vond: in ’70 trouwde hij met zijn geliefde Danny, een dochter, Rebecca, volgde. Die laatste speelt een mooie rol in de spotgoedkope live mfp-LP waarmee we Derroll ‘ontdekten’ in de vroege seventies. Derroll Adams: een groot ,,banjoman” en songschrijver, zo mogelijk een nog groter mens. De idee van een tribute dateert nog van tijdens zijn leven, maar zijn dood in februari 2000 maakte dat hij er de afwerking niet meer van beleefde. Het is slechts één van de vele initiatieven waarin men de bewonderde én geliefde artiest wil eren, maar met ,,Banjoman” is veel, zoniet alles gezegd. Hans Theessink en Arlo Guthrie (zoon vàn) hebben niet veel moeite gehad om veel schoon volk, vrienden, collega’s en gelijkgestemden, te verzamelen voor deze collectie van 21 covers (songs van Derroll of met hem geassocieerd) en originals (songs over Derroll) De opsomming alleen al kan deze review vullen. Mogen we hier enkel Donovan Leitch, Ramblin’ Jack Elliott, Dolly Parton (jawel!), Ralph McTell, Allan Taylor, Billy Connolly, Tucker Zimmerman, Happy Traum en Danny Thompson vermelden? Theesink en Guthrie zorgden voor een uitstekende productie. Ze staan hier ‘allemaal’ op, zijn songs: Portland Town (het schrijnende lied over het leed veroorzaakt door de Koreaanse oorlog, de archetypische Derroll song als we dat zo mogen formuleren), Freight Train Blues (dat Hans in Eine en op de Gentse Feesten ,,à la Derroll” zong), The Valley, The Rock (dat laatste zelfs twee keer)… Fraaie tributes ook van Donovan (Epistle To Derroll) en Allan Taylor (Banjo Man) Bescheiden als hij heel zijn leven was, laat Derroll zelf pas helemaal op het einde van zich horen samen met vriend Zimmerman, in A Profound And Beautiful Sadness, opname uit ’97, geplukt uit de film ,,I Was Born In Portland Town”, een bijzonder ontroerend coda van een plaat die we eenieder volmondig kunnen aanraden, een noodzakelijke aanvulling op de live in Kortrijk opgenomen tribuut CD die n.a.v. Derrolls 65e verjaardag gemaakt werd (Waste Productions WP9101, 1991) Want behalve schitterende muziek vind je bij ,,Banjoman” een verzorgd boekje met zestig van kant tot kant gevuld bladzijden vol foto’s en informatie. De opbrengst gaat integraal naar Derrolls familie in België.     

- Antoine Légat, Rootstown (B) -- Sept.02

 ARTISTI VARI 

– Banjoman: A Tribute To Derroll Adams (Blue Groove)
Derroll Adams non è un nome conosciuto ai più, pur avendo inciso parecchi dischi nella sua carriera,di cui due registrati a Milano per la Joker, eppure è un personaggio di tutto rispetto che avrebbe meritato più attenzione e considerazione. Fa parte di quella schiera di i musicisti che sono stati apprezzati ‘in carriera più dai colleghi, dagli addetti ai lavori, che ne hanno magari interpretato le canzoni o da cui si sono sentiti influenzati, che non dal pubblico che sceglie e consuma i dischi. Ecco allora l’occasione per parlarne e rimediare, per quanto possibile, al silenzio in cui lo abbiamo avvolto. Sicuramente fuori tempo massimo, non essendo egli più tra gli esseri viventi ormai da due anni, allora quando si è spento, all’età di settantacinque anni, ammalato e fisicamente limitato, in Europa, nella cittadina belga di Antwerp dove ha trascorso l’ultimo periodo della sua vita. Derroll, un chitarrista diventato un virtuoso del banjo, ecco la ragione del titolo del disco, èstato un folk singer a songwriter, ~: ouelli della prima leva fiorita re a seconda metà del secolo scorso, cne si è legato sia professionalmente sia amichevolmente con i diversi artisti che hanno calcato le scene europee e mondiali allora, a cominciare da Ramblin’ Jack Elliott e Odetta, per arrivare a Donovan, Happy Traum, Arlo Guthrie, lo scozzese Alex Campbell, Allan Taylor, Ralph McTell. Ha scritto parecchie canzoni, non tutte passate inosservate, se pensiamo appena a Portland Town, il suo pezzo più famoso, una riflessione sulla nascita, la vita e la morte, dedicato alla sua città natia, da lui inciso nel 1957, del quale abbiamo avuto sicuramente modo negli anni a seguire di ascoltare diverse covers. Banjoman, avviato quando Derroll era ancora in vita e presentato in una gradevolissima confezione con un libretto di sessanta pagine come inserto, è l’omaggio che tutti i musicisti che gli sono stati in qualche modo vicino, quelli citati sopra più qualcun altro, gli hanno voluto fare per ricordarlo degnamente e farlo un po’ meglio conoscere. Gli appassionati di folk revival e traditional music, dello stile cantautorale sixties e seventies non solo sono in grado di apprezzarlo facilmente, ma dovrebbero restarne piuttosto soddisfatti. Sono ventuno le tracce raccolte, registrate tutte in campo acustico, fatte di canzoni scritte da Derroll o che a lui piaceva eseguire, delle quali è opportuno sottolineare almeno le seguenti: tra quelle originali Portland Town naturalmente, protagonista Arlo Guthrie, che sembra il musicista più coinvolto nell’intera operazione, la ‘trilogia” The mountain, The Sky, The VaI/ey, tre pezzi sobri e semplici ma ricchi di pathos e feeling, interpreti nell’ordine Donovan e la sua chitarra, Allan Taylor e la sua chitarra e il suo salterio, il cantautore austriaco Hans Theessink, che ha partecipato alla realizzazione di dischi con diversi musicisti americani tra i quali Rick Danko, e la sua mandola con accompagnamento di Donovan e Arlo Guthrie alla voce e alla chitarra. Curtains of night, un motivo dalla squisita melodia sostenuta da banjo e chitarra e affidato alle voci di Youra e Yves Rouchaville, 24 Hours a day, il brano dedicato alla sua drammatica esperienza con l’alcool, che gli ha procurato diverse crisi in carriera, con Theessink ancora voce solista, The rock, deliziosa e divertente little song proposta in due edizioni, una curata da Billy Connolly e il banjo, l’altra realizzata da Ramblin’ Jack Elliott e la sua chitarra, in chiave più ironica e confidenziale quest’ultima con intervento parlato ad imitazione di Derroll. Tra i brani non a firma Adams l’attenzione va posta in maniera particolare sui traditionals Freight Train Blues e WiIIie Moore, il primo appannaggio di Hans, Arlo e Donovan in edizione che vuole essere la più folk possibile, il secondo opera del chitarrista e vocalist Wizz Jones, accompagnato ai banjo da Ralph McTell che è anche harmony vocalist per l’occasione. E sull’eccellente bluegrass di A. P. Carter Dixie Darling alla cui registrazione partecipa la più nutrita schiera di musicisti contemporaneamente coinvolti, in testa ai quali si pone la bravissima Dolly Parton. L’ultima citazione va riservata ai bel motivo di Donovan Epistle te Derrcll appositamente scritto per il nostro eroe ‘col tatuaggio sulla mano” nel lontano ‘67 (era apparso in uno dei più riusciti album del cantautore britannico Gift from a flower to a garden), quale testimonianza speciale di reale riconoscenza e ammirazione.

- Raffaele Galli, () -- No. 240 - November 2002

VARIOUS ARTISTS – Banjoman (A Tribute To Derroll Adams) 

This beautifully produced and presented CD is a tribute from some of his many musician friends to Derroll Adams, who died early in 2000. An outline account of Derroll’s 75 years on the planet, much of it in his own words, is contained in the substantial booklet that accompanies the CD, along with reproductions of some of Derroll’s paintings, the lyrics of the songs, and some lovely photographs. There are contributions from the producers Arlo Guthrie and Hans Theessink, along with Ramblin’ Jack Elliott, Donovan, Dolly Parton, Ralph McTell, Allan Taylor, Billy Connolly, Wizz Jones, Happy Traum, Youra Marcus and Tucket Zimmerman. Personal favourites include Tukcer’s beautiful Goodbye Derroll – Goodbye Friend, Ralph’s A Feather Fell and Donovan’s Beautifully sung performance of Derroll’s The Mountain. Strangely, my least favourites area also down do Donovan; a somewhat leaden version of Derroll’s Lovesong and his own Epistle to Derroll Which is simply naff. (Starry starfish and their many leggies, indeed.) Several of the songs are from Derroll’s repertoire, like Portland Town from Arlo and Freight Train Blues from Hans – the latter in a voice almost as deep as Derroll’s own. There are no fewer that two versions (Jack and Billy) of Derroll’s little gem The Rock , both worth hearing. Overall the CD is very good listening , much more coherent than might be expected from such a disparate bunch of musicians; and it brings Derroll vividly to mind. It stands as testimony not only to the lasting influence that Derroll had, but to the continued love and support that was in turn given to him by so many people even though his problem-drinking years: which love he would have been the first to acknowledge. Distribution by Blue Groove (Europe) and Rising Song (US). For more information visit www.theessink.com or www.arlo.net.

- Maggie Holland, Folk Roots (UK) -- issue no. 234 (December 2002)

Unpacking the Panoply

A Compilation of Compilations by Colleen Moore

With a few exeptions, this month’s selections feature more obscure and unknown artists. This prevents a challenge to both listener and reviewer. We’re all more more comfortable on familiar ground, but if that’s where we stay, we’ll miss some of the best music the world has to offer. Derroll Adams is not as well-known in this country as he deserves to be, overshadowed by contemporaries Woody Guthrie and Ramblin‘ Jack Elliott . A journeyman singer/songwriter who had a magical touch on a five-string banjo, Adams made what would ultimately be a permanent move to Europe in the late 50s.There he influenced a generation of musicians from every corner of the continent. BANJOMAN: A Tribute to Derroll Adams (Rising Son RSR-2102-2 (2002) is a loving homage by a few of those artists from both sides of the Atlantic to a man they considered a genius, a mentor, and a friend. The songs are performed singly, or in combination, by Arlo Guthrie (no surprise here – Rising Son is the Guthrie label), Hans Theessink, Donovan, Ramblin‘ jack Elliott, Allan Taylor, Dolly Parton, Youra Marcus, Billy Connolly, and Tucker Zimmerman. Some of the songs are traditional pieces, notably “Columbus Stockade Blues,“ and “Freight Train Blues“; others are songs Adams loved and played often, such as “Muleskinner Blues“ and “Dixie Darling.“ Many selections are penned by Adams, including “Portland Town,“ “Curtains Of Night,“ “Lovesong,“ “The Mountain,“ “The Sky,“ “The Valley,“ and “24 Hours a Day.“ Almost an equal number of songs were written as a tribute to Adams by those performers. These songs have the sam gentle, spellbinding quality as Adams‘ own songs, and are nearly indistinguishable in style.
Adams‘ biography reads like a Wallace Stegner novel, and the liner notes are nearly novel length. It’s enough to say that the number of crummy jobs he held probably equaled the number of women he married squared and multiplied by three. Much of his story isn’t pretty, but the music is another story. It ’s easy to see why Donovan referred to Adams as a “Zen-folk-hero“. There is no flashy instrumentation here. This is a simple and quiet little album, but the words and music lap up into consciousness in rhythmic, steady waves. This tribute CD is a absolute showstopper and tops my my “best of“ list for 2002.

- Colleen Moore, Dirty Linen (USA) -- Feb/March 2003

Various Artists

Banjoman – a tribute to Derroll Adams
In the mid-1950s, American folk singers Derroll Adams and Ramblin’ Jack Elliott teamed up and went over to England. The busked their way around Europe, made a few records and became influential performers on the British folk club scene. Around 1960, Elliott returned to the US while Adams stayed in Europe, eventually settling in Belgium. Adams died there in 2000 at the age of 75. Although he never achieved much popular fame, Adams was an influential figure on many of the European and American folk artists he came to know. Some of them contribute to this loving tribute put together by Hans Theessink and Arlo Guthrie.
The album is a mixture of Derroll’s original songs, traditional folk and early country songs from his repertoire, and tribute songs written in Derroll’s honor and memory.
There are some real treats here with the traditional material. Arlo, Hans, and Donovan kick off the album with a great trio version of “Columbus Stockade Blues.” Later on, Arlo harmonizes with Ramblin’ Jack on “Muleskinner Blues” the way Derroll and Jack might have done it almost half century ago. Dolly Parton’s “Dixie Darlin’”, again with Arlo’s harmonies, is a lot of fun while Wizz Jones does a lovely rendition of the ballad “Willie Moore.”

There are some moving performances of Adam’s own songs. Some of these highlights include Arlo’s rendition of “Portland Town”, the anti-war song, written in 1957, which became a folk standard, Donovan’s version of “The Mountain”, a song that I used to assume was Donovan’s own, Happy Traum’s lovely version of “Memories”, and Hans’ version of “24 Hours a Day.”
The most poignant moments come in tribute songs written and performed by Donovan, Ralph McTell, Tucker Zimmerman and Allan Taylor, and in the CD’s closing moments when we hear Derroll’s own voice.

- MR, Sing Out! (USA) -- Winter 2003

Banjoman: A Tribute to Derroll Adams

Blue Groove CD: BG-1420

Columbus Stockade Blues /Portland Town /The Cuckoo/Freight Train Blues /The Mountain /The Sky/The Valley/Curtains of Night /Dixie Darling /Muleskinner Blues /24 Hours A Day /Epistle to Derroll/A Feather Fell /Banjo Man /The Rock/Memories/Lovesong/Willie Moore /The Rock/Goodbye Derroll, Goodbye Friend /A Profound and Beautiful Sadness

Ramblin’ Jack Elliott, Arlo Guthrie, Donovan, Dolly Parton, Ralph McTell, Happy Traum, Hans Theessink, Allan Taylor, Billy Connolly, Youra Marcus, Yves Rouchaville, Tucker Zimmerman, Wizz Jones, Danny Thompson, Barney McKenna, John Sheahan, Cowboy Jack Clement, David Ferguson, Leland Sklar, David Hungate, Jim Keltner, Bobbye Hall, Didier Bourguigon (vocals and instrumentals)

The archetype of the charismatic, mystical banjo-playing guru has played a role far out of proportion to his occurrence in the evolution of the philosophical underpinning of what we know today as the acoustic/traditional music subculture. Notable artists include Pete Seeger, Billy Faier, Mel Lyman, Guy Carawan, Peter Stampfel, and at the opposite end of the socio-political spectrum, Bascom Lamar Lunsford. The artistic contribution of the city-bred musical-cultural avatars to the subculture was the result of their unique fusion of their interest in traditional music to leftist politics, unconventional lifestyles, and personal mythology. Less known to American traditional music enthusiasts are the contributions of the late banjoist and singer Derroll Adams (b. 1925-d. 2000), the subject of the present tribute compilation.

Adams, a Portland, Oregon native, spent most of his musical career performing on the European street, folk festival, and folk club scene. His hanging-out genealogy can be traced back to the earliest period of the mid 20th century American folk revival, specifically to the late 1940′s Topanga Canyon scene that included Woody Guthrie and Will Geer. He migrated to Europe in the mid 1950′s at the invitation of musical associate Elliot Adnopoz (who was beginning to gain notoriety as Ramblin’ Jack Elliot), and eventually settled in Brussels, Belgium. Adams influenced artists such as Donovan Leitch, Alex Campbell, and Ralph McTell, and evolved into a folkie elder statesman for new generations of musicians living in Europe, such as Dutch blues guitarist Hans Theesink, who co-produced this compilation with Arlo Guthrie.

Adams was known as an interpreter of traditional material and a raconteur with a riveting stage presence. The artists on the present recording cover songs associated with his performances in a quiet, gentle, casual fashion, reminiscent of Adams’ own work. Notable old/traditional selections include a performance of “Muleskinner Blues” by Jack Elliot, which is almost indistinguishable from Elliot’s Woody Guthrie-influenced presentations of four decades earlier, and British skiffler-turned-folkie Wizz Jones’ straightforward reading of “Willie Moore”, backed by Ralph McTell on clawhammer banjo. Adams is incorrectly credited in the liner notes with the song “Curtains of Night”, actually written by William S. Hays in 1869. It receives a tender vocal treatment by French banjoist Youra Marcus, who is unknown to this reviewer. His banjo approach mixes frailing, up-picking, and fingerstyles into an understated, highly musical amalgam reminiscent of the style of Hedy West. However, an interpretation of the Carter Family standard ” Dixie Darling” by Dolly Parton is marred by overly dramatic vocal delivery and an irritating ersatz-hick “yee-haw” during the instrumental break.

Adams was also a writer of ancient sounding songs that appeared to pre-date his time and place, much in the way Jean Ritchie produced material that slipped effortlessly into oral tradition. “Portland Town”, his best-known work, became a folk revival standard. It receives a sparse, somewhat Dylanesque treatment by Guthrie, and is a highlight of this recording. Included as well in this collection is Adams’ little-known trilogy of deeply introspective songs (“The Mountain”, “The Sky”, “The Valley”), covered sensitively by Donovan, Theesink (who sports an expressive, honey-warm, gruff bass voice), and Taylor. In another moving performance, Happy Traum presents a heartfelt version of Adams’ “Memories”, featuring subtle overdubbed banjo and rhythmically complex, lush guitar work. The recording also contains material composed in tribute to Adams, notably by McTell and Donovan. These efforts fall firmly into the mid-1960′s urban traditional musician-turned singer songwriter genre, and may not appeal to readers of the OTH.

This recording does not present old time music, as we know it. While I may not recommend this collection to the readers of the OTH, it transported me back to my first hearing of the Elektra Records compilation “Folksong ’65″, and then, off to a late fall campfire decades ago at 3 AM where someone in the circle began vamping in open D tuning quietly singing “…green, green rocky road…” and I was trying to remember if my banjo case was in her tent or mine…deep down, we’re all old folkies at heart.

The sound quality on all selections is uniformly excellent. The CD packaging is a hardcover booklet containing complete performance credits, lyrics, and more than 30 pages of Adams’ reminiscences, photographs and tributes from his colleagues. All proceeds go to his family.


- Steve Senderoff, Old Time Herald (USA) -- 2003

Zum Freundeskreis um Odetta, Woody Guthrie und Pete Seeger gehörte auch Derroll Adams, der nicht nur als Folksänger, sondern vor allem als “Banjoman” für Aufmerksamkeit sorgte. Mit Ramblin’ Jack Elliott kam er 1957 nach Europa, begründete hierzulande seinem Ruf mit einem furios gefeierten Auftritt bei den Essener Songtagen 1968. Freunde hatte der kauzig aussehenden Mann mit dem Five-String-Banjo überall, von Hannes Wader hin zu Donovan, Arlo Guthrie und Hans Theessink. Und letzterer musste nicht lange bitten, als es darum ging, ein Tribut-Album für Adams aufzunehmen. Adams selbst verstarb 2000 in Antwerpen und konnte nicht mehr hören, was ihm seine Freunde zudachten: 21 Songs, vom “Columbus Stockade Blues” zum “Muleskinner Blues”, von “The Rock” bis hin zu “Epistle To Derroll”, wo in verschiedenen Zusammensetzungen Gitarren auf Banjos, Bässe und schöne Stimmen (wie etwa die von Dolly Parton) treffen. Um noch einige Nahmen zu nennen: Hans Theessink ist dabei, natürlich, in gewohnt guter Form; Arlo Guthrie, Donovan, Ramblin’ Jack Elliott, Ralph McTell, Wizz Jones, Happy Traum, u.a. Eine Garde die für Qualität bürgt. Und die fängt nicht nur dort an, wo technisch perfektes Fingerpicking zu hören ist, sondern wo alle Beteiligten mit Verständnis, Begeisterung und Mitgefühl bei der Sache sind. Das aufwendige Digipack mitsamt einem ausführlichen, 64-seitigen Booklet macht Various Artists “BANJOMAN – A Tribute To Derroll Adams” (Blue Groove/musictrade) zu einem perfekten Album für alle, die eine Grenze zwische Blues und Folk nicht ziehen müssen.

- Adrian Wolfen, Akustik Gitarre (DK) -- 1/03

Verneigung vor dem “Banjoman” – Liebeserklärung an Derroll Adams

Hans Theessink, Arlo Guthrie und Donovan veröffentlichen Tribute-Album

Es gibt in der Musik Menschen, die bleiben ihr gesamtes Leben eher im Hintergrund und nur einem begrenzten, eingeweihten Publikum bekannt. Durch ihr Wirken, ihre Persönlichkeit, ihre Aura inspirieren sie aber eine ganze Generation von Musikern, die es an eine weit größere Öffentlichkeit weitergeben. So ein Mensch muss Derroll Adams gewesen sein, ein rastloser Streuner, musikalischer Beat-Poet und Menschen-Verzauberer, dessen Lieblingsmetapher das einsame Heulen der Frachtzüge war. Derroll Adams, ein Folkie aus der Generation von Woodie Guthrie und Pete Seeger, verließ die USA in der McCarthy-Ära gen Europa, wo er mit seinem Kumpel Ramblin’ Jack Elliott auf den Straßen Roms, in den Bars von London, Brüssel und Paris und in diversen Aufnahmestudios spielte. Der Banjoman, dessen Spielauffassung der eines Zen-Mönchs glich, traf auf seinen erratischen Streifzügen in seiner europäischen Wahlheimat unzählige junge Musiker, wie z.B. Donovan, Hans Theessink, Woody Guthries Sohn Arlo, Ralph McTell. Am 6. Februar 2000 schloss Derroll Adams, der Banjoman, verehrter Mentor so vieler Folk-Musiker, in einem Antwerpener Krankenhaus für immer die Augen. Jetzt haben seine Epigonen, Schüler und musikalischen Weggefährten ihre Trauerarbeit mit der Veröffentlichung des Tribute-Albums “Banjoman” abgeschlossen. Beim Tønder-Festival in Dänemark wurde das Album in diesem Sommer von einigen der Beteiligten, darunter neben Theessink, Guthrie und Donovan u.a. auch Happy Traum, Ramblin’ Jack Elliott und Allan Taylor, live vorgestellt.
Dem zuletzt sehr kranken Guru der europäischen Folk- und Rootsszen hatten seine Epigonen ein Tribute-Album versprochen, um ihm und seiner Familie in schweren Zeiten materiell ein wenig unter die Arme zu greifen. Während der Arbeiten daran ist der Banjoman verstorben, aber sie wurden von Hans Theessink, dem in Wien ansässigen niederländischen Blues- & Roots-Musiker, und seinen Freunden zu einem achtbaren Ende geführt und der Erlös kommt nun den Hinterbliebenen zugute. Die vor zwei Monaten auf dem Theessink’schen Blue-Groove-Label erschienene CD ist mehr als eine formelle Verneigung vor einem spirituellen und musikalischen Lehrmeister, sie ist in Form und Inhalt geradezu eine Liebeserklärung. Das geschmackvoll aufgemachte Digipak enthält ein 64-seitiges Booklet mit seltenen Fotos und allen 21 Song-Texten sowie persönliche Statements von Musikern und anderen Weggefährten, die Adams nahe gestanden haben. Allein schon das Cover-Foto mit dem auf Eisenbahnschienen meditierenden Banjoman – das Instrument in seinen Armen wirkt wie ein integraler Teil seiner gesamten körperlichen Erscheinung – ist eine Hommage, wie sie liebevoller und treffender kaum sein könnte. Ins Werk gesetzt wurde dieses Tribute-Album von Hans Theessink, der als Produzent und Projektleiter fungierte, sowie von Arlo Guthrie, der die CD in den Vereinigten Staaten auf seinem Label Rising Son herausbringt, und der schottischen Folk-Ikone Donovan.

Zen-gleiche Songpoesie

Die Idee für das Tribute-Album hatten Theessink, Guthrie und Donovan vor einigen Jahren beim Donau-Inselfest in Wien, bei dessen erster Ausgabe 1984 sie sich zum ersten Mal getroffen hatten. Für die Produktion gingen dann beinahe zwei Jahre ins Land, und aufgenommen wurde an verschiedenen Orten in Österreich, Irland, Belgien, Australien und in den Vereinigten Staaten. Zumeist haben Studios im Sinne der guten Sache keine Rechnungen geschrieben. Die Produzenten haben eine beindruckende Schar von Folkies aus Europa und den USA für das Projekt gewinnen können. Diese haben entweder Derroll-Adams-Klassiker wie z.B. “Portland Town” (Arlo Guthrie und Hans Theessink) neu interpretiert oder eigene ihm gewidmete Songs für dieses Album verfasst. Wobei Donovan und Jack Elliott mit ihren Interpretationen von “The Mountain” und “The Rock” der zarten Poesie dieser an Zen-Gedichte erinnernden Songs besonderen Ausdruck zu verleihen. Beeindruckend ist Theessinks Interpretation von “24 Hours A Day”, der Song, in dem Adams ein nüchternes, selbstironisches, zugleich aber auch schonungsloses Bekenntnis seiner Alkoholabhängigkeit ablegt. Tribute-Songs im engeren Sinne des Wortes, die eigens über Derroll Adams geschrieben wurden, sind Allan Taylors “Banjo Man”, Donovans “Epistle To Derroll”, Tucker Zimmermans “Goodbye Derroll – Goodbye Friend” und Ralph McTells “A Feather Fell”. Wenn letzterer seine erste Begegnung mit Derroll Adams mit dem Fallen einer Feder metaphorisiert, dann wird die Faszination dieses Mannes auch für Außenstehende begreifbar.

Verwurzelt in der amerikanischen Song-Tradition

Einige Tracks des Albums, wie zum Beispiel die Traditionals “The Cuckoo” und Jimmy Rodgers’ “Muleskinner Blues” (beide mit Ramblin’ Jack Elliott und Arlo Guthrie), erinnern daran, dass Folkies vom Schlage eines Derroll Adams ganz tief im Liedgut ihres Kulturkreises verwurzelt waren. Konzerte des Banjoman waren auch deswegen so geschätzt, weil er über einen unerschöpflichen Vorrat an Songs aus der Tradition der amerikanischen Folklore zu verfügen schien. In diesem Zusammenhang ist die grandiose Aufnahme des Carter Family-Songs “Dixie Darling” mit Dolly Parton (!), begleitet von den Dubliners John Sheahan und Barney McKenna. ein ganz besonderes Highlight des Albums. Bereits ans Krankenbett gefesselt, äußerte Adams den Wunsch, dass Dolly Parton bei dem Projekt vertreten sein sollte, erinnert sich Arlo Guthrie. “Aber die kennt dich doch gar nicht”, habe er geantwortet. “Egal, ich mag sie und möchte, dass sie mitmacht”, insistierte Derroll Adams. Daraufhin nahm Arlo Guthrie mit Parton Kontakt auf. “Und sie sagte sofort zu!”. Die Aufnahmen mit ihr wurden in Nashville unter Federführung von Jack Clement gemacht. “Im knappen Minirock und Netzstrümpfen tauchte sie dann im Studio auf”, erzählte Guthrie lachend. “Sie ist eine lustige und unglaublich professionelle Musikerin. Innerhalb einer Stunde hatten wir ihren Song auf Band.” Besonders berührend wirkt der letzte Track des Albums: “A Profound And Beautiful Sadness”, das letzte Stück zarter Zen-Poesie, das Adams selbst mit gebrochener Sprechstimme zur Gitarren_Begleitung von Tucker Zimmerman aufgenommen hat. Wie berichtet wird, war Derroll auch ein besonders humorvoller mensch. Ihm hätte daher sicher auch gefallen, dass es auf dieser CD neben der neuinterpretation seines Songs “The Rock” durch den schottischen Comedian Billy Connolly (Gesang und Banjo!) auch eine Parodie desselben Liedes von seinem alten Kumpel Ramblin’ Jack Elliott gibt. Wer sonst als sein ehemaliger Partner des Folk_Duos “The Cowboys” wäre da glaubwürdiger! Adams und Elliott hatten sich 1952 bei einem spontanen Treffen im kalifornischen Topanga Canyon kennen gelernt. Dabei waren damals nach Arlo’s Erinnerung auch Pete Seeger, der Schauspieler Will Geer, Odetta und sein Vater Woody.

Weitergabe eines relevanten musikalischen Erbes

Die Produzenten dieses Albums hätten in ihrer Absicht, einem Tribute gerecht zu werden, der Versuchung erliegen können, das Banjo zu sehr in den Vordergrund zu stellen. Sie gaben ihr nicht nach, haben aber mit Youra Marcus (“Curtains Of Night”) und Happy Traum (“Memories”) Asse ihrer Zunft gewinnen können. Nun war Adams ein ganz besonderer Banjospieler, dessen Stilmittel Sparsamkeit und Langsamkeit gewesen sind. Sowohl Traum als auch Marcus haben dem in ihren Interpretationen wohltuend dezent entsprochen. Wie wenige Veröffentlichungen seines Formates, ist das Album “Tribute To Derroll Adams” eine in jeder Beziehung gelungene Angelegenheit, die ohne Peinlichkeiten und Anbiederungen auskommt. “Banjoman” verdient es, von weit mehr Leuten als nur von der weltweiten Derroll-Adams-Kultgemeinde beachtet zu werden.

 

- Jörg Eiben, Folker (D) -- 06.02 Nov.-Dez.

DCD-TIPP “Banjoman” – A Tribut to Deroll Adams

Die Arbeit an diesem von Hans Theessink und Arlo Guthrie produzierten Album für einen alten amerikanischen Freund begann noch zu Lebzeiten Deroll Adams, der im Jahr 2000 im Alter von 75 Jahren in Antwerpen starb. Vor kurzem erschienen, stellt es heute einen musikalischen Nachlass von hoher Einfühlsamkeit dar: Adams feinsinnige Songs, interpretiert von großen Blues- und Folkstars. In 80 Minuten um die Welt des legendären Banjoman. Ein transatlantischer Tribut an einen rastlosen Geist: Auf dem Cover sitzt Adams auf einer Eisenbahnschiene, die in die Ferne führt. Aufbruch und Suche vermittelten stets seine Folksongs, die von Leuten wie Donovan, Ralph McTell, Hans Theessink, Arlo Guthrie, Ramblin Jack Elliott oder Wizz Jones sensiblisiert werden. Eine bemerkenswerte Produktion mit einem besonders gelungenen 64 Seiten-Booklet: Interview mit Adams, Gedanken der Musiker und abgedruckten Texten der Lieder.

- , Salzburger Nachrichten (A) -- 07.11.2002

Amerikanische Helden

Banjoman – a tribute to Derroll Adams (Blue Groove)
The Rising – Bruce Springsteen (Sony)
Viel Musiker verarbeiten ihre Traumata künstlerisch. Wenn das so gut geht wie auf der von Gitarrenmeister Hans Theessink & US-Folk-Legende Arlo Guthrie produzierten CD Banjoman – A Tribute to Derroll Adams, die einem verstorbenen Freund und Kollegen gewidmet ist, sollte man ihnen dankbar sein. Ähnliches gilt für Rock-Hero Bruce Springsteen, der auf The Rising seine Gedanken und ……….

- Peter Hiess, Wienerin (A) -- Sept.02

Derroll Adams – Verneigung vor dem Banjoman

Hans Theessink, Arlo Guthrie und Donovan veröffentlichen Tribute-Album

Es gibt Musiker, die bleiben ihr gesamtes Leben eher im Hintergrund und nur einem begrenzten Publikum bekannt. Durch ihr Wirken, ihre Persönlichkeit, ihre Aura inspirieren sie aber eine ganze Generation von Musikern, die es an eine weit größere Öffentlichkeit weitergeben. So ein Mensch, so stelle ich mir vor, muss Derroll Adams gewesen sein, ein rastloser Streuner, musikalischer Beat-Poet und Menschen-Verzauberer, dessen Lieblingsmetapher das einsame Heulen der Frachtzüge war.
Derroll Adams, ein Folkie aus der Generation von Woodie Guthrie und Pete Seeger, verließ die USA in der McCarthy-Ära gen Europa, wo er mit seinem Kumpel Ramblin’ Jack Elliott auf den Straßen Roms, in den Bars von London, Brüssel und Paris und in diversen Aufnahmestudios spielte. Der Banjoman, dessen Spielauffassung der eines Zen-Mönchs glich, traf auf seinen erratischen Steifzügen in seiner europäischen Wahlheimat unzählige junge Musiker, wie z.B. Donovan, Hans Theessink, Woodie’s Sohn Arlo Guthrie, Ralph McTell u.v. mehr.
Dem zuletzt sehr kranken Guru der europäischen Folk- und Rootsszene hatten seinen Epigonen ein Tribute-Album versprochen. Über die Arbeiten daran ist der Banjoman verstorben, aber sie wurden von Hans Theessink und seinen Freunden zu einem achtbaren Ende geführt. Die dieser Tage auf dem Theessink’schen Blue Groove-Label erschienene CD ist mehr als eine formelle Verneigung vor einem spirituellen und musikalischen Lehrmeister, sie ist in Form und Inhalt geradezu eine Liebeserklärung. Das geschmackvoll aufgemachte Digipak enthält ein 64-seitiges Booklet mit seltenen Fotos und allen 21 Song-Texten sowie persönliche Statements der Musiker, die Adams nahegestanden haben. Und von dieser haben neben Hans Theessink, der als Produzent und project leader fungierte, auch Arlo Guthrie, der die CD in den Staaten auf seinem Label Rising Son herausbringt, und die englische Folk-Ikone Donovan dieses Tribute-Album ins Werk gesetzt. Der erste Garde der Folkies hat sich daran beteiligt und entweder Derroll-Klassiker wie z.B. “Portland Town” neu interpretiert oder eigene ihm gewidmete Songs für dieses Album verfasst. Zu den ersteren gehören neben anderen Hans Theessink (“24 Hours A Day”), Donovan (“The Mountain”) und Jack Elliott (“The Rock”), zur letzteren wiederum Donovan (“Epistle To Derroll”), Ralph McTell (“A Feather Fell”) und Allan Taylor (“Banjo Man”). Daneben gibt es einige Überraschungen mit Songmaterial, das zum Repertoire der Folk-Gemeinde jener Tage gehörte, wie zum Beispiel “Dixie Darling” mit Dolly Parton (!), begleitet von den Dubliners John Sheahan und Barney McKenna (nebst anderen). Tief berührt hat mich der letzte Track des Albums: “A Profound and Beautiful Sadness”, das letzte Stück zarter Zen-Poesie, die Adams mit gebrochener Sprech-Stimme zur Gitarren-Begleitung von Tucker Zimmerman aufgenommen hat.
“Banjoman” verdient es, von weit mehr Leuten als von der weltweiten Deroll Adams-Kultgemeinde beachtet zu werden. Ich glaube, es könnte im Sinne der Weitergabe eines global bedeutungsvollen musikalischen Erbes Menschen jenseits dieses begrenzten Personenkreises erreichen und berühren – jedenfalls hoffe ich das.

- Jörg Eiben, Jazzzeit () -- Sept.02

Banjoman

Ein etwas anderer Tribut

Tributalben sind in Mode. Schaffen sie doch die kommerziell bequeme Gelegenheit, den Namen mehr oder minder berühmter Künstler – zumeist, aber nicht notwendigerweise, bereits verblichen – mit jenen gegenwärtig bekannter musikalischer Leistungsträger zu verknüpfen. Erstere müssen persönlich überhaupt nicht, letztere nur geringfügig anwesend sein. Konsumierende Freunde aller “Beteiligten” werden angesprochen, somit ein breites (Käufer)Spektrum abgedeckt. Beispiele derart jüngst Geehrter gefällig? Mississippi John Hurt, Howlin’ Wolf, Bruce Springsteen, Eric Clapton, Janis Joplin, Jimi Hendrix, Charley Patton, Robert Johnson, Bo Diddley, Bob Dylan, John Lee Hooker, The Who und als absoluter Tiefpunkt das “Blues White Album”. In wenigen Fällen grandios, in vielen anderen schlicht entbehrlich. Motto: schnell ins Studio, am besten gleich Songs mehrerer großer Namen eingespielt, und damit wäre der Grundstein zum Namedropping für zahlreiche (potentielle) Ehrerbietungstonträger gelegt. Danach möglichst rasch wieder aus dem Studio heraus und auf den Scheck der Plattenfirma gewartet.
Bisweilen spielen aber doch auch Pietät und künstlerisch kreativer Zugang eine Rolle und in sehr seltenen Fällen wird gar ein Konzept abseits des Kommerzes zur Umsetzung gebracht. In letztere Kategorie wird sich “Banjoman – A Tribute To Derroll Adams” einreihen. Produziert von Hans Theessink und Arlo Guthrie und als Projekt koordiniert von Milica Theessink, ist das Album eine intime, stimmige Liebeserklärung an einen kauzigen, vielschichtigen Folkmusiker, Banjospieler und Songwriter namens Derroll Adams geworden, dessen Lieder von extrem emotionalem Tiefgang geprägt waren. Es erstaunt, wie viele bekannte Musiker aus der Folkszene davon erzählen, von Adams beeinflusst worden zu sein. Dementsprechend umfangreich gestaltet sich die Auswahl auf der fast achtzigminütigen Huldigung. Neben den Produzenten geben sich unter anderem Ramblin’ Jack Elliott, Donovan, Dolly Parton, Ralph McTell, Alan Taylor, Billy Conolly, Youra Marcus, Tucker Zimmermann, Wizz Jones und Happy Traum zum Teil sehr privatimen Interpretationen bzw. Eigenkompositionen hin, vom wohl bekanntesten Song des “Banjoman”, nämlich “Portland Town” (Arlo Guthrie) bis zu persönlichen Erinnerungen wie “Epistle To Derroll” (Donovan), “A Feather Fell” (Ralph McTell), “Banjo Man” (Allan Taylor) oder “Goodbye Derroll – Goodbye Friend” (Tucker Zimmermann). Mit “A Profound And Beautiful Sadness” kommt – gleichsam als Epilog – dann auch der im Februar 2000 verstorbene Meister selbst noch zu Wort. Die sorgfältige Koordination und Produktion der Platte wird ergänzt durch eine aufwendige Gestaltung des 63seitigen Booklets samt Digipack.
“Derroll war für mich eine wirkliche Inspirationsquelle”, bestätigt Hans Theessink im CONCERTO-Interview. “Ich traf ihn in den Spätsechzigern – als er bereits in Europa lebte, kannte seine Musik aber schon von früher. Es war faszinierend jemanden persönlich kennenzulernen, der eine Verbindung etwa zu Woody Guthrie und jener Zeit darstellte, die mich sehr interessiert hat. Derroll Adams machte mit sehr einfachen Mitteln Musik mit großem Tiefgang. Über die Jahre sind mir dann immer mehr Musiker begegnet, die ebenfalls von ihm inspiriert wurden. So entstand die Idee für dieses Tributalbum. Viele der an diesem Projekt Mitwirkenden waren Freunde von Derroll und somit von Anfang an mit Überzeugung bei der Sache.”
Ein wichtiges Merkmal der CD liegt auch darin, dass es ein Benefizprojekt ist?
Jeder Musiker hat auf seine Bezahlung verzichtet. Der Reinerlös der Platte geht an die Familie von Derroll Adams. Vielleicht werden nun Derrolls Lieder auch wieder stärker gespielt, sodass seine Witwe und seine Kinder etwas an Tantiemen erhalten. Da Derroll in den letzten Jahren kaum mehr aufgetreten ist, lebte er mit seiner Familie zuletzt recht spartanisch. Er hat sich aber niemals beklagt.
Thematisch scheint sich das Album in drei Songkategorien zu gliedern. Einerseits Traditionals, die zum Repertoire Derroll Adams zählten, andererseits Lieder, die ihm gewidmet wurden und dann wieder Kompositionen von Adams selbst. Letztere spiegeln ein hohes Maß an Melancholie wider.
,Melancholisch’ ist das richtige Wort. Obgleich Derroll live nicht unbedingt melancholisch war. Er war zwar stets ruhig und – wie erwähnt – mit viel Tiefgang, hatte aber auch fröhliche Sachen im Programm. Im Grunde deckte er das gesamte Spektrum an Gefühlen in der Musik aus, betonte aber doch oft das Melancholische. ,Portland Town’ ist sicher sein bekanntester Song, gecovert etwa von Joan Baez oder dem Kingston Trio, das Derroll aber nicht als Autor angab. Derroll hat an Auf und Ab wohl alles erlebt, was es zu erleben gibt und dies verarbeitete er in seinen Liedern. Sein Banjospiel wiederum wurde eher von den zarten Tönen dominiert. Das mag auch Derrolls Hang zur Ausgeglichenheit entsprungen sein, er beschäftigte sich ja auch mit östlichen Philosophien, etwa dem Zen-Buddhismus.
Eines der bewegendsten Lieder auf der CD ist das von dir interpretierte “24 Hours A Day”, eigentlich eine Anklage des eigenen Alkoholmissbrauchs.
Alkoholkonsum war sicher eine der “weniger erfreulichen” Seiten von Derroll. “24 Hours A Day” spiegelt dies sehr intensiv wider. Erstaunlicherweise war ich der Einzige, der diese Nummer sofort aufnehmen wollte. Das liegt sicher auch daran, dass es eine sehr bluesbezogene Komposition ist. Außerdem lernte ich Derroll zu einer Zeit kennen, als er bereits schwer alkoholkrank war. Trotzdem war er noch immer von einer gewaltigen Aura umgeben. Wenn er die Bühne betrat und mit seiner tiefen Stimme zu singen begann, hatte er das Publikum innerhalb kürzester Zeit im Griff. Auch bewog er etliche Musiker dazu, sich zumindest zeitweilig mit dem Banjo zu beschäftigten.
Trotzdem findet das Banjo auf der Tribut-CD nicht einmal auf der Hälfte der Songs Einsatz.
Im großen und ganzen sind die von Derroll beeinflussten Folkmusiker doch Gitarristen. Dazu kommt, dass Derroll letztlich kein Banjovirtuose war und das Banjo – außer du heißt zum Beispiel Bela Fleck – im Grunde ein sehr limitiertes Instrument ist. Auf seine besondere Art spielte er natürlich virtuos und es ist auch sehr schwer, sein Spiel nachzuahmen, doch er sagte selbst, dass er jemandem, der das Banjospielen erlernen wollte alles in nur einer Stunde beibringen konnte. Derrolls Spiel war kein Feuerwerk an Banjoklängen sondern fand sein beeindruckendes Gewicht in der Kombination aus Song und Gefühl.
Welche Bedeutung spielt Derroll Adams deiner Einschätzung nach heute in der Folkszene?
Davon war ich ehrlich gesagt etwas überrascht. Gegen Ende der Fünfziger, als Ramblin’ Jack Elliott Derroll nach Europa holte, war gerade der Folkboom im Entstehen und Derroll konnte sich rasch einen Namen erspielen. – Übrigens reiste er mit demselben Schiff wie Big Bill Broonzy. Sie trafen einander allerdings nie, da Big Bill natürlich Erster Klasse unterwegs war.- Nach diesem Boom bewegte er sich eher an der Peripherie, zumindest der amerikanischen Szene. Seit ich das Tributprojekt in die Wege geleitet habe, bekomme ich allerdings viele emails von Menschen aus aller Welt, die Derroll kannten. Das reicht von Hongkong über Texas bis Neuseeland und sogar Tonga. Vor allem in England hat er nach wie vor viele Fans und auch in Skandinavien und Deutschland noch einen gewissen Bekanntheitsgrad. Insgesamt ist das Interesse aber deutlich breiter, als ich gedacht habe.

- Dietmar Hoscher, Concerto () -- Ausgabe 05/02

Hans Theessink
Songs From The Southland

Da tempo Hans Theessink ci ha abituato a produzioni di qualità che lo hanno portato ad essere una delle figure più interessanti nel campo del blues e non solo. Innamorato del blues delle origini e anche del folk statunitense, Hans ha percorso diverse strade e si arricchito di diversi stimoli fino ad arrivare a quest’ultimo prodotto dedicato alla figura Alan Lomax. Hans fa un passo indietro, abbandona composizioni originali e fa un tuffo nel passato, nella musica che lo ha formato ed illuminato, quella più impregnata di campi di cotone quella del Southland per intenderci. L’album che ne è uscito è senza dubbio uno dei migliori del chitarrista austriaco: è un lavoro profondo, meditato, raffinato con quel senso di calma e di lentezza che solo i bravi musicisti sanno dare. L’album non si lancia in artificiosi declamazioni ma è sempre in punta di piedi, quasi a trattare con rispetto il materiale trattato. A parte due canzoni dello stesso Theesink “Songs From Southland” è un viaggio attraverso canzoni ormai mitiche della cultura americana passando da tradizionali come “St James Infirmary”, “Frankie And Albert” toccando Skip James, Willie Brown, Hank Williams e così via. Hans interpreta questo vasto materiale con una visione disincantata e personale che fa si che la riproposta sia originale e particolare tra cui spicca l’indubbio talento del leader ma anche la particolare attenzione e sensibilità di alcuni ospiti. Senza dubbio un disco di ottimo blues che sa uscire con il sole del Mississippi anche dal cuore della vecchia Europa. Da ascoltare e cercare.

- Roberto Menabò, Il Buscadero (I) --

Songs from the Southland (2003)

Theessink leerde zichzelf in de jaren zestig gitaarspelen, naar aanleiding van een radioprogramma waarin hij Big Bill Broonzy en Leadbelly hoorde en met dit album “Songs from the Southland” keert Hans Theessink terug naar deze bronnen en andere countrybluesgrootheden die hem op 15-jarige leeftijd inspireerden, en dat hoorbaar nog steeds doen. Met zijn subtiele fingerpicking afgewisseld met virtuoos slidespel volgt hij al jaren het pad van de traditie en doet dat steeds intenser. Daarbuiten bezit Theessink een lage zangstem, die zich laat vergelijken met mensen als Tony Joe White en J.J.Cale. In 2002 verscheen het tribute album aan de banjospeler Derroll Adams dat hij met Arlo Guthrie samenstelde, een album dat een flinke indruk maakte vooral in Belgenland. Met de nieuwe plaat “Songs From The Southland” grijpt Theessink volledig terug op zijn bronnen: de blues, country en folk. Het inspireerde hem tot eigen bewerkingen van uiteraard Broonzy, Leadbelly en andere bluesgrootheden, maar ook Hank Williams en John Fogerty krijgen een gloedvolle bewerking. Sommige nummers lijken op het eerste gehoor rustig door te kabbelen, maar juist doordat iedereen zeer gespitst zit te spelen blijft de boog het hele nummer lang precies goed gespannen. Het openingslied “St. James’ Infirmary” staat borg voor de kwaliteit van dit album en de interpretatie van Hans Theessink. Hij weet de luisteraar aanstonds te bekoren en voert hem mee naar zijn liedjes of beter meesterwerkje. De muziek van Theessink is veelzijdig en heeft verschillende raakpunten. Soms ontdekt men de echte blues om dan af te zakken bij chansongetinte song met country- en roots karakter. Ook de gospel is in zijn muziek terug te vinden luister maar naar “A hundred and ten in the Shade”. De instrumentatie is zo kaal mogelijk gehouden en ontdaan van iedere opsmuk wordt het maximale effect bereikt. Hij laat zich hierin bijstaan door enkele gasten: Jon Sas (tuba) en Danny Thompson (bas). Vocale ondersteuning wordt gebracht door Linda Tillery en haar “Cultural Heritage Choir”. Allen dragen ze bij aan de intieme sfeer van deze cd want er wordt zeer goed naar elkaar geluisterd en zeer inventief en subtiel samengespeeld. Met “Songs From The Southland” is Hans Theessink rijper en doorleefder dan ooit en maakt andermaal diepe indruk. Hij kreeg zeer verdienstelijk in Oostenrijk voor dit album de Amadeus Music Award in de categorie jazz/folk/blues.

- , Rootstime (B) --

Veertien songs, schitterend geïnterpreteerd en virtuoos gebracht, door een ‘vat vol talent’, genaamd Hans Theessink resulteert in een kort besluit: “Songs From The Southland” is een cd om té hebben!!

Vorig jaar verwezenlijkte Hans Theessink samen met Arlo Guthrie een lang gekoesterde droom, namelijk een hommage brengen aan Derroll Adams, de muzikant die talloze grootmeesters als Bob Dylan, Joan Baez tot zelfs Rod Stewart beïnvloed heeft. Gedurende jaren leefde hij te Antwerpen en stierf er ook op 75-jarige leeftijd (6 februari 2000). Op de schitterende cd “Banjoman – A Tribute To Derroll Adams”, die in 2002 op het ‘Oude Continent’ werd uitgebracht op Hans’ label “Blue Groove”, en zoals gebruikelijk wordt verdeeld door “Music & Words” (n° BG-1420), en in The States op Arlo’s platenmaatschappij “Rising Song”, krijgen beide initiatiefnemers en producers de steun van ‘real artists’: Ramblin’ Jack Elliott, Donovan, Dolly Parton, Ralph McTell, Allan Taylor, Billy Connolly, Tucker Zimmerman, Wizz Jones…en tal van andere rasmuzikanten. Luister effen naar “Portland Town”, een anti-oorlog song daterend uit 1957, vertolkt door Arlo Guthrie, en je bent meteen verkocht.
Dit geldt tevens voor Hans Theessink’s nieuw solo-album “Songs From The Southland”, waarop hij terugkeert naar zijn ‘roots’, zijn jeugdjaren én country bluesmusici als Big Bill Broonzy, Leadbelly, Robert Johnson, Fred McDowell, Mississippi John Hurt, Skip James, Rev. Gary Davis tot én met rocker John Fogerty. Hans bespeelt zowel de gitaar, de “National”, de Deering banjo, de mandoline en harmonica. Met de meeste van voornoemde grootheden heeft de Nederlander het podium gedeeld. Ook hier krijgt hij de steun van zijn trouwe kompaan Jon Sass (tuba) en bassist Danny Thompson. “Linda Tillery’s Cultural Heritage Choir” zorgt voor vocale ondersteuning en meteen ‘een vleugje’ gospel.
De openingstrack “St. James Infirmary”, een song van Joe Primose in een bewerking van Theessink, bezorgt je meteen emoties mede omwille van zijn diepe, warme, intieme stem en laat het beste verhopen voor de volgende composities.
We worden meteen op onze wenken bediend: “My Girl”, een mooie ballade, krijgt nog meer diepgang door de discrete interventies van de backing vocals, terwijl K.C. Douglas’ “Mercury Blues” dan weer lekker up-tempo klinkt met opwekkend harpspel.
Een aangename verrassing is de interpretatie van Fogerty’s “A Hundred And Ten In The Shade” dat uitgroeit tot een ballade ‘pur sang’ met opnieuw Linda Tillerey en haar koor in een glansrol, net als “From Four Til Late” dat heel knap en rustig voortkabbelt. Een uitschieter is het gedreven McDowell’s “61 Highway”, ofwel “de route naar het Zuiden”, gevolgd door twee traditionals: het melodieuze “He Was A Friend Of Mine” en het ‘goedgemutste’ “Green Green Rocky Road”: prachtig!
Country blues ‘à volonté’ op Skip James’ “Hard Time Killing Floor” en “M&O Blues” van Willie Brown. Theessink demonstreert nogmaals zijn compositorisch talent met “Rained Five Days” en vertolkt subliem Hank Williams’ “I’m So Lonely I Could Cry”.
Leuke afsluiters zijn “Hesitation Blues”, met adequate intermezzo’s van Jon Sass, en Mississippi John Hurt’s klassieker “Frankie & Albert”.

- Guido Van Pevenage, MuzieKKrant, (B) -- Juni 2003

Hans Theessink SONGS FROM THE SOUTHLAND 

Blue Groove BG-0061

Liefdevolle hommage.

Theessink eerde op het recent verschenen, door Arlo Guthrie en hem geïnitieerde Banjo Man [A Tribute To Derroll Adams] een van zijn invloeden. Nu betuigt hij zijn respect aan zijn andere leermeesters in veertien nummers. Hoewel deze Enschedénaar inmiddels heel lang in Oostenrijk woont, leeft hij immers al zo’n veertig jaar voor de akoestische blues uit de Zuidelijke staten van de V.S.
Theessink covert nummers van groten als Robert Johnson en Reverent Gary Davis en komt via composities van Leadbelly en Fred McDowell bij John Fogerty terecht. Naast twee door hem gearrangeerde traditionals zingt hij ook zijn eigen Rained Five Days, dat naadloos aansluit bij de rest.
Incidenteel begeleid door enkele van zijn muzikale gezellen (tubaspeler Jon Sass, bassist Danny Thompson en Linda Tillery en haar Cultural Heritage Choir) interpreteert Theessink de klassiekers met eerbied, maar trekt ze tegelijkertijd naar zich toe door zijn laid-back zang. Ook in de muziek legt hij eigen accenten: zijn indrukwekkende, altijd dienende gitaarspel vloeit samen met Sas’ tuba in de traditionelere nummers, terwijl Thompson’s spel de link met jazz legt en in de achtergondkoortjes gospel nooit ver weg is.
Op die manier houdt Theessink zijn muziek levendig, ook in al veel gecoverde klassiekers als St. James Infirmary en I’m So Lonesome I Could Cry. In de voor hem zo kenmerkende kristalheldere productie brengt Theessink zo de blues terug tot haar essentie, terwijl hij haar tegelijk persoonlijk interpreteert. Daarmee bewijst hij een ware bluesman te zijn.
****

- Ruud Heijjer, Heaven (NL) -- 07./08.03

Hans Theessink keert terug naar de bron 

Amen – Hans Theessink is al veertig jaar een vaste waarde in de Europese en Amerikaanse bluestraditie. Pure, rauwe blues verweeft hij naadloos met invloeden uit gospel, country en brass. Op zijn laatste solo-cd keert hij terug naar zijn eigen bronnen: de songs van Big Bill Broonzy en andere bluesgrootheden. “Die nummers begeleiden mij al mijn hele leven.” ‘De rillingen liepen over mijn rug”, vertelt Hans Theessink wanneer hij terugdenkt aan het moment dat hij op zijn vijftiende bluesmuzikant Big Bill Broonzy op de radio hoorde. “De emotie in die muziek was overweldigend. Die ene man zong en speelde op zijn gitaar tegelijk melodie en begeleiding. Het klonk als een compleet orkest: een ‘one-manband’ vol emotie.” Daarna heeft de blues uit het zuiden van de Verenigde Staten hem niet meer losgelaten. In veertig jaar tijd is Hans Theessink (Enschede, 1948) uitgegroeid tot een groot blueszanger en -gitarist. Hij wordt wereldwijd gewaardeerd om zijn traditionele ‘sound’ en zijn innovatieve kwaliteiten. Tournees brachten hem door heel Europa en de VS, waar hij ontelbare malen optrad. Theessink maakte cd’s met onder onderen Maceao Parker, Bobby King en Pee Wee Ellis. En Bo Diddley noemde hem eens One helluva guitarplayer – een enorm compliment van een Amerikaan voor een ‘eurobluesman’. Met de pas verschenen cd Songs From The Southlands keert Theessink terug naar zijn eigen bronnen. Het album bevat dan ook bluesklassiekers van Mississippi John Hurt, Leadbelly, Hank Williams en Robert Johnson. “Die zijn een constante bron van inspiratie voor mij geweest sinds ik veertig jaar geleden begon met gitaarspelen. De meeste nummers hebben mij altijd en overal begeleid. Maar ik had ze nog nooit opgenomen.”
Het is een intieme en intense cd geworden met een aantal emotionele slow-blueses en eigenzinnige vertolkingen van soms zeer oude nummers. Zo verwerkt Theessink in het bekende Saint-James Infirmary heel knap en verrassend een flard Greensleeves.
Songs From The Southlands staat te boek als een solo-cd. Toch horen we niet alleen de ‘one-manband’ Hans Theessink. In enkele nummers wordt de zanger/gitarist bijgestaan door het Cultural Heritage Choir uit Californië, bassist Danny Thompson en tubaïst Jon Sass. Zij kleuren het traditionele bluesgeluid in met vleugjes gospel, country en brass. “Ik hou veel van de pure blues. Maar ik ben geen purist”, zegt Theessink over hun bijdragen. “Ik geloof ook niet dat je muziek in hokjes kunt stoppen. Ik zoek juist die grensgebieden op. Die zijn voor mij veel interessanter, omdat daar vaak onverwachte dingen gebeuren. Zelfs in een muzieksoort die al meer dan honderd jaar oud is, zoals de blues.” Theessink werkt al sinds 1986 samen met Jon Sass. Diens tuba geeft een opvallende draai aan de blues. “Toch hadden dergelijke koperblaasinstrumenten al een belangrijke rol in de vroege blues. Sass speelt vooral ritmische patronen en baslijnen. Dat is ideaal voor duetten.” Momenteel maakt Theessink een korte solo-tournee door Nederland. Zal hij zijn medemuzikanten van de cd nog missen? “Deze nummers zijn in hun oervorm zo goed, dat ze ook zonder begeleiding kunnen. Dat ze juist in een eenvoudige setting en in al hun naaktheid blijven staan, bewijst de kracht van deze blues.”
Hans Theessink speelt zondag 27 april tweemaal in café De Amer in Amen, om 14.00 en 20.00 uur. Een dag later speelt hij om 20.00 uur in muziekcentrum Schaaf in Leeuwarden. De cd Songs From The Southland is uitgebracht door Blue Groove / Music & Words.

- Illand Pietersma, Dagblad van het Noorden (NL) -- 25.04.03



Hans Theessink
Songs From The Southland 

Theessink is en blijft een ongekend fenomeen. Was zijn vorige productie, Banjoman, een ode aan folklegende Derroll Adams, ditmaal betoont Theessink zijn eer aan zijn helden uit de zuidelijke staten van de VS, zoals Hank Williams, Robert Johnson, Leadbelly en John Fogerty. Het is de (country) blues die overheerst op Songs From The Southland en Theessink voelt zich binnen dit genre als een vis in het water. Verrassend is de vitaliteit waarmee hij oude nummers weet op te poetsen, niet in de laatste plaats door zijn inventief gitaarspel en warme vocalen, maar zeker ook door de sobere begeleiding van Danny Thompson op double bass en de opmerkelijke tubapartijen van Jon Sass. De zorgvuldige achtergrondzang van enkele dames onder leiding van Linda Tillery zorgt regelmatig voor het nodige kippenvel. Theessink weet op indrukwekkende wijze de ziel van de roots bloot te leggen en bewijst opnieuw dat hij gewoonweg tot de top van het metier hoort.

- Ferenc Koolen, Fret, NL, () -- April 2003

Hans Theessink

Songs From The Southland 
Theessink is en blijft een ongekend fenomeen. Was zijn vorige productie, Banjoman, een ode aan folklegende Derroll Adams, ditmaal betoont Theessink zijn eer aan zijn helden uit de zuidelijke staten van de VS, zoals Hank Williams, Robert Johnson, Leadbelly en John Fogerty. Het is de (country) blues die overheerst op Songs From The Southland en Theessink voelt zich binnen dit genre als een vis in het water. Verrassend is de vitaliteit waarmee hij oude nummers weet op te poetsen, niet in de laatste plaats door zijn inventief gitaarspel en warme vocalen, maar zeker ook door de sobere begeleiding van Danny Thompson op double bass en de opmerkelijke tubapartijen van Jon Sass. De zorgvuldige achtergrondzang van enkele dames onder leiding van Linda Tillery zorgt regelmatig voor het nodige kippenvel. Theessink weet op indrukwekkende wijze de ziel van de roots bloot te leggen en bewijst opnieuw dat hij gewoonweg tot de top van het metier hoort.

- Ferenc Koolen, Fret (NL) -- April 2003

Hans Theessink

Songs From The Southland
Blue Groove 0061 (63:28) (Central Distribution) 

Wie Hans Theessink wel eens solo aan het werk heeft gezien, weet dat deze van oorsprong Nederlandse bluesman heel wat in zijn mars heeft. Ook op zijn nieuwste project etaleert hij zijn capaciteiten in ruime mate. Slechts hier en daar bijgestaan door zijn vaste maatje Jon Sass op tuba en de Britse contrabassist Danny Thompson (vroeger van Pentangle en tegenwoordig een veelgevraagd sessiemuizikant) laat Theessink horen waar hij de mosterd vandaan haalt. Dit album is een eerbetoon aan artiesten die hem hebben beinvloed: van Leadbelly tot Hank Williams en van Mississippi John Hurt tot John Fogerty. Theessink bewerkte hun songs op de van hem gekende, subtiele manier: nergens imiteert hij klakkeloos en steeds staat de sfeer van een song voorop. “Rained Five Days”, de enige eigen compositie op dit album, sluit naadloos aan bij de rest en bewijst eens temeer hoe hij dit idioom beheerst. Hoofdrollen zijn er voor Theessink’s donkerbruine stemgeluid – dat in een paar stukken mooi contrasterend wordt aangevuld door Linda Tillery en haar Cultural Heritage Choir – en een regiment snaarinstrumenten waarvan we de fotocatalogus in het prachtig uitgevoerde boekje van Theessink’s vorige album “Lifeline” al mochten aanschouwen. “Songs From The Southland” is inmiddels Theessink’s vijftiende album. En hij weet van geen ophouden. Momenteel zit hij met zijn huidige band in een landhuis in Italie om alvast zijn volgende op te nemen. Hans Theessink is een bluesmuzikant waarop we in nederland alleen maar trots kunnen zijn en die we moeten koesteren. En één die tussen zijn wereldtournees door gewoon even de tijd neemt voor een korte nederlandse tour. Ik zou maar eens gaan luisteren als hij in de buurt is. Tot die tijd is dit album een prima alternatief.

- Sjef Hermans-Block, BLOCK - Tijdschrift voor blues (NL) -- No.125 lente 2003

Hans Theessink

Het Twentse land levert nu en dan artiesten die zich op een bijzondere manier profileren in zeer Amerikaanse muziek, op een zodanig niveau dat ze er in Amerika zelf grote waardering voor ontmoeten. Meest recente voorbeeld is countryzangeres Ilse de Lange, een ander goed voorbeeld is bluesgitarist/zanger Hans Theesink. Die draait al heel wat jaren langer mee dan Ilse, maar heeft op een of ander manier in nederland nooit de waardering gekregen die hij op grond van zijn spel en zang verdient. Het is geen wonder dat hij zijn heil vooral in het buitenland zocht en zoekt. Hij woont in Oostenrijk, is met grote regelmaat te horen in tal van Europese landen en vooral in Amerika. Nu en dan ook even in nederland, voor een tourneetje langs het clubcircuit. Theessink is een fenomeen, ooit op z’n 15e gegrepen geraakt door een radioprogramma met muziek van Big Bill Broonzy en Leadbelly. Dat spreekt me wel aan: een van de eerste ep’tjes in mijn eigen bezit was er een van Broonzy. Theessink leerd zichzelf spelen, en ontwikkelde zich snel tot een unicum dat in Amerika opzien baarde met zijn pure stijl, gebasserd op de oorspronkelijke country-blues. In de jaren tachtig begon zijn samenwerking met tubaspeler Jon Sass: samen met de diepe stem van Theessink was die verantwoordelijk voor het sfeervolle donkere geluid op een aantal albums. De nederlander werkte overigens ook met ander namen uit de Amerikaanse rootsmuziek, als Terry Evans, Bobby King, Rick Danko, Maceo Parker. Op zijn indrukwekkende nieuwe cd is hij te horen in een heel intieme setting, met vooral zijn eigen gitaar (soms banjo of mandoline) en doorleefde stem als uitgangspunt, soms ondersteund door de bas van Danny Thompson of de tuba van Jon Sass, en aangevuld met eigen harmonicaspel. EEn extra laag wordt gelegd door vijf zwarte zangeressen onder aanvoering van Linda Tillery, die op gepaste momenten een ingetogen gospelachtig geluid toevoegen. Het repertoire is vrijwel geheel klassiek: oude country blues en folk ballads, de muziek waardoor de jonge Hans destijds geinspireerd raakte voor de start van zijn muzikale loopbaan. Vertolkt met voelbare liefde en gedrevenheid, met smaak en integriteit. Hans Theessink moet worden gerekend tot de groten van de roots music: Ry Cooder, J.J.Cale, John Hyatt, Robbie Robertson, dat soort mensen.

- , HVT Magazine (NL) -- Juni 2003

Hans Theessink “Songs from the Southland” 

Allereerst draagt Hans Theesink zijn nieuwe album op aan de vorig jaar overleden etnomusicoloog Alan Lomax (1915-2002). Voor dit album gaat Hans Theessink naar de zuidelijk staten, waar de meesters van de blues, folk en country zijn gegroeid en gevormd (en de meesten van hen weer ter aarde zijn gekeerd). Robert Johnson, Hank Williams, Leadbelly, Mississippi John Hurt, Skip James, Dave Van Ronk, Fred McDowell, John Fogerty, Willie brown, Reverend gary Davies, Joe Primrose en K.C.Douglas. Hans Theessink geeft met zijn donkere stem en eigen arrangementen het zo fraaie eigen geluid mee. Weinigen kunnen de “handmade roots music” zo’n gevoel van puurheid geven als Theessink. Hij doet dat met handenvol albums, ook al zo’n half mensenleven lang. Na zijn aandeel in het waardige tribute aan Derroll Adams (“Banjoman”) stort hij zich nu op de groten van de Southlands. Hans, zelf één van de groten inmiddels, zingt, speelt gitaar, National Guitar, Deering Banjo, mandoline, harmonica en meer. Een vijftal dames staat hem bij in achtergrondzang. Danny Thompson speelt double bass en Jon Sass tuba. Acoustische muziek, op de manier waarmee hij al in 1970 gestart is, met 15 albums op zijn naam, wereldwijd bekend inmiddels, helaas het minst in zijn geboorteland (Nederland). Als u dit leest tourt hij door ons land en u kunt hem gaan zien en horen in Amen, De Amer (27 april); Leeuwarden, Schaaf (28 april) en tijdens de Koninginnenach in Den Haag (29 april).

- Hans van Dam, Country Gazette (NL) -- Nr.324 / Mei 2003

Hans Theessink “Songs from the Southland” (Blue Groove/Music & Words)

Hij komt weer in het land, de oud-Enschedeer Hans Theessink. Al “euro-bluesman genoemd toen je nog gewoon guldens had. Op 25 april treedt hij op in Folkclub Twente. Deze cd geeft al aan dat het zaak is daar te wezen. Theessink is hier verschrikkelijk goed bij stem, en bij gitaar. Hij straalt rust uit, terwijl hij tot de rand gevuld zit met samengebalde energie. Klassiekers van John Hurt, Skip James, Hank Williams en John Fogerty worden met overtuiging neergezet alsof Theessink ze zelf schreef. En om de klassieker Greensleeves te integreren in de klassieker St.James Infirmary is een vondst. Een heel sfeervolle pllat, met bijdragen van tubaspeler Jon Sass, Bassist Danny Thompson en zo her en der een gezelschapje dames die onder leiding van Linda Tillery de backing vocals verzorgen.

- Vier Sterren, Twentsche Courant Tubantia (NL) -- 14/04/2003

Hans Theessink “Songs from the Southland” Blue Groove/Central Distribution BG 0061

Zestien albums heeft Hans Theessink uzitgebracht. Behalve in kringetjes van gitaarliefhebbers en countrypickers is de Tukker die Amerika als zijn echte vaderland beschouwt, zo goed als onbekend. Dat is een klein schandaal, want Theessink zou Ry Cooder te machtig zijn. Op dit voor bluesfans onmisbare album speelt hij met intens plezier en vitaliteit de klassiekers die hem tot zijn levenskeuze dwongen. Big Bill Broonzy, Mississippi John Hurt, Fred McDowell, Robert Johnson, Willie Brown (in het vervoerende M&O Blues), Hank Williamsen de overgelijkbare Rev.Gary Davies komen goed gedocumenteerd langs. Er zijn betere bluesshouters dan Theessink. De finesses van zijn gitaarspel verdienen daarentegen het criterium virtuoos. De lichte toets waarmee hij klassiekers als St.James Infirmary en My Girl (Leadbelly) aanpakt, is bedrieglijk, maar dat maakt dit voortreffelijke album toegankelijk voor niet-ingewijden. De zang van Linda Tillery en haar Cultural Heritage Choir en het tubaspel van Theessink’s vaste kameraad Jon Sass doen de rest.

- , Haarlems Dagblad (NL) -- 14/04/2003

Onbekend, maar niet onbemind

Het komt weleens voor dat je in eigen land geheel over het hoofd gezien wordt en dat het buitenland klappend voor je klaar staat. Dat is gebeurd met een jongen uit Twente die op 13-jarige leeftijd gitaar begon te spelen en in Nederland nog vrijwel onbekend is. Hans Theessink huist in Wenen en maakt daar ook zij cd’s. Theessink (1948) heeft goed geluisterd naar de blues van Big bill Broonzy, leadbelly en Mississippi John Hurt. Wij noemen dat “roots Music” – de allereerste bluesvormen die bij ons bekend werden. Blues van tussen de wereldoorlogen, toen de zwarte man in het zuiden zijn cri de coeur kon loslaten in gezang, zichzelf begeleidend op een goedkope gitaar. Theessink speelt vaardig gitaar en heeft als bewijs veertien cd’s volgespeeld. Er zijn onlangs 2 cd’s uitgekomen waar hij goed op te horen is. De eerste is een tribute aan banjospeler Derroll Adams. Theessink heeft zich met de samenstelling van deze aparte cd, die Banjoman heet, bemoeid. Daarnaast is de cd “Songs from the Southland” op de markt gebracht, zijn laatste werkstuk met bekende nummers van de zuidelijke blues brothers. Van A hundred and ten in the shade (John Fogerty) weet hij een fraaie ballade te maken en hoewel de veertien nummers veel van elkaar weg hebben, verdient juist deze cd betere beluistering in zijn thuisland. Gek, maar hij heeft al meer dan een dozijn volwassen cd’s gemaakt en een artiest als Bo Diddley zegt dat hij “a helluva guitarplayer” is. Dat zijn vriendelijke woorden en in bepaalde blueskringen over de hele wereld heeft de Tukker dus een goede naam. Toegegeven, zijn muziek is verre van commercieel, maar toch ook weer niet zo elitair dat het niet op de Nederlands radio zou passen. Theessink komt uit op het merk Blue Groove (CD BG-0061) en zijn laatste cd is verzorgd en heel goed te beluisteren. Je krijgt er zo’n lekker lui en zuidelijk gevoel van.

- Mart Smeets, VARA rtvmag (NL) -- 10 April 2003

Hans Theessink 

Songs From The Southland

Hans Theessink zou je kunnen beschouwen als de Taj Mahal van de lage landen. Een countryblues vernieuwer wiens platen door o.a. Aziatische en Afrikaanse invloeden steeds vaker een mondiaal tintje krijgen. Een muzikale globetrotter bovendien, meester-fingerpicker op divers snarenspul, warmbloedig zanger en veelzijdig songschrijver. Op Songs From The Southland keert de al jaren vanuit Wenen opererende Enschedeer terug naar der inspiratiebronnen die hem gevormd hebben. Blues, Folk en country van favorieten als Leadbelly, Mississippi John Hurt, Fred McDowell, Robert Johnson, Reverend Gary Davis, maar ook John Fogerty. Ditmaal zonder een wagonlading internationall bekende collega’s, maar louter met vaste begeleiders Jon Sass (tuba) en Danny Thompson (bas), die zich grotendeels beperken tot het plaatsen van trefzekere accenten, terwijl Linda Tillery en haar Cultural Heritage Choir een aantal tracks van een haast terloopse gospel feel voorzien. Zelfs doodgecoverde nummers als St.James Infirmary, Hard Time Killing Floor, Mercury Blues en I’m So Lonesome I Could Cry van Hank Williams weet hij gloedvol te reanimeren. Een mooie, intiem getoonzette rootsplaat die je er wellicht toe aanzet de originelen eens te (her)ontdekken. Theessink zelf is deze maan trouwens live te bewonderen tijdens een korte Nederlandse tournee.

- Marcel Haerkens, OOR (NL) -- nr.8 - 19 April 2003

Hans Theessink 

Songs From The Southland

Blues met een eigen visie
Handgemaakte blues en folk uit het Diepe Zuiden van het land van Uncle Sam. Dat is de muziek waar zanger/gitarist Hans Theessink al zijn leven lang wordt geinpireerd en op dit album zet hij nog eens op een rijtje welke artiesten en liedjes hem oorspronkelijk het meest beinvloed hebben. En daarbij komen we uiteraard namen tegen als Mississippi John Hurt, Leadbelly, Reverend Gary Davis, Skip James en Hank Williams. maar in de uitvoering van Theessink klinken de nummers van deze blues- en countrymeesters allebehalve voorspelbaar, want de Nederlands Oostenrijker heeft in de loop der jaren een hele eigen visie op hun muziek ontwikkeld. Zo weet hij door simpele toevoeging van een dameskoortje de meeste nummers een hele persoonlijke lading te geven zonder daarbij afbreuk te doen aan het origineel. Ook de tuba past wonderwel in de muziek van Hans Theessink en daarbij roept hij onwillekeurig een associatie op met Leon Redbone, temeer omdat beiden op dezelfde relaxte wijze hun muziek interpreteren.

- Harry de Jong, ALOHA (NL) -- nr.3, jaargang 5, mei 2003

Hans Theessink 

Songs From The Southland

De blues komt soms uit Twente, al woont Theessink er al lang niet meer. Deze globetrotter gaat al vanaf dat hij betoverd werd door de klanken van Leadbelly en Big Bill Broonzy zijn eigen weg. Vele platen en projecten volgden in de jaren die volgden en Theessink maakte muzikale vrienden over de hele wereld. Met zijn subtiele fingerpicking afgewisseld met virtuoos slidespel volgt hij al jaren het pad van de traditie en doet dat steeds intenser. Het vorig jaar verschenen tribute album aan de banjospeler Derroll Adams dat hij met Arlo Guthrie samenstelde maakte flink indruk. Met de nieuwe plaat Songs From The Southland grijpt Theessink volledig terug op zijn bronnen: de blues, country en folk. Het inspireerde hem tot eigen bewerkingen van uiteraard Broonzy, Leadbelly en andere bluesgrootheden, maar ook Hank Wiliams en John Fogerty krijgen een gloedvolle bewerking. De instrumentatie is zo kaal mogelijk gehouden en ontdaan van iedere opsmuk wordt het maximale effect bereikt. Met Songs From The Southland is Hans Theessink rijper en doorleefder dan ooit en maakt andermaal diepe indruk.

- Bert Dijkman, Plato Mania (NL) -- nr: 176 / 4-4-2003

Het grootste Nederlandse bluestalent Hans Theessink verliet ons land en woont al jaren in Oostenrijk. Zijn nieuwste album heetSongs from the Southland (Blue Groove) en op deze prachtschijf keert Theessink terug naar de inspiratiebronnen die hem hebben gevormd. In veertien tracks neemt hij ons mee naar de country, folk en blues van zijn favorieten als Mississippi John Hurt, Leadbelly, Robert Johnson, Reverend Gary Davis, Fred McDowell, Hank Williams en John Fogerty. Theessink gaat ook werkelijk terug naar de essentie van de muziek en de muzikale omlijsting is haast minimaal maar o zo doeltreffend. Hij wordt begeleid door Jon Sass (tuba) en Danny Thompson (bas) die op de juiste momenten prachtige accenten weten te leggen, terwijl The Cultural Heritage Choir een aantal nummers van een gospel-feel voorziet. Songs from the Southland is een prachtig document geworden van een van de beste rootsmuzikanten van dit moment.

- , TRACK - Stichting Rhythm & Blues Breda (NL) -- September 2003

Hans Theessink

Songs From The Southland
 
Liefdevolle hommage.

Theessink eerde op het recent verschenen, door Arlo Guthrie en hem geïnitieerde Banjo Man [A Tribute To Derroll Adams] een van zijn invloeden. Nu betuigt hij zijn respect aan zijn andere leermeesters in veertien nummers. Hoewel deze Enschedénaar inmiddels heel lang in Oostenrijk woont, leeft hij immers al zo’n veertig jaar voor de akoestische blues uit de Zuidelijke staten van de V.S. Theessink covert nummers van groten als Robert Johnson en Reverent Gary Davis en komt via composities van Leadbelly en Fred McDowell bij John Fogerty terecht. Naast twee door hem gearrangeerde traditionals zingt hij ook zijn eigen Rained Five Days, dat naadloos aansluit bij de rest.
Incidenteel begeleid door enkele van zijn muzikale gezellen (tubaspeler Jon Sass, bassist Danny Thompson en Linda Tillery en haar Cultural Heritage Choir) interpreteert Theessink de klassiekers met eerbied, maar trekt ze tegelijkertijd naar zich toe door zijn laid-back zang. Ook in de muziek legt hij eigen accenten: zijn indrukwekkende, altijd dienende gitaarspel vloeit samen met Sas’ tuba in de traditionelere nummers, terwijl Thompson’s spel de link met jazz legt en in de achtergondkoortjes gospel nooit ver weg is. Op die manier houdt Theessink zijn muziek levendig, ook in al veel gecoverde klassiekers als St. James Infirmary en I’m So Lonesome I Could Cry. In de voor hem zo kenmerkende kristalheldere productie brengt Theessink zo de blues terug tot haar essentie, terwijl hij haar tegelijk persoonlijk interpreteert. Daarmee bewijst hij een ware bluesman te zijn.

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- Ruud Heijjer, Heaven (NL) -- juli-augustus 2003

Hans Theessink

Songs From The Southland

Akustisk lekkerbisken fra Nederlands Mr. Blues.

Den Wien-bosatte nederlenderen Hans Theessink (sang/gitar/munnspill m.m.) har på sin første plate på seks år valgt å tolke bluesveteraner fra sørstatene, fra Mississippi John Hurt og Leadbelly til Skip James og Robert Johnson. Her er også bidrag fra countryikonet Hank Williams ( “I’m So Lonesome I Could Cry” ) og John Fogerty (en seig versjon av hans “A Hundred And Ten In The Shade” der du nesten føler den drepende varmen på kroppen). Eneste musikalske følge er bassist Danny Thompson, hans faste tubaist Jon Sass og et kvinnekor på fem. Det begynner utsøkt med Theessink aleine på gitar i klassikeren “St. James Infirmary” , “He Was A Friend Of Mine” duger absolutt i Theessinks arrangement og Rev. Gary Davies’ “Hesitation Blues” løftes av Sass’ tubaspill. Her er også noen hvileskjær, men dette er en plate Theessink kan være bekjent av.

- ØYVIND RØNNING, Dagbladet (N) -- Tirsdag 15. April 2003

Hans Theessink 

Songs From The Southland

Hans Theessink’s Songs From The Southland er dedikert folkloristen Alan Lomax (1915-2002) og allerede her skjønner en vel at denne solo-skiva fra Theessink handler om akustisk blues. Blues av den meget enkle typen, den som blir fremført stille og rolig, den som sakte sniker seg innunder huden på deg, den som treffer deg rett i sjela og den du aldri blir lei av… Og når Hans, som vi jo var så heldige å ha besøk av i CBC senest for et par år siden, trakterer sine gitarer, sine dobro’er, sine banjo’er og mandoliner – ja, da blir det følsomme saker av det. Det hører vi allerede i åpningssporet “St. James Infirmary”", en av blues-historiens aller vakreste sanger. Og spor nr. 2 er ikke noe dårligere, Leadbelly’s “My Girl”. Dette er bare vakkert. Noe forresten et batteri av kordamer (Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir) bidrar ikke så rent lite til. Men mest av alt handler det om Theessink og hans møte med landskapet i sørstatene generelt, Mississippi spesielt. I løpet av 14 låter, de aller fleste cover’e, bys vi låter etter Leadbelly, Gary Davis og Skip James, samt mange andre, alle i utsøkte nye arrangementer av Hans sjøl. Egentlig er det vel bare KC. Douglas-låta “Mercury Blues” som stikker seg litt ut her, men skitt au – noen bommer må vi tåle, når resten holder så høy klasse som det gjør..

- bw, Blues-Stikka (N) -- 2/2003

Hans Theessink 

Songs From The Southland (Blue Groove / Bonnier Amigo)

Siden 1970erne har bluesguitaristen og sangeren Hans Theessink udgivet en lang række albums, hvor han fra udspil til udspil har arbejdet på at forfine sit udtryk ved at bruge inspirationskilderne som målestok. Den traditionsrige musikstil er især kommet til udtryk på den akustiske guitar, som Hans Theessink har gjort til sit kald. Songs From The Southland er ingen undtagelse, her tager den sublime guitarist os med på en rejse ned gennem sydstaterne, hvor rødderne findes. Navne som Leadbelly, Fred MacDowell, Hank Williams og Bo Diddley hviler over Hans Theessinks musikalske udtryk, dog uden at de skygger for meget på aktørens egne strengelege. Det er især John Fogertys A Hundred And Ten In The Shade, hvor sammenspillet mellem Theessink og gulvbassens mester Danny Thompson glimter sammen med det storslåede gospelkor. Hans Theessink er en sympatisk, der kan sit kram, og dem som har lyst til musikalsk rejse med en europæer ned af sydstaterne kan roligt springe på her.

- HFinn P. Madsen, Gaffa (DK) -- 11/05-2003

Stilheden taler højt

Ren magi: Theessink skaber magiske fortolkninger af blues-klassikere.

Hvad fanden ved en hollænder om amerikansk hard-core blues? Jo, at dømme ud fra Hans Theessink´s fortolkninger at ellers urørlige klassikere som Hank Williams “I´m so lonesome I could cry” og Leadbellys “My Girl”; en hel del. Hvis et blæsende rockband med fuld besætning er som en John Woo-film spækket med specialeffekter og computergrafik, så er “Songs from the Southland” som et tyst værk af Ingmar Bergmann, hvor et minimalt ansigtstræk eller et åndedræt kan være forskellen på dyb intensitet og endnu dybere kedsomhed. Men takket være et kæmpetalent, lynhurtige (men aldrig hyperaktive) fingre og en fornuftig respekt for sine legendariske forelæg, holder Hans Theessink balancen og skaber ren magi. I den minimale produktion, der oftest består af bare ham selv og guitaren lader Theessink modigt stilheden tale. Han tager aldrig fejl ved at lade sig selv og sin forfængelighed komme før sangen. Det hele drejer sig om det unikke udtryk, som disse fortidige giganter skabte for en menneskealder siden. Og med sin Gibson guitar som en håndbygget træskude sejler Hans Theessink fornemt de musikalske gaver i havn for at viderebringe dem til nye generationer.
5 stjerner

- Henning Høeg, BT (DK) -- 18.05.2003

ÆGTE VINTAGE – Hans Theessink “Songs from the Southland” seks stjerner ud af seks mulige

Her er tale om intet mindre end ægte vintage. En bluesskive, du trygt kan vende tilbage til igen og igen. Fordi numrene i al deres inderlige, prunkløse lavmælthed bare bliver bedre og bedre, for hver gang du lytter. Den 55-årige bluesguitarist Hans Theessink tunede som ung hollandsk teenager ind på Radio Luxembourg og hørte Big Bill Broonzy spille. Så var hans sjæl solgt til the blues. Nu 40 år efter siger Hans Theessink tak for sangen med cden her. 14 klassiske bluesnumre. Alle gyldent håndværk fra de store gamle – Leadbelly, Robert Johnson, Skip James, men også en vis John “Creedence” Fogerty og selveste Hank Williams er med. Det er numre, som Theessink har spillet på scener verden over. Han kender dem ud og ind og har gennem årene tilført dem sine egne farver, nuancer og arrangementer. Håndværktøjet er den traditionelle omvandrende bluesmusikers – guitar, banjo,mandolin og mundharpe – og det swinger sødt som syltetøj på hjemmebagt hvedebrød. Lyt til hans enkle guitarintro på “St. James Infermary” og nyd hans mørke baryton, mens den fortæller om turen ned til kapellet, hvor du skal identificere, den du har kær. Udover Theessink selv er der tilføjet bas og tuba, og ikke mindst et forrygende kvindekor, som får det utroligste ud af deres backing til “A Hundred And Ten In The Shade”. Det nummer snor sig hedebølgeramt af sted. På én gang dovent og samtidigt mægtigt og fyldt med kraft som Misssissippi-floden selv. Eller nyd en gearskiftende bilrap “Mercury Blues”, guitarslidearbejdet på “61 Highway” eller den både beske og vemodige “Hard Time Killing Floor”. Har du lyst til at lære lidt om, hvad blues er og var, så start din egen blueskarriere her. “Songs from The Soutland”. De sange holder, og den kommer du til at holde af.

- Bent Stenbakken, Nordjyske Stiftstidende (DK) -- Nr.324 / Mei 2003

Hans Theessink

He may come from northern Europe, but HANS THEESINK’s heart – musically – belongs in the “Deep South” of the USA. He’s deep-voiced & a deft guitarist, but more important is his real feeling for this music. He’s a fine songsmith, but Hans’ new CD, ‘SONGS FROM THE SOUTHLAND’, is mostly a set of respectful, new versions of great, old songs. It’s spare & intimate, but has room for some occasional, luscious contributions from DANNY THOMPSON’s double bass, JON SASS’s tuba & five female gospel voices.

Along with the expected covers of old songs made famous by the likes of Skip James, Leadbelly, John Hurt & Fred McDowell, is a wonderfully sultry rendition of a late 20th-century song – John Fogerty’s “A Hundred and Ten in the Shade”.

- , ABC (AUS) --

HANS THEESSINK

Songs From The Southland
Blue Groove

Hans Theessink, a Dutch-born Austrian resident, has so thoroughly absorbed the traditions of the blues that he has, over three decades, become one of the music’s most accomplished revivalists. On this acoustic masterpiece, Theessink offers stunning interpretations of classic Delta blues like From Four Till Late, swinging versions of tunes like Hesitation Blues and a haunting take on I’m So Lonesome I Could Cry that reveals the country song’s blues roots. Several songs, including a delightful Green Green Rocky Road, are respectful nods to the late Dave Van Ronk. Theessink sings the blues like he was born to them, his guitar, banjo and mandolin playing is excellent and the arrangements, variously featuring bassist Danny Thompson, tuba player Jon Sass and vocalists from Linda Tillery’s Cultural Heritage Choir, are outstanding. *****

- Mike Regenstreif, The Montreal Gazette (CAN) -- May 28th 2003

Hans Theessink: “Songs from the Southland” Blue Groove BG-0061

Hans Theessink should be no stranger as he’s been performing now for the best part of 40 years and is a regular visitor to England and the USA. Songs from the Southland finds Hans ploughing through 14 favourite blues songs, ranging from the traditional classic St.James Infirmary, to K.C.Douglas’s more contemporary Mercury Blues. The selection is broad enough to also include both Hank Williams and John Fogerty. All the material is unified by Hans’s deep rich voice, his impeccable guitar playing ansd his ultra laidback mode of performance. He’s in no hurry, sounding like he has all the time in the world to sing each song just as slow as he wants…… but the tempos never drag and each track never outstays it’s welcome. Hans’s well-judged approach gives him time to explore the nuance of each song both vocally and instrumentally – sometimes adding his banjo, mandolin or harmonica. Either Danny Thompson on bass, Jon Sass on tuba, or a vocal quintet arranged by Linda Tillery are occasionally enlisted to add subtle support and extra texture. It’s hard to say if Songs from the Southland is Hans Theessink’s best album to date….. as he’s been making very good albums for a long time now.

- Dave Peabody, Folk Roots (UK) -- No.247/248 Jan/Feb 2004

Hans Theessink: “Songs from the Southland” Blue Groove BG-0061

The first time I saw Vienna-based Dutchman Theessink perform was at the first Burnley Blues Festival back in 1989 and I have watched his career with interest ever since. Since 1989 he has travelled widely throughout the world, including many tours to the USA and the UK, with a string of much respected recordings. This is, as always, a beautifully packaged disc and dedicated to the memory of the folklorist Alan Lomax (1915-2002) with a selection of fourteen titles including one original. I always enjoy Theessink’s choice of material and a number of his favourite musicians are included here with material from, among others, Skip James, Leadbelly, Rev.Gary Davis, Hank Williams and, of course, Robert Johnson. There is a delicious choir backing on John Fogerty’s “A Hundred And Ten In The Shade” and there is some tasty slow paced slide on National guitar on Johnson’s classic “From Four Till Late. I am particularly fascinated by material from the guitar master Rev.Gary Davis and on his “Hesitation Blues” Theessink has added tuba from Jon Sass, and banjo to great effect. It is always good to hear any songs from Mississippi Fred McDowell and here Theessink gives “61 Highway” an original slant which is very much his own. The vocals are rich and distinctive, and some subtle double bass from Danny Thompson adds class, making this a very enjoyable and entertaining set. Theessink is a sincere and committed musician who loves very much the music he plays and long may it continue.
Rating 9

- Bob Tilling, Blues in Britain (UK) -- Volume 1 / issue 20

Hans Theessink: “Songs from the Southland” Blue Groove BG-0061

Hans Theessink is a veteran of the European blues scene who has released a succession of fine recordings over his long career, “Songs From The Southland” being no exception.
As the title suggests, this is Theessink’s way of paying tribute to the songs and artists who have inspired him over the years, each song lovingly recreated with his own personal touch.
The set opens with “St James Infirmary”, a haunting performance laced with pathos, which at times exudes a lilting “Greensleeves” feel; followed by a Leadbelly tribute on “My Girl”, a compelling blend of blues and spirituals with poignant slide and harp, and “heavenly” vocal retorts from the backing singers led by the magnificent Linda Tillery. John Fogerty’s “A Hundred And Ten In The Shade” is a brooding performance enhanced by Danny Thompson and Jon Sass’s double bass and tuba respectively, the toil and resignation in Theessink’s vocals almost palpable. “Hard Time Killing Floor” is a mesmerising performance given a spiritual feel by Linda Tillery et al, who also enhance the bouncy spiritual “Green Green Rocky Road” which is fired by fine banjo and tuba.
The brooding and morose intensity of Fred McDowells’s “61 Highway”, the earthy beauty of “From Four Til Late”, and the raggy boogie “Mercury Blues” are further highlights of a set that belongs in the collection of every lover of acoustic blues.

- Mick Rainsford, Blues In Britain (UK) --

 Hans Theessink: “Songs from the Southland”Blue Groove

Now you got somebody close to MY heart. I first heard this guy about ten years ago. He was young, obviously infatuated with Southern country blues musicians, and willing to put in the time and effort to at least approximate, if not imitate, his idols: Big Bill Broonzy, Robert Johnson, et al. As it turns out, Hans is not just a Eurotrash joke, a fluke, or just a hippie with painted fingernails. He’s still offering homage to the same roots, true to his commitment, and more mature, with more and better resources.. It’s an honor to the Delta blues and gospel tradition to have someone with Theessink’s experience demonstrating his sincere, humble, and grateful virtuosity. Thank you, Hans.


- , Nightflying: The Entertainment Guide (USA) --

Hans Theessink: “Songs from the Southland”Blue Groove BG-0061

With his 15th album, Songs from the Southland, Dutch multi-instrumentalist/vocalist Hans Theessink continues to build on the blues traditions of the American South. Accompanying himself on guitar, banjo and mandolin, and joined by double bassist Danny Thompson and tuba player Jon Sass, Theessink offers a wide view of the region’s music. While he pays homage to the blues masters with renditions of tunes learned from recordings by Leadbelly, Robert Johnson, Mississippi Fred McDowell, Skip James, Rev.Gary Davis, and Mississippi John Hurt, he demonstrates the blues’ continued influence with songs by Hank Williams and John Fogerty. Vocal harmonies by Linda Tillery and her Cultural Heritage Choir make this a truly celebratory recording.    (CH)

- , Dirty Linen (USA) -- October/November 03 #108

Hans Theessink: “Songs from the Southland”Blue Groove BG-0061

Hans Theessink, Dutch born and now a Viennese burgermeister is an international blues treasure. He is one of the world’s pre-eminent country pickers and his warm baritone expresses blues. Hans does this not as a curiosity or just as a copy of his predecessors but as living, breathing Delta man himself. He takes great songs and builds on the groove in a calm, deep voice filled with the gravitas of deep blue. Mostly solo, Hans is joined on a few by Jon Sass’ rocking tuba and a perkily effervescent choir. Theessink can pull out the stops on a barn burning version of “Mercury Blues” or weep like Hank on “I’m So Lonesome I Could Cry.” Hans’ guitar is clear, like a bell, throughout. Excellent recording captured every nuance and pick or slide while his singing is like he’s alone in a room with you sometimes and other times like he’s wailing in a crowded saloon. The choice of material celebrates the Southern blues canon including Robert Johnson, Leadbelly, Skip James, MS Fred McDowell, Revered Gary Davis and MS John Hurt as well as the range of human emotion and experience from joy to despair, high times and hard time. It may be that there is a different perspective from a man born 3000 miles away but these blues swing, soar and challenge you to find them done any better. 8.5 snaves   

- Dr.Blues, Long Island Blues Society News, (USA) -- August 2003

Hans Theessink: “Songs from the Southland”Blue Groove BG-0061

My knowledge of Dutch explorers is limited to Abel Tasman and van Diemen, but I’ve made a discovery of my own in Dutch blues guitarist, singer, and songwriter Hans Theessink. A student of the works of Big Bill Broonzy, Brownie McGhee, and others, he has evolved beyond the role of “revivalist” by taking his inspiration into the realm of re-interpretation, injecting Delta blues with a vibrance and energy that serves the masters well. In so doing, he does more than keep the blues flame burning: he pours gasoline all over it.
A veteran of 20 recordings with a schedule of some 200 dates a year, Theessink has released Songs from the Southland , a salute to the traditional songs he’s performed onstage for the past 40 years. The songs you know: “St.James Infirmary,” Leadbelly’s “My Girl,” Fred McDowell’s “61 Highway,” and the Rev.Gary Davis’ “Hesitation Blues.” What you haven’t heard are Theessink’s dramatic arrangements, which highlights his talent on slide and bottleneck guitar, combined with Danny Thompson’s double bass and Jon Sass’ tuba. And Linda Tillery’s heavenly Cultural Heritage Choir raises many compositions to the hills and beyond.
With a deep, resonant voice blending Chris Rea and Chris Smither, Theessink exposes the blues nerve in country tunes such as Hank Williams’ “I’m So Lonesome I Could Cry” and folkish fare such as “He Was A Friend Of Mine,” and bites into hardcore blues such as Skip James’ “Hard Time Killing Floor.” “Hesitation Blues” gets a robust treatment with banjo and tuba, illustrating his passion for New Orleans-style jazz. His own “Rained Five Days,” with its ability to quickly establish a raw emotional connection, fits in seamlessly. Fans of Chris Smither and, particularly Dave Van Ronk will find countless pleasures.
Blues remains a feeling, whether you live in Mississippi or Amsterdam. Theessink drives beyond the familiar to discover new territory, applying his skills to the task of enhancing timehonored material. In his way, he brings the world of blues a little closer together.

- Eric Thom, Blues Revue (USA) -- October/November 2003

HANS THEESSINK Songs from the Southland Blue Groove 0061 

Hans Theessink, the Dutch-born and Austrian-based singer and guitarist, has long been one of our finest blues revivalists. His latest, Songs from the Southland, is one of the best albums of traditional, acoustic blues that I’ve heard from anyone in years.
Some tracks are Theessink solo while others feature creative accompaniment from bass player Danny Thompson or tuba player Jon Sass, with Linda Tillery and the Cultural Heritage Choir supplying soulful backing vocals.
The set begins with an extended version of “St.James Infirmary” that includes a wonderful guitar solo wittily quoting “Greensleeves”. The notes of the latter have never sounded so blue. Throughout the rest of the album, there are lots of inspired twists and turns. A happy take on “Green Green Rocky Road” is propelled by Sass’ tuba blowing the bass line, Theessink picking out the melody on both banjo and guitar and Tillery and company’s harmonies. It’s preceded by a sweet version of “He Was a Friend of Mine.” Taken together, these two songs strike me as an affectionate hommage to the late Dave van Ronk.
Every other song in the set is a highlight including a blues adaptation of Hank Williams’ “I’m So Lonesome I Could Cry” that is simpy spine tingling. Plus, there’s a driving, solo rendition of “Mercury Blues” that rocks and rolls with all the energy of a full band and a swinging, ragtime arrangement of “Frankie and Albert” that has Theessink doubling on guitar and mandolin.
In addition to the classic material, Theessink also includes a couple of contemporary songs. John Fogerty’s “A Hundred an Ten in the Shade,” conjures the Delta on a hot summer day while his own “Rained Five Days” is a fine addition to the list of blues ballads describing floodin on the Mississippi River. Excellent.

- MR, SING OUT! (USA) -- Fall 2003; Volume 47, Number 3

An album that completely entranced me was Hans Theessink’s Songs from the Southland, on the Minor Music label.

Find Theessink at www.theessink.com.
A Dane, Theessink has been enthralled with the blues for forty years and now has 18 albums to his credit. This album is dedicated to Alan Lomax, and covers an array of country blues and other Southern songs, plus one original. Theessink plays expertly, with feeling, and respectfully revises the works of Leadbelly, Fred McDowell, Robert Johnson, John Hurt and Rev. Gary Davis to fit his artistic vision. He performs one very good original, in John Lee Hooker style, “It Rained Five Days.” A pleasant surprise is his version of John Fogerty’s “A Hundred and Ten in the Shade,” which fits perfectly here. Listening to the album, I let my eyes close, let the languid arrangements flow over me and felt the hot southern sun beat down, heard the workers in the field, saw the looks between workers and bosses and the glances between men and women, and smelled the sweat and sexual tension. Even the photo on the album’s back, a view of a cotton field baking in the sun, adds to the total impression. This is a splendid tribute album in the most creative sense, not just the replication of a bunch of old songs in the style of old artists.

- Ron Eggleston, Capital Area Blues Society (USA) -- Newsletter, 2005.02

Hans Theessink: “Songs from the Southland” (042801103 Minor Music)

Fünf Jahre gab es kein neues Album von dem Blues- und Roots-Musiker Hans Theessink, mit “Songs from the Southland” meldet er sich jetzt zurück. Der Sänger und Gitarrist nahm die Lieblingssongs der großen Blues-Meister auf, die Atmosphäre des amerikanischen Südens breitet sich über das ganze Album aus. Obwohl im Kern ein Soloprojekt, hat es Theessink durch den geschickten Einsatz von wenigen Gastmusikern geschafft den größtmöglichen Spannungseffekt zu erzielen: Jon Sass an der Tuba, Bassist Danny Thompson und Linda Tillery sorgen für zusätzliche Klangfarben.

- , Musikmarkt (D) -- 18/03

Quasi aus dem Delta: “Songs from the Southland” (Minor Music/In-Akustik) von Hans Theessink. Nach fünfjähriger Studiopause pflegt er nun wieder in gewohnter und bewährter Weise den Blues: bis auf eine Eigenkomposition widmet er sich den Traditionals. Ein Chor, ein Bassist und ein Tubaspieler begleiten ihn. Sonor wie immer ist seine Stimme, und stimmig wie immer sein Gitarrenspiel mit geschmackvollen Slide-Passagen, entspannt, nahezu meditativ; es ist seine Art und Weise, Traditionals mit neuen Arrangements Leben einzuhauchen. Ansonsten: nichts völlig Neues, dafür aber das Alte in gewohnt aufgeräumter Theessink-Form.

- Adrian Wolfen, Akustik Gitarre (D) -- 3/03

Dutch Blues

XXXXX

HANS THEESSINK
“Songs From The Southland” (BMG)
Hans from Holland ist zweifelsohne ein profunder Gitarrist, ein exzellenter Handwerker, ein begnadeter Blues- & Roots-Musiker. Aber, Hand aufs Herz, wen interessierst das in Zeiten, wo Eminem, Linkin Park oder Radiohead der Letztstand in Sachen zeitgenössischer Musikkunde sind. Und genau jetzt kommt der langjährige Wahlwiener mit einem Album, auf dem er alte bis uralte Blues-Traditionals zum Besten gibt. Der Verdacht, der CD-Player könnte sich dabei eine Stauballergie einfangen, war akut. Großer Irrtum. Als bekennender Blues-verweigerer musste ich mir eingestehen, das es auch eine Ton-Regie neben dem Zeitgeist gibt. Nur mit Stimme und Gitarre vorgetragen, liefert Theessink ein atmosphärisches Meisterwerk ab, das Höchstmaß an wohliger Gänsehaut entwickelt. Die letzte “Gitarre/Stimme”-Platte, die mich ähnlich begeisterte, datiert von 1994, heißt “American Recordings” und stammt von Johnny Cash. Good job, Hans!

- , CITY - Stadzeitung für Wien (A) -- Fr.11.04.2003

SONGS FROM THE SOUTHLAND – Hans Theessink (Blue Groove) Bluesforscher Hans Theessink ist wieder da! Mitgebracht hat er seine Lieblingssongs der großen Bluesmeister dieses Jahrhunderts. Bis auf wenige Ausnahmen mit Gastmusikern hört man auf “Songs from the Southland” Theessink’s Gitarre und seine angenehme warme Stimme. Die spärliche Instrumentierung tut dem Ganzen sehr gut und vermittelt echtes Bluesfeeling vom Feinsten. Klar, dass alles irgendwie die typische Lagerfeuer-Mucke ist, aber es muss ja nicht unbedingt immer “Cafe Del Mar” zum Chillen herhalten, auch Hans Theessinks neuer Silberlingeignet sich bestens dazu.

- , Planet Music (A) -- Mai 2003

SONGS FROM THE SOUTHLAND – Hans Theessink (Blue Groove) Wir gehen beruhigt in den Sommer: Der Meister der entspannten Gitarre spielt auf seinem neuen Album Blues-Klassiker aus dem tiefsten Süden. Just cool music.

4 Sterne: hervorragend

- Peter Hiess, Wienerin (A) -- Mai 2003

Blues mit Seele

Hans Theessink ist wie guter Wein: reift auch nach einer Ewigkeit ungebremsten internationalen Erfolges noch seiner kreativen Höchstform entgegen. Jetzt hat der gebürtige Holländer und seit Jahrzehnten in Wien lebende “Euro-Bluesman” eine neue Solo-CD eingespielt. “Songs from the Southland” ist ein sehr persönliches Tondukument, beinhaltet es doch Liedgut aus dem Roots- und Bluesbereich der US-Südstaaten, das ihn immer schon inspirierte und seit seinen Anfängen auf allen musikalischen Wegen begleitete. Theessink scheut hier auch nicht den Blick über Genregrenzen hinweg und interpretiert neben Traditionals Songs von John Fogerty und Hank Williams. Dabei wird er von befreundeten Gastmusikern wie Jon Sass und Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir kongenial ergänzt.

- Gabriele Müller-Klomfar, Brigitte (D) -- April 2003

Und immer wieder der Blues – Neue CD von Hans Theessink (von Gerald Jatzek)

Hans Theessink “Songs from the Southland” (Hans Theessink hat zuletzt mit Kollegen wie Arlo Guthrie ein wunderschönes Tribut-Album für Derroll Adams veröffentlicht. Nun setzt er seine Reise in die Vergangenheit fort. Konsequent nimmt er dabei vom ersten Ton an die Position des Geschichtenerzählers ein. Nicht gitarristische Artistik, sondern die Reduktion auf den optimalen Klang prägt diese Sammlung von Berichten aus dem bösen alten Amerika. Die Songs stammen größtenteils aus dem klassischen Fundus des Blues, die Liste der Lieferanten umfasst Leadbelly, Reverend Gary Davis, Fred McDowell und Robert Johnson. Theessink bietet aufmerksame Zuhörern sehr persönliche Interpretationen, in denen durchaus auch die Ironie ihren Platz hat. So wird “St.James Infirmary” mit einem musikalischen Zitat aus “Greensleeves” konterkariert. Wer zwische Starmania und fetten Beats aus dem Computer, zwischen Leistungsoptimierung und Mitarbeiterkontrolle zur Ruhe kommen will, soll diese CD auflegen.

- Gerald Jatzek, Wiener Zeitung (A) -- Fr.21.3. 2003

Hans Theessink “Songs from the Southland” (Blue Groove BG-0061 Vertrieb BMG) Seit 1998 haben wir kein neues Album von Hans Theessink – mit Ausnahme der von ihm produzierten Tributplatte “Banjoman” – mehr in de CD-Player schieben können. Das Warten hat nuznmehr ein Ende gefunden, wenn auch ein auf den ersten Blick etwas Überraschendes. Im Grunde hätte man nämlich eher mit einem Tonträger der neuen Hans Theessink Band rechnen können als mit einem “Solo”-Werk. Andererseits war der Holländer mit Wohnsitz in Wien immer schon häufig auch allein mit Stimme, Gitarre und Harmonica unterwegs, sodass “….Southland” dann doch wieder konsequent erscheint. Gewidmet dem im Vorjahr verstorbenen Alan Lomax bringt uns Theessink zahlreiche seiner Einflüsse näher, von Leadbelly über john Fogerty bis Robert Johnson oder mississippi John Hurt. Es sei seine Absicht gewesen, ein ruhiges und entspanntes Album zu produzieren, hält Theessink im CONCERTO-Interview (siehe BluesTalk) fest. Das ist ihm vorzüglich gelungen, schon der Opener “St.James Infirmary” dokumentiert die Stärken des “heimischen” Rootsaushängeschildes: sonore Vocals, exquisite Gitarrentechnmik, gekonnte Arrangements und noch mehr Atmosphäre. Das Gefühl des amerikanischen Südens wollter er einfangen, und wer etwa “My Girl” hört – eines der zahlreichen Highlights der Platte – wird auch unmittelbar dorthin versetzt. Dazu trägt Linda Tillery mit ihrem Chor nicht unerheblich bei, gibt dem Lied ein unwiederstehliches Gospel-flair. “….Southland” ist nämlich ein Solo-Werk aber dennoch nicht ganz solo eingespielt. Neben Tillery finden sich auch Jon Sass an der Tuba und Danny Thompson (Pentangle) am Bass gelegentlich als Gäste ein. Fazit: ein großer Stilist erweist seinen Vorbildern treffliche Referenz!

FÜNF STERNE

- DiHo, Concerto () -- nr.2 April/Mai 2003

Hans Theessink “Songs from the Southland” (Blue Groove 0061/BMG) Euro-Blueser Hans Theessink würdigt auf diesem Album seine Roots und hat ausschließlich Folk-Blues-Songs gecovert, mit der ihm eigenen musikalischen Handschrift. Neben Klassikern wie “St.James Infirmary Blues” hat er auch einen Song von John Fogerty (ehemals CCR) und ein Evergreen von Country-Legende Hank Williams seinem Programm hinzugefügt (“I’m so lonesome I could cry”). So ist diese CD ein Streifzug durch die Roots der Musik des nordamerikanischen Südens und Theessink ist ein hervorragender Reiseleiter, der seine Aufnahmen wie immer mit makelloser Studiotechnik verbindet. Er brauchte dafür nur wenig zusätzliches Personal, spielt er doch selber neben Slide- und Standard-Gitarre auch exzellent Blues-Harp, Banjo und Mandoline. Doch wenn Musiker zu den Sessions dazustießen, waren sie handverlesen: Linda Tillery und ihr Chor sorgen für Gospel-Stimmung, Jon Sass, sein bewährter Tuba-Spieler aus vielen Konzerten, und Danny Thompson, Double Bass, für den Groove. “Songs from the Southland” ist Theessink pur: gitarristische Spielfreude, technische Brillianz auf der Slide-Guitar und viel, viel Feeling und Hingabe.

VIER STERNE

- je, Jazzzeit (A) -- no.37 / Mai 2003

Hans Theessink “Songs from the Southland” (BMG Ariola) Hans Theessink’s fulminante Liebeserklärung an den Blues. Songmonumente von Robert Johnson, Leadbelly, Skip James, Mississippi John Hurt & Co. Reduziert bis auf die schimmernden Knochen.

FÜNF STERNE

- WT, Kleine Zeitung (A) -- 9.3.2003

Weniger ist mehr lautet das Motto der Produktion. Nachdem im Mittelpunkt vieler Theessink-Alben ein breites musikalisches Spektrum stand – seine Mitmusiker sind Legende! – kehrte er bei “Songs from the Southland” wieder zu seinen Roots im Folk-und Blues-Idiom zurück. Die Begeisterung, mit der schon der damals fünfzehnjährige Theessink einst die Bluessongs eines Big Bill Broonzy und anderer Country Blues-Legenden aufsaugt, die ihn schließlich zu ersten musikalischen Gehversuchen eigenen Stils inspirierte. Immer schon hat Theessink – live wie auch auf seinen Alben – in seinem Repertoire das Erbe der grpßen Bluesmusiker und Songwriter tradiert. “Songs from the Southland” vereinigt Theessink’s Lieblingssongs der großen Bluesmeister und scheut dabei nicht den Blick über die Genregrenzen, indem er Traditionals ebenso wie Songs von John Fogerty und Hank Williams mit einbezieht. Das Album verbreitet die Atmosphäre des amerikanischen Südens, und auch der Hörer spürt: So relaxed und stimmungsvoll war Theessink im Studio noch selten. Obwohl im Kern als Soloprojekt konzipiert, hat Theessink mit den geschickten Einsatz einiger weniger Gastmusiker den größtmöglichen Spannungseffekt geschafft. Wie immer war Jon Sass mit seiner Tuba bei einigen Songs vertreten. Eine echte Bereicherung stellt der Bassist Danny Thompson dar, der sowohl durch “Pentangle” als auch mit seinen eigenen Jazzprojekten einem größeren Publikumskreis bekannt ist. Hans Theessink’s Zusammenarbeit mit Linda Tillery und ihrem“Cultural Heritage Choir” bildete schon bei “Lifeline” einen Höhepunkt. Hier ist sie noch intensiver und differenzierter geworden – ein Grund mehr, sich dem Charme der “Songs from the Southland” widerstandslos zu ergeben.

- Rainer M.Kalchhauser, MEDIA BIZ () -- Mai 2003

Fraaie bottleneck-blues van HANS THEESSINK
Al vele jaren zorgt Hans Theessink voor een gestage stroom aan prachtige muziek. Altijd heel zorgvuldig gespeeld en ook het geluid is altijd zeer verzorgd. Meestal een keur aan bezettingen en met smaak bij elkaar gezocht. Zijn nieuwste “Bridges” bevat 15 stukken, bijna alles zelf geschreven. Ook deze CD is weer een lust voor het oor, in SACD – Super Audio CD. Het is deze keer meer een bandgeluid, maar nergens luidruchtig, integendeel, juist erg mooi. Hans wordt bijgestaan door o.a. Insingizi, 3 mooi zingende heren. Vooral in “Dream” met ook een fraaie bottleneck. Verder is de inbreng vand de Hammond B3 zeer gepast en erg boeiend. Het geheel is opgenomen in een oude kerk in Monte Antico, Toscane, Italie. Het klinkt erg mooi. Hans vertelde dat ze de opnamen soms moesten staken vanwege de harde wind en regen die de kerk geselde. Er werd heel wat apparatuur ingebracht. De muziek is te rangschikken onder blues, maar dan wel met allerlei richtingen en dat maakt Theessink’s muziek altijd weer bijzonder. Ik hoorde dat deze CD rond plaats 48 stond in Oostenrijk, er is ook een “Bridges”-tour en er zal een DVD van worden gemaakt. Er is overigens al een video, “Hooked On The Blues” op Homespun Tapes-VD-HAN-GT 01, 70 minuten met muziek en tablatuur. Het is een instructiefilm, met vele stukken van zijn CD “Hard Road Blues”. Aan te bevelen, trouwens Homespun Tapes heeft veel meer moois voor de muzikant. Hans bespeelt op “Bridges” weer bottleneck, banjo, mandoline, gitaar en harmonica. Verder is er bas, drums, percussie, piano, accordeon en Hammond B3-orgel. Het is een aanwinst voor de Theessink-liefhebbers, maar ook mensen die zijn muziek niet kennen zouden dit toch eens moeten horen. Ga zo door Hans.

- Sytze Hempenius, Country Gazette (NL) -- Nr.334/Juni 2004

Hans Theessink Band / Bridges

Blue Groove BG-1520

Meesterlijke beheersing.

roots/singer-songwriter Voor zijn vijftiende cd toog Theessink naar een Toscaanse kerk, zoekend naar een natuurlijk geluid. Dat heeft hij altijd al gecreëerd, maar deze cd klinkt ook door twee boxen opvallend natuurlijk en warm. Dit komt mede doordat de nummers live werden opgenomen, op de later ingedubde achtergrondzang na. Theessink bestrijkt alle stijlen die hem al 35 jaar inspireren in 12 zelfgeschreven songs, een traditional, covers van Curtis Mayfield en Solomon Linda’s terecht Afrikaanse getinte versie van The Lion Sleeps Tonight plus een hidden track. Daarbij is hij niet eenkennig: countryblues, gospel, folk, shuffles, reggae en Afrikaanse harmonieën gaan op in een vanzelfsprekend geheel, meer dan op zijn vorige reguliere cd Lifeline (1998). Dat komt door zijn sterke, geïnspireerde melodieën én door het wezenlijke aandeel van zijn bandleden in het intieme, maar rijke totaalgeluid. Theessink heeft een zowel dienende als springerig solerende toetsenist, een stuwende drummer en een trekkende en plukkende bassist, die hecht samenspelen. Zo kan hij zich uitleven op een vloeiende ritmegitaar, in solo’s die de songs completeren én in zijn soepele zang, gevoelvol ondersteund door het Afrikaanse zangtrio Insingizi. Bovendien wisselt hij in zijn teksten klassieke bluesthema’s af met hoorbaar gemeende persoonlijke noten. Ook zo maakt hij zich de blues opnieuw eigen. Afkomstig uit alle windstreken maken Theessink c.s. zo muziek waarin traditie en persoonlijke invulling hand in hand gaan. Die verdient niet alleen in de wereld erkenning, maar ook in Nederland.★★★★★

- Ruud Heijjer, Heaven (NL) -- 3.2004

Hans Theessink Band / Bridges

De nieuwe plaat van Hans Theessink en zijn band heet heel toepasselijk Bridges. De plaat is opgebouwd uit songs die draaien rond het thema van bruggen. Belangrijker nog is dat Theessink met zijn muziek bruggen slaat. Op zijn nieuwe album slaagt hij er schijnbaar achteloos in bruggen te slaan tussen blues, folk en Afrikaanse muziek. Voor het opnemen van zijn nieuwe plaat hebben Hans Theessink en zijn medemuzikanten twee weken lang huis gehouden in Toscane, alwaar een lokaal kerkje hun tot opnamestudio diende. Muzikaal mag deze plaat dan gedomineerd worden door de blues, de stemming is er een van rust en vrede. De muziek van Theessink voert de luisteraar nu eenmaal niet door diepe dalen en over hoge bergen. Liever leidt Theessink ons bij de hand op een muzikale reis die langs verschillende gebieden in de wereld voert. Sommige songs zijn geworteld in de folkblues en doen denken aan de vroege platen van Ry Cooder, zoals Dream. Andere zijn kalme, melodieuze liedjes met Afrikaanse accenten. Hiervan maken de titelsong, Zambezi en Moses de meeste indruk. Theessink laat zich hier vocaal bijstaan door het uit Zimbabwe afkomstige trio Insingizi. Met hun prachtige (samen-)zang verlenen deze zangers de songs grote glans. Theessink excelleert op een onnadrukkelijke manier op verschillende snaarinstrumenten, terwijl ook zijn medemuzikanten met grote vaardigheid musiceren. Vooral het orgelspel van ene Roland Guggenbichler is uitmuntend. Bridges bevat veel songs van de hand van Theessink zelf. Mooie liedjes, die een paar bijzondere covers omgeven: een wonderschone, ingetogen vertolking van People Get Ready en het opgewekte Mbube (je weet wel, The Lion Sleeps Tonight). Bridges is wereldmuziek op haar best. En dat van eigen bodem! ★★★★★

- Dick Tersteeg, Plato mania (NL) -- Nr.:187

Bridges (2004)

Voor zijn laatste album toog Hans Theessink naar een Toscaanse kerk, zoekend naar een natuurlijk geluid. Dat heeft hij altijd al gecreëerd, maar deze SACD klinkt ook op twee boxen opvallend natuurlijk en warm. Dat komt mede doordat de nummers live werden opgenomen, op de later ingedubde achtergrondzang na. De nieuwe plaat van Theessink en zijn band heet heel toepasselijk “Bridges”. De plaat is opgebouwd uit songs die draaien rond het thema van bruggen. Belangrijker nog is dat Theessink met zijn muziek bruggen slaat. Op zijn nieuwe album slaagt hij er schijnbaar achteloos in bruggen te slaan tussen blues, folk en Afrikaanse muziek. Voor het opnemen van zijn nieuwe plaat hebben Theessink en zijn medemuzikanten twee weken lang huis gehouden in Toscane. Muzikaal mag deze plaat dan gedomineerd worden door de blues, de stemming is er een van rust en vrede. De muziek van Theessink voert de luisteraar nu eenmaal niet door diepe dalen en over hoge bergen. Liever leidt hij ons bij de hand op een muzikale reis die langs verschillende gebieden in de wereld voert. Daarbij is hij niet eenkennig: countryblues, gospel, folk, shuffles, reggae en Afrikaanse harmonieën gaan op in een vanzelfsprekend geheel. Dat komt door zijn sterke, geïnspireerde melodieën en door het wezenlijke aandeel van zijn bandleden in het intieme, maar rijke totaalgeluid. Sommige songs zijn geworteld in de folkblues en doen denken aan de vroege platen van Ry Cooder. Andere zijn kalme, melodieuze liedjes met Afrikaanse accenten. Hiervan maken de titelsong “Bridges”, “Zambezi” en “Moses” de meeste indruk. Theessink laat zich hier vocaal bijstaan door het uit Zimbabwe afkomstige Insingizi. Dat trio zingt ook op vele nummers mee, en geeft de plaat, een behoorlijke meerwaarde. Theessink excelleert op een onnadrukkelijke manier op verschillende snaarinstrumenten, terwijl ook zijn medemuzikanten met grote vaardigheid musiceren. “Bridges” bevat veel songs van de hand van Theessink zelf. Mooie liedjes, die een paar bijzondere covers omgeven: een wonderschone, ingetogen vertolking van “People Get Ready” van Curtis Mayfield en het opgewekte “Mbube” van Solomon Linda. Dat laatste nummer kennen we vooral als Wimoweh, of The Lion Sleeps Tonight, maar hier wordt het nummer heel mooi teruggebracht naar waar het vandaan komt. Zijn band op Bridges is internationaal samengesteld: Erich Buchebner op bas, Harry Stampfer op drums en percussie, Roland Guggenbichler op piano’s en Hammond B3 orgel en accordion, Insingizi achtergrondzang, leadzang op “Mbube”, en Linda Tillery en The Cultural Heritage Choir achtergrondzang op “What Will the Children Play”. Dat alles maakt dit album in meer dan één opzicht wereldmuziek op haar best.

- , Rootstime (B) -- 2004

Hans Theessink Band / Bridges / Blue Groove BG-1520 (Central Distribution)

Een kerk in Toscanië, de mooiste streek van Italië, met alle lekkers dat ze te bieden heeft binnen bereik. Hans Theessink met een nieuwe groep en een paar gasten uit Zimbabwe. Songs die niet zozeer blues, maar roots zijn, en tekstueel getuigen van een ruime blik op de ‘wereld’. Veel meer is er niet nodig om een zeer onderhoudende cd te brouwen, overigens een hybride/SACD met dus een puike klank. Vijftien songs (ahum… de cd niet te vlug uit de speler halen!) heeft dat opgeleverd, met Hans uiteraard centraal als zanger en plukker aan alles wat snaren heeft, een minieme groep die hem met volle overgave (vooral het piano/orgelwerk van Roland Guggenbichler is tops) ondersteunt, én, als toetje op de taart de (achtergrond)zang van de groep Insingizi. Een plaatje dat in één ruk kan beluisterd worden, waarbij het niet eens zo belangrijk is welke nummers nu om één of andere reden meer opvallen dan de andere. Ze zijn er natuurlijk, zoals Circles, of het traditionele Moses vanwege de prachtige samenzang. Of Odyssey dat wel een versneld St. James Infirmary lijkt. Of die mooie ingetogen versie van People Get Ready. Of What Will The Children Play met de hemelse stemmen van Linda Tillery en haar Cultural Heritage Choir. Of Little Girl met dat down home country bluesharpje. Of het reggaegetinte Zambezi waarin de jongens van Insingizi hun roots mogen etaleren, om maar te zwijgen van Mbube (u weet wel, The Lion Sl…). Ze maken hoe dan ook toch maar deel uit van alweer een parel aan de kroon van een schitterende, wereldburgerlijke singer-songwriter.

- ROOTSTOWN MUSIC FREE-ZINE, GT, ROOTSTOWN MUSIC FREE-ZINE (B) -- #79

Hans Theessink Bridges

CD (Blue Groove / Bonnier Amigo)

4 stjerner

Hans Theessink er hollænder, bor i Østrig og så spiller han blå toner, der dyrker roots musikken, country bluesen og det mudrede Mississippi-deltas traditioner i en grad, så amerikanerne igen og igen inviterer Theessink på besøg. Stilen har den nu 56-årige dyrket og forfinet via en snes udspil, og ²Bridges² er et endnu kompetent forsøg, der hvor blues møder country, gospel – og så den afrikanske korsang, som Theessink gennem de senere år har benyttet efter sit møde med Zimbabwe-koret Insingizi. Der er et vederkvægende tålmod over Theessinks akustisk prægede blues, hans dybe Lee Hazlewood/Leonard Cohen-stemme er både rolig, intens og hans slide-spil fremragende. Men reggae- og Afrika-materialet stikker knapt så dybt i sammenligning, og så ender de noget firkantede anti-krigstekster og alle-mennesker-er-brødre-budskaberne lige i overkanten – hvor meget ret han end har i behovet for medmenneskelig brobygning i tiden. Uanset hvad: fint med gods til roots-elskere og Theessink-kendere.

- Henrik Friis, GAFFA (DK) --

Hans Theessink, Bridges

Hans Theessink always liked to build wonderful musical bridges. He creates them in his imagination and then erects and at the same time crosses them with his fellow musicians from abroad, and thus – on his life long journey around the world – he came from Holland and Austria to the Mississippi delta, then to the Caribbean and now consequently to Africa. To southern Africa, to be precise, where already Paul Simon found new inspiration – new to him, that is. And once again, Theessink is getting to the bottom of rhythms and melodies where Boogie and Reggae, Gospel and Mbube chants meet in such self evidence as if they had never been anything else but close neighbors. Neighbors who even treat each other friendly. And Theessink doesn’t leave it at that. In songs like “Odyssey” and “What Will The Children Play” he appaels to the madmen of this world to build bridges instead of having their peoples shout at each other with ever more expensive armament – an appeal so old, so necessary and, as it presently could seem, as useless as war itself. And this time Theessink chose a very special place for his intercultural project: an old church in the hills of the Tuscany which offered him very unique acoustic conditions. Two more remarks to close: The last one of the 15 tracks mentioned on the cover is called “Mbube” here. This is not really a song title but the term for this southern African style of choir singing made world famous by Ladysmith Black Mambazo in the 80s. And from this tradition the ensemble Insingizi from Zimbabwe is coming which can be heard on this album. The song is really called “Wimoweh – The Lion Sleeps Tonight”. And after this tune you are well advised to wait a little, because there will be coming an additional track nb 16 as a surprise which – cunningly – is not mentioned on the cover. All in all with “Bridges” Hans Theessink has delivered a work again which praises its master. Terrific!

- , Review () -- 2004

HANS THEESSINK BAND: Bridges

Blue Groove SACD BG 1520. 15 tracks. 76:59 mins.

This CD arrived so late with us that we do not know which particular part of the Post Office should be taken to task. The package was post marked 5/5/04 and we received it in late August. Any way at last it got here!! Paul Jones recently played a track from this most excellent album. The Dutch born Austrian based Blues singer and guitarist lays a blend of such calm and exciting Blues on ya man…he knows his trade, live he connects with his audience and takes them with him, almost controlling them as he performs as they listen attentively or join in when he wants them. This album takes him further on up that road to Blues master. The songs here are almost all self penned [bar three] and were recorded in an old church in Tuscany. Hans crosses borders, steps between genres and, as the title says, he builds ‘Bridges’ between them for us all to enjoy. He is one of those consummate musicians that will draw fans from all over to his music. It struck me that there were elements of Paul Simon in the songwriting, some Ry Cooder in the playing, some Afro feel in there, plenty of delta drenched sounds with hints of Gospel too and then just plain old simple damn good song writing….hell that’s one potent cocktail!! There’s a bonus track at the end running 7:42 [but no title given] which I loved. If you do not know this name then you must check it out, if you do then you know you must get this album. A fine piece of work to add to his list of fine albums…

- Caleb, BLUES MATTERS! (UK) -- issue 22 (Sept/Oct 2004)

Hans Theessink Band – Bridges

This release is something of an international affair: Dutchman Hans Theessink takes his Austrian band down to Tuscany to record in an Italian church with guests from Zimbabwe and the USA. In fact the album’s title “Bridges” pertains to making links with other cultures and othe types of music, so if you want a pure blues album, look elsewhere (but not until you have checked out this one first). Hans wrote all the songs himself, except for his take on Curtis Mayfield’s “People Get Ready”, plus arrangements of the traditional “Moses” and “Mbube” (or maybe you know it as “Wimoweh / The Lion Sleeps Tonight”) by Solomon Linda. The opening track “Behind The Sun” is like a second cousin to Muddy’s “Louisiana Blues” and features some solid slide work from Hans. Apart from guitar on the album he also adds banjo, harmonica, mandolin and mandola. The basic band of bass, drums and keyboards features some rock solid players who are very sympathetic to the material presented here. The afore mentioned Zimbabweans are the vocal group Insingizi who add backing vocals to several tracks, as well as singing lead on “Mbube”. “What Will The Children Play?” is a reflection of the sad state of the world in many parts and features Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir from California (who have also provided backing vocals for Eric Bibb). The resulting CD is very sound and worthy of investigation, especially if you like your blues spiced up with a few international influences, which I certainly do. PS: En nu een vraag voor Hans – waarom niet een blues in de nederlandse taal?
(Rating 8 )

- Michael Prince, BLUES IN BRITAIN (UK) -- October 2004

Hans Theessink, Bridges

Hans has been around since the 70s and has developed his love of the blues to the highest standard. “Bridges” was recorded at an old church in Tuscany with the band using the natural timbers of the building to bring warmth and authenticity to the recording. One thing Hans knows for sure, a good groove. Get the groove right and you really have no problems and there aren’t any here. No matter how strong your feelings may be about the blues being a music that belongs in its natural black setting, you would have to be a hard man or woman not to be seduced by this.

- Little Nemo, getrhythm (UK) -- September 2004

 For the Hans Theesink CD “Bridges” – no other superlative will suffice except “Superb”. I have several of Hans’ other CD’s (“Call Me”, “Lifeline”, etc) but this is one of the most refreshing albums I’ve heard in some time. The quality of musicianship, the quality of recording production, the voices, the songs, and the use of Insingizi combine to an end product worthy of inclusion in any discerning music lover’s collection.

Radio Adelaide 101.5 FM and Triple B, 89.1 FM in the Barossa Valley

- Mike Hotz, Radio Adelaide 101.5 FM (AUS) --

HANS THEESSINK BAND

Bridges
Blue Groove 1520

HANS THEESSINK
Live In Concert “A Blues & Roots Revue”
Blue Groove 1908

Hans Theessink has been a one-man European blues and roots music institution for over three decades. His sonorously warm baritone voice and unmistakable, country blues influenced guitar work are in demand around the globe (he’s constantly touring) not only because of the obvious emotional input he invests in his open, naturalistic sound, but for the variety of his material, much of it self-penned. On his latest, self-produced CD, recorded in an old Tuscan church, Theessink is joined by three accomplished Austrian sidemen on drums, bass and keyboards and Insingizi, a terrific trio of Zimbabwean singers.
Aside from inspiring covers of Curtis Mayfield’s signature “People Get Ready” and Solomon Linda’s “Mbube” all the songs are Theessink originals. Immediate eye-wideners are the reflective social commentaries “Odyssey” and an overwhelming “What Will The Children Play” (where Linda Tillery and her surging Cutural Heritage Choir guest), the African-tinged “Zambezi” and a pair of stark inventive blues – the mandolin-driven “Believe The Devil Took Her Hand” and un untitled, foot-tapping, B3 organ transfused bonus track.
In 2004, Theessink went on tour in support of BRIDGES and the resultant DVD not only includes his 95-minute, April 3rd Vienna, Austria concert but an hour of special features, highlighted by a lengthy, illuminating interview segment. The camera-angle and close-up rich set opens with eight songs from BRIDGES, followed by six audience favorites – two Gospel-flavored efforts (the fatalistic “Ready For The Ride” and “Call Me”) and smoldering reworkings of “Jesus on the Mainline” and “Dough Roller Blues” are particularly impressive. A video clip of Theessink, Donovan and Arlo Guthrie performing “Columbus Stockade Blues,” in tribute of Derroll Adams, is similarly riveting.
Both projects are highly recommended because Theessink’s “big ears”. He borrows deftly from everything he’s been exposed to over the years and is still refining his ecumenical, propulsive style. His finger-picking skills alone are full of fresh ideas atop a geometrical clarity that indicates long hours of practice.

- GvonT, Sing Out (USA) -- Vol.49 no.3 Fall 2005

HANS THEESSINK BAND

Bridges
Blue Groove 1520

European bluesman Hans Theessink has been crossing bridges for many years and more than 20 albums. Drawn to the music of the Mississippi Delta by an early fixation with American blues idols Big Bill Broonzy, Sonny Terry and Brownie McGhee, the young Dutch artist practiced the musical and spoken language of the blues until they were his own. His rich baritone voice and unique guitar stylings evolved through constant travelling in Europe and North America. On his latest album, Bridges, this seasoned blues pioneer and his crack Austrian sidemen meld influences with an international host of guests.

The album’s first two tracks are traditional Theessink fare – artful acoustic blues with driving percussion, tasteful slide guitar, and rootsy trappings (including banjo, accordion, and Hammond B-3 on “Behind the Sun,” with added mandolin and harmonica rounding out “Believe the Devil Took Her Hand”). The upbeat title track introduces Insingizi, a trio of Zimbabwean singers who lift the album into the realm of world music with their contribution on several songs.

In one of the disc’s finest moments, the original “Dream” is tempered with banjo, soulful B-3, and tentatively hopeful social commentary. Another powerful original, “What Will the Children Play,” takes a more cynical view toward world affairs, but the song is sweetened by guest vocalists Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir. Other highlights include the superlative “Rain,” the always popular “Mbube” (more widely known as “The Lion Sleeps Tonight”), and the hidden track “Deadly Combination,” which epitomizes Theessink’s strength as a singer, guitarist, and songwriter.

Living up to it’s title, Bridges joyfully embarks upon a multicultural musical celebration. Theessink continues to redefine the essence of the music that inspires him while underlining the humanity behind it all.

- Eric Thom, Blues Revue (USA) -- #102 Oct/Nov 2006

Hans Theessink Band – Bridges 

(Minor Music/in-akustik, 77:00)

Bereits im vergangenen Jahr erschien diese CD der neuen Hans Theessink Band, die mit satten 77 Minuten in erwartungsgemäß bester Spiellaune aufwartet.
Aufgenommen im klanglich kaum noch zu steigernden Super-Audio-Verfahren (SACD) bietet dieser auf jedem handelsüblichen CD-Player abspielbare Silberling auf 15 Titeln wieder einmal Roots-Music vom Feinsten! Theessink und seine Freunde beginnen mit dem bluesigen “Behind The Sun”, bevor sie im Laufe des Albums immer wieder afrikanische Einflüsse in ihre Musik integrieren. Hilfreich zur Seite standen auch bei dieser im April 2003 in der Toskana entstandenen Produktion die Sänger von Insingizi, deren Harmoniegesang eine reine Freude ist. Natürlich stammen auch bei dieser Platte die allermeisten Songs aus der Feder von Theessink selbst, lediglich zwei Fremdtitel, “People Get Ready” von Curtis Mayfield und das afrikanische “Mbube” von Solomon Linda, runden dieses durch und durch eigenständige und qualitativ hochwertige Album stimmig ab.

- mt, Bluesnews (D) -- Ausgabe 42 juli-september 2005

BRÜCKEN

Hans Theessink, lebende Blues-Legende aus Holland, die unsere Stadt als zweite Heimat auserkoren hat, lässt wieder von sich hören – mit einer neuen CD, die nicht nur Blues pur bietet, sondern sich musikalisch an ein breiteres Publikum wendet. Der Musiker weiß eben, wie er Erfolg an Erfolg reihen kann. Die Silberscheibe wird am Freitag im Wiener Metropol präsentiert – und dort startet gleichzeitig auch eine Tournee.

“Bridges” heißt der symbolträchtige Titel der exzellenten Produktion – und diese Brücken bedeuten vielerlei: den Völker verbindenden Blues, die Verbindung zwischen den Musikern aus Österreich, Holland und Simbabwe, die hier zusammen spielen, es sind aber auch die in den Kriegen zerstörten Brücken gemeint, die wir wieder aufbauen müssen. Die 15 Songs auf dieser CD sind übrigens – nicht gerade alltäglich – in einer Kirche entstanden. Hans Theessink und seine Musiker machten im vergangenen Sommer einfach “Arbeitsurlaub” in der herrlichen Gegend von Monte Antico in der Toskana. Dort steht eine alte Kirche mit einer wunderbaren Akustik, die mit Hilfe einer LKW-Ladung voll Ausrüstung in ein Tonstudio verwandelt wurde. Das hat allerdings seine Tücken: Wenn der Regen aufs Dach prasselte oder der Wind durch die Ritzen pfiff, mussten die Künstler Pause machen, ob sie wollten oder nicht – denn diese Geräusche der Natur wären auf der CD zu hören gewesen… Eine Pause inmitten der Weinberge, des köstlichen Roten, des aromatischen Olivenöls und der Spezialitäten der Toskana-Küche war freilich eine willkommene Abwechslung. Zeit genug hatten die Musiker ja eingeplant – zwei Wochen, um die CD unter (Kirchen-) Dach und Fach zu bringen. Das genügte schließlich auch. Die Songs, wie immer bei Theessink in Blues, Gospel und Folk verwurzelt, nehmen viele Facetten unserer Zeit kritisch unter die Lupe – die vergifteten Ozeane, die toten Wale, die Atomkraft, die gefährlichen Emissionen. Sie verbreiten aber auch Optimismus, künden von Soldaten, die ihre Gewehre verbrennen, von Reichen, die mit den Armen teilen. Insgesamt: Hans Theessink vom feinsten!

- Erich Vorrath, U-EXPRESS (A) -- 3.März 2004

HANS THEESSINK “Bridges”, Blue Groove

Beinahe gospelhaft klingt die neue CD von Hans Theessink, Österreicher mit holländischen Wurzeln. Wohl deshalb, weil er seine Band mit den drei aus Simbabwe stammenden Sängern von “insingizi” gemischt hat. Und das tut dem Album auffallend gut: Blues und Country verweben sich bruchlos mit den warmen afrikanischen Stimmen, ergeben ein stimmiges Ganzes, das nicht nur Blues-Freunde ansprechen dürfte. Und Theessink ist damit gelungen, was er sich imTitel vorgenommen hat: Brücken bauen.

- , Kultur & Freizeit (A) -- März 04

Hans Theessink Band

Bridges Blue Groove

Längst seine eigene Blues-Institution: Hans Theessink

Nach 35 Jahren “on the road” ist Hans Theessink fast schon eine Art Institution in Sachen Rootsmusik, die ihn langsam selbst in die Nähe bewunderter Blueslegenden wie Leadbelly oder Muddy Waters bringt. Der Wiener mit holländischen Wurzeln hat sich sowohl solo als auch in den unterschiedlichste Formationen eine treue Fangemeinde erspielt, die längst nicht mehr auf Österreich beschränkt ist. Dass er immer noch neue Ideen hat, beweist er mit Bridges wieder eindrucksvoll. In der wunderbar akustischen Umgebung einer toskanischen Kirche hat Theessink mit seiner aktuellen Band eine Sammlung überwiegend neuer Songs eingespielt, die von Blues, Country und Folk über Gospel und Spritual bis hin zu afrikanischer Folklore ein breites Spektrum an Traditionen und Einflüssen verraten, die der Spielfreude aller beteiligten Musiker bestens entgegenkommen. Besonders die Beteiligung des aus Simbabwe stammenden Chors Insingizi bringt eine neue Note in Theessinks Spiel, die unbedingt weiterverfolgt werden sollte.

- Thomas Hüthmayr, NOW! (A) -- Nr.:29, Juni 04

  HANS THEESSINK BAUT BRÜCKEN

Als Brückenbauer hat sich Hans Theessink in all den Jahren, in denen er der Musik frönt, erwiesen. Er hat den Blues im Blut, sich aber nie nur dieser Stilrichtung verschrieben. Musikalisch ließ er seinen Blick immer weit schweifen. Mit seiner neuen CD “Bridges” hat sich Theessink selbst ein Denkmal gesetzt. 15 Songs, einer wunderbarer als der andere, zeugen von einem gewachsenen Songwriter, der sich um die Umwelt und die Zukunft der Kinder Gedanken macht und dies musikalisch in Harmonien einbettet, die einem tief unter die Haut gehen.
Neben ruhigen, nachdenklich machenden Songs punktet Theessink aber vor allem mit jenen bluesigen Songs, die mit afrikanischer Musikkultur gemischt sind. Da kommt Stimmung auf. Theessink gastiert heute live im Posthof Linz und morgen im KIK Ried.

- R.Gruber, OÖ NACHRICHTEN (A) -- 10.03.04

HANS THEESSINK, “BRIDGES”
Wunderschön der Titel “Zambezi” mit dem aus Simbabwe stammenden Chor Insingizi, einfühlsam die Interpretation von Curtis Mayfields “People Get Ready”, gefühlvoll der selbst geschriebene Song “Circles” und das Traditional “Moses”. Österreichs Blues-Export Nr.1 ist endgültig auf dem Weg zu einer internationalen Größe. ★★★★★ 5 Sterne

- , NÖ NACHRICHTEN WOCHE (A) -- 10/2004

Hans Theessink Band: Bridges

Hans Theessink ist ein erfolgreicher Live-Musiker, dessen Spiel auf Traditionen zurückgreift, die er in seinem persönlichen Stil interpretiert. So ist einem das grundlegende Riff von “Behind the Sun” durchaus vertraut, das Cajun-Akkordeon dazu schon weniger, und zusammen mit der charakteristischen Stimme wird daraus ein echter Theessink-Song. Nach der Erforschung der Wurzeln auf “Songs From The Southland” findet sich hier vor allem eigenes Material, wobei die Grenzen fließend sind, denn “Odyssey” ist ein sehr naher Verwandter von “St. James Infirmary”. Bei den Aufnahmen zu der Super Audio CD halfen Musiker wie Erich Buchebner, Roland Guggenbichler und die drei Sänger von “Insingizi” aus Simbabwe einfühlsam mit. Das Ergebnis reicht von Country bis Blues, vom Folksong bis zum Spiritual (“Moses”). Live ist die Hans Theessink Band am 3. April im Wiener Orpheum zu hören.

- Gerald Jatzek, Wiener Zeitung (A) -- März, 2004

BRIDGES – Hans Theessink Band (Blue Groove)

Grandiose Melangen von Southern Blues mit Klängen aus Simbabwe, aufgenommen in der Toskana. Theessink in gewohnter Qualität und mit mehr Speed als beim letzten Mal. ★★★★★ Hervorragend

- , Wienerin (A) -- März, 2004, Nr.:174

Brückenschlag

Hans Theessinks neue CD “Bridges”
Eine derart lange Historie an Tonträgern – beginnend 1970 mit der EP „Next Morning At Sunrise“ – wie sie Hans Theessink aufzuweisen vermag, ist im Genre der Rootsmusik eher unüblich, insbesondere für europäische Verhältnisse. Gleichermaßen legt sie aber auch die Latte, die es musikalisch zu überspringen gilt, hoch. Die Gefahr, letztlich der Routine zu erliegen und kommerziell erfolgreichen Klangmustern – bewusst oder unbewusst – Tribut zu zollen, liegt in der Natur der Sache. Was Hans Theessink in dieser Sicht der Dinge auszeichnet, ist unter anderem seine Fähigkeit, ständig neue Projekte zu initiieren, ohne indessen bezüglich seiner bewährten Soundpfade auf Ab- oder Irrwege zu geraten. Subtile Modifikation auf soliden Grundfesten, sozusagen. Egal ob ein Tribut für Darroll Adams auf „Banjoman“, ob „solo“ auf „Southland“ oder nunmehr mit der Hans Theessink Band auf dem jüngsten Oeuvre „Bridges“. Der Holländer in Wien bewältigt damit die nicht unbedingt selbstverständliche Gratwanderung zwischen musikalisch wacher Kreativität sowie Einlösung der Anspruchshaltung seines in Jahrzehnten erspielten, treuen Publikums. Ein Phänomen, zweifelsohne! „Bridges“, das erste Album mit Bandbegleitung seit „Lifeline“ (1998), geht über Blues im engeren Sinn (wieder) deutlich hinaus, macht klar, warum Theessink unterschiedlichste Publikumsschichten anzusprechen vermag. „It’s all music to me“, hält er in den Linernotes fest und ergänzt im Interview: „Ich versuche, dem Publikum Vielfalt und immer wieder Überraschendes zu bieten. Ich baue natürlich auf einer gewissen Basis auf, ergänze diese aber stets um Neues.“

Um dieses Neue
Um dieses Neue in entsprechender Atmosphäre wachsen zu lassen, begab man sich diesmal in die inspirierende Landschaft der Toskana. „In der Gegend von Monte Antico besitzen gute Freunde ein Landgut, auf dem sich auch eine Kirche befindet, die nicht mehr als solche genutzt wird. Das Gebäude hat eine wunderbare Akustik und wir hatten dort vierzehn Tage Zeit, um das Album in Ruhe einzuspielen.“ Um die verschiedenen natürlichen Hall-ebenen der Kirche nutzen und auf digitale Effekte verzichten zu können verwendete Aufnahmeleiter Thomas Löffler technisches Equipment der Superlative, etwa 48 (!) hochwertige Studio-Kondensatormikrofone sowie fast zweieinhalb Kilometer Kabel. Dementsprechend erscheint das Album zusätzlich auch im SACD-Format. Die einzelnen Songs wurden von den Musikern gleichzeitig, also im Live-Recording-Prinzip, eingespielt. Zu Erich Buchebner am (Stand)Bass, Harry Stampfer hinter den Drums und Roland Guggenbichler an den Tasten gesellten sich vor Ort auch die Mannen von Insingizi, jenem aus Simbabwe stammenden Chor, mit dem Theessink immer wieder gerne die Bühne teilt. „Sie bringen die Afrikanische Note, die sich wunderbar in den Sound der Band einfügt und der Musik eine zusätzliche Dimension verleiht.“ „Bridges“ garantiert einmal mehr die bekannten Vorzüge Theessinks: sonore Vocals, entspannte Atmosphäre, Texte mit Aussage, Gespür für Melodien und Refrains, zurückhaltende aber feinnervige und sensible Instrumentierung. Das vielschichtige Song-material der CD bietet den vier Musikern die Möglichkeit, ihre eigene Harmonie zu finden und über das in den ersten Livekonzerten des Spätsommers 2001 gebotene Konzept der deutlich rockigeren Fassung von „Theessink-Klassikern“ hinauszugehen. „Angenehm, nach all den wilden und stressigen Jahren in der Szene, nun einfach nur Musik zu machen!“, hält Erich Buchebner fest. Erstmals vernimmt man auf einem Tonträger Theessinks leicht angedeutete jazzige Passagen, dann wieder wird an Chris Reas „Stony Road“ ebenso erinnert wie an Paul Simons „Graceland“. Das alles aber in Hans Thessinks ureigenem Soundkosmos aus Blues, Gospel, Folk und zahlreichen weiteren Rootsingredienzien, von beschwingt und fröhlich bis nachdenklich. Somit also auch eine „Brücke“ zwischen den GenresEine derart lange Historie an Tonträgern – beginnend 1970 mit der EP „Next Morning At Sunrise“ – wie sie Hans Theessink aufzuweisen vermag, ist im Genre der Rootsmusik eher unüblich, insbesondere für europäische Verhältnisse. Gleichermaßen legt sie aber auch die Latte, die es musikalisch zu überspringen gilt, hoch. Die Gefahr, letztlich der Routine zu erliegen und kommerziell erfolgreichen Klangmustern – bewusst oder unbewusst – Tribut zu zollen, liegt in der Natur der Sache. Was Hans Theessink in dieser Sicht der Dinge auszeichnet, ist unter anderem seine Fähigkeit, ständig neue Projekte zu initiieren, ohne indessen bezüglich seiner bewährten Soundpfade auf Ab- oder Irrwege zu geraten. Subtile Modifikation auf soliden Grundfesten, sozusagen. Egal ob ein Tribut für Darroll Adams auf „Banjoman“, ob „solo“ auf „Southland“ oder nunmehr mit der Hans Theessink Band auf dem jüngsten Oeuvre „Bridges“. Der Holländer in Wien bewältigt damit die nicht unbedingt selbstverständliche Gratwanderung zwischen musikalisch wacher Kreativität sowie Einlösung der Anspruchshaltung seines in Jahrzehnten erspielten, treuen Publikums. Ein Phänomen, zweifelsohne! „Bridges“, das erste Album mit Bandbegleitung seit „Lifeline“ (1998), geht über Blues im engeren Sinn (wieder) deutlich hinaus, macht klar, warum Theessink unterschiedlichste Publikumsschichten anzusprechen vermag. „It’s all music to me“, hält er in den Linernotes fest und ergänzt im Interview: „Ich versuche, dem Publikum Vielfalt und immer wieder Überraschendes zu bieten. Ich baue natürlich auf einer gewissen Basis auf, ergänze diese aber stets um Neues.“ Um dieses Neue Um dieses Neue in entsprechender Atmosphäre wachsen zu lassen, begab man sich diesmal in die inspirierende Landschaft der Toskana. „In der Gegend von Monte Antico besitzen gute Freunde ein Landgut, auf dem sich auch eine Kirche befindet, die nicht mehr als solche genutzt wird. Das Gebäude hat eine wunderbare Akustik und wir hatten dort vierzehn Tage Zeit, um das Album in Ruhe einzuspielen.“ Um die verschiedenen natürlichen Hall-ebenen der Kirche nutzen und auf digitale Effekte verzichten zu können verwendete Aufnahmeleiter Thomas Löffler technisches Equipment der Superlative, etwa 48 (!) hochwertige Studio-Kondensatormikrofone sowie fast zweieinhalb Kilometer Kabel. Dementsprechend erscheint das Album zusätzlich auch im SACD-Format. Die einzelnen Songs wurden von den Musikern gleichzeitig, also im Live-Recording-Prinzip, eingespielt. Zu Erich Buchebner am (Stand)Bass, Harry Stampfer hinter den Drums und Roland Guggenbichler an den Tasten gesellten sich vor Ort auch die Mannen von Insingizi, jenem aus Simbabwe stammenden Chor, mit dem Theessink immer wieder gerne die Bühne teilt. „Sie bringen die Afrikanische Note, die sich wunderbar in den Sound der Band einfügt und der Musik eine zusätzliche Dimension verleiht.“ „Bridges“ garantiert einmal mehr die bekannten Vorzüge Theessinks: sonore Vocals, entspannte Atmosphäre, Texte mit Aussage, Gespür für Melodien und Refrains, zurückhaltende aber feinnervige und sensible Instrumentierung. Das vielschichtige Song-material der CD bietet den vier Musikern die Möglichkeit, ihre eigene Harmonie zu finden und über das in den ersten Livekonzerten des Spätsommers 2001 gebotene Konzept der deutlich rockigeren Fassung von „Theessink-Klassikern“ hinauszugehen. „Angenehm, nach all den wilden und stressigen Jahren in der Szene, nun einfach nur Musik zu machen!“, hält Erich Buchebner fest. Erstmals vernimmt man auf einem Tonträger Theessinks leicht angedeutete jazzige Passagen, dann wieder wird an Chris Reas „Stony Road“ ebenso erinnert wie an Paul Simons „Graceland“. Das alles aber in Hans Thessinks ureigenem Soundkosmos aus Blues, Gospel, Folk und zahlreichen weiteren Rootsingredienzien, von beschwingt und fröhlich bis nachdenklich. Somit also auch eine „Brücke“ zwischen den Genres

- Dietmar Hoscher, Concerto (A) -- 01/04

Hans Theessink Band – Blues-Surround im Kirchenschiff
Die neue CD “Bridges” – Blues im Schnittpunkt von Roots- und World-Musik

Gerade hat man sich noch gefragt, womit Hans Theessink nach dem Grammy-nominierten Tribute-Album für die Folk-Legende Deroll Adams und seinem Solo-Album “Southland” in “Back to the Roots”-Qualität als nächstes aufwarten wird, da folgt auch schon der nächste Streich in Form von “Bridges”, dem ersten Album mit Bandbegleitung seit “Lifeline” aus dem Jahre 1998. Und dies alles innerhalb eines Zeitraumes von nur drei Jahren!
Der Holländer mit Wohnsitz Wien und dänischem Pass scheint, trotz seiner seines ruhig-gelassenen Auftretens, vor Ideen nur so zu sprühen, und jedes Mal ist das Ergebnis ein besonderes Ereignis. Nun hatte sich bereits angedeutet, dass Theessink, nachdem die österreichische Band-Formation mit Erich Buchebner am Bass, Roland Guggenbichler an den Keyboards und dem Schlagzeuger Harry Stampfer sich vor heimischem Publikum mehr als bewährt hat, als nächstes ein “Bandalbum” machen wird. Dafür hat sich der Euro-Blueser, dessen CD-Käufer von jeher schon die audiophile Qualität seiner auf Blue Groove erschienenen Alben zu schätzen wussten , ein ausgeklügeltes Aufnahme-Konzept einfallen lassen, dessen Ziel es war, ein Optimum an natürlicher Akustik einzufangen, also ohne digitales Make-Up zu bemühen. Dazu bedurfte es auf der technischen Seite eines mit moderner Mikrophonisierung vertrauten Experten sowie auf der akustischen Seite geeigneter Räumlichkeiten. Für Ersteres fand Hans Theessink in dem Wiener Tontechniker Thomas Löffler den kongenialen Partner, für Letzteres stellten ihm Freunde ihr Anwesen, eine mittelalterliche Kirche auf dem Monte Antico in der Toskana, zur Verfügung, und sorgten außerdem bei Musikern und Technikern für den Wohlfühl-Faktor durch Bereitstellung von regionalen Köstlichkeiten aus Küche und Keller. Das Resultat lässt sich nun auf einer CD bewundern und genießen, die auch im Surround-fähigen Super Audio-Format abgespielt werden kann. Nur den Rotwein muss man sich wohl selbst besorgen.
Außer der Band war das Gesangs-Trio Insingizi, bekannt durch viele Theessink-Konzerte und -Recordings, mit von der Partie und lieferte wertvolle Begleit-Harmonien zur Hans’ sonor-bluesiger Stimme. Mit dieser afrikanischen Note wird auch die Intention des “One World”-Themas der Songs auf dieser CD deutlich, von denen die Mehrheit Eigenkompositionen sind. Kaum ein Album Theessinks weist mehr World-Musik-Elemente als dieses, und doch ist es, nun ja, ein Blues-Album, das manchmal sogar ein wenig jazzig klingt. Denn im Mittelpunkt der Aufnahmen stand natürlich Theessink der Bluesman, der neben seinen Gitarren auch Mandolinen und Mandocellos sowie seine Blues-Harp in bewährter Weise erklingen lässt.
Hans Theessink startet seine “Bridges”-Tour am 5. März im Wiener Metropol und es ist zu hoffen, dass es viele Gelegenheiten geben wird, bei denen er mit der Besetzung dieser CD live zu erleben sein wird.

Info zu Hans Theessink unter: www.theessink.com

- ...it's Sleepy Jay (aka Jörg Eiben) who writes about it, Jazzzeit (A) -- 1/2004 No.44

Figaro-CD der Woche: Hans Theessink – Slow Train (Blue Groove)

Eine Cd der Woche aus Österreich haben wir selten in der populären Musik, obwohl das Land natürlich eine gut entwickelte Musikszene hat. Bei unserer heutigen CD handelt sich beim genauen Betrachten auch gar nicht um die Musik eines Österreichers. Der eine Grund ist: Hans Theessink wurde in Enschede/NL geboren. Den anderen Grund verrät Ihnen Stefan Maelck, der Ihnen das Album Slow Train vorstellt.

Reisende auf der Suche nach dem Glück, Slow Train, keine Idee von Hartmut Mehdorn, nein, ein amerikanischer Mythos und Topos zugleich. Mythen braucht man, wenn die Geschichte nicht ausreicht, der Glaube aber groß genug ist, Topoi sind wiederkehrenden Orientierungspunkte, Orte im übertragenen Sinne, man kann auch Gemeinplätze sagen. Das ist der Ansatz von Hans Theessink, 1948 in Enschede geboren, 1970 nach Dänemark ausgewandert , 1982 schließlich nach Wien der Liebe wegen. Seit 1970 nimmt Theessink Platten auf. Seine musikalischen Orte an die er gern zurückkehrt sind die Südstaaten Amerikas, der Blues der Sümpfe, der Gospel der Baumwollpflücker, der Folk der Hillbillies.

- mdr, mdr (D) -- Juli 2008

Der holländische Bluesveteran ist bekanntlich einer der ganz wenigen Europäer, die es in der Heimat des Blues ‘geschafft’ haben: Bo Diddley bewunderte sein Gitarrespiel, und das nach Folkways wohl definitive Label für uramerikanische Musik, Rounder Records, veröffentlichte mehrere Theesink-Alben. Insofern ist es immer wieder ein kleines Ereignis, wenn der mittlerweile fast 60jährige mal wieder ein Album veröffentlicht. „Slow Train“ fällt vor allem durch seine Nähe zum Gospel und sogar afrikanischen Wurzeln auf: Mit Dumisani Moyo, Zibusiso Nkomo und Vusumuzi Ndlovu hat Theessink ein hervorragendes Vokaltrio gewinnen können, für das die Bezeichnung ‘Backgroundchor’ eine Beleidigung wäre. In vielen Songs ist dieses Ensemble denn auch fast gleichberechtigt mit Theessinks Leadgesang, und die uralte ‘call & response’-Technik afrikanischer Musik führt einmal mehr zu den stärksten Momenten eines (ohnedies gelungenen) Albums. Das, fast überflüssig zu sagen, wie alle für Blue Groove entstandenen LPs des Musikers auch unter audiophilem Aspekt höchste Ansprüche erfüllt!

- Connaisseur Mailorder, www.vinylkatalog.de (D) -- Mai 2007

Hans Theessink, Slow Train

Steiermark Blues

Darauf muss man erst mal kommen: de Naturforscher Alexander von Humboldt und Hans Theessinks Musik in einen gut oder zumindest originell begründeten Zusammenhang zu bringen! Kein Problem für die Plattenfirma des nach vor fleißig tourenden, sympathischen Niederländers mit Wohnsitz in Wien. So, wie sich einst von Humboldt auf seinen vielen Reisen immer gebückt habe, um unbekannte Pflanzen auszugraben und mit in die Heimat zu nehmen, sei es auch Theessinks Anliegen, Fremdes kennenzulernen und vielen Menschen musikalisch näher zu bringen.

Nun, dass Theessink mit wachem Blick und ohne Eile, eben eher im „Slow Train“ als im achtlos vorbei zischenden Schnellzug durch die Welt zieht und als Folge seiner musikalischen Ausflüge bisweilen die eigentümlichsten Wurzeln mit seiner eigenen Musik verbindet, ist inzwischen bestens bekannt.

Auch deshalb gilt Hans Theessink als Gütesiegel für handgemachte Roots-Music, die sich immer wieder auf Afrika und uralten Blues vom Mississippi-Delta bezieht, ohne diese Einflussfaktoren einfach nur zu kopieren. Dazu ist der gelernte Folk-Songwriter und Meister-gitarrist, der seit inzwischen 40 Jahren auf der Bühne ist, auch viel zu gut.

Nachdem er bereits im vergangenen Jahr auf seiner vielgepriesenen, bildtechnisch und klanglich superben „Live In Concert“-DVD illustre Gäste aus Afrika präsentierte, verweist Theessink auch auf seiner neuen CD abermals auf die Wurzeln des Blues. Und so gibt es wunderbaren afrikanischen Trio.Chor-Gesang von Dumisani Moyo, Zibussio Nkomo und Vusumuzi Ndlovu, die den sowieso eleganten Refrains das Sahnehäubchen aufsetzen.

Eingespielt wurde das alles in der Steiermark an der Grenze zu Slowenien. Man kann sich lebhaft vorstellen, welche Freude Theessink und seine Mitmusiker in dieser einzigartigen, schönen Region bei den Aufnahmen für dieses von A-Z hörenswerte Album hatten. Da gelingen auch weitab von Tulsa knochentrocken daher kommende Nummern wie „Let Go“, mit der Hans Theessink nicht zum ersten Mal unter Beweis stellt, dass J.J.Cale nach wie vor Inspirationsquelle ist und das Theessink längst auch in diesem Genre eine eigene Autorität ist. Gar nicht auszumalen, wie Cale und Theessink miteinander harmonieren würden, sollte es jemals zu einem solchen musikalischen Gipfeltreffen kommen!

Doch auch als Songwriter besticht Theessink nach wie vor. Ganz im Stil der alten Bluesmeister bietet er wortkarge, aber gut auf den Punkt gebrachte Statements wie „Katrina“, mit denen in knapp 4 Minuten trefflich vom Schicksal der Menschen in New Orleans berichtet wird. Beim großen, inzwischen über 90-jährigen Blueserzähler David „Honeyboy“ Edwards hieß die anklagende Botschaft einst „High water everywhere“. Die universelle Trauer über menschliche und materielle Verluste bringt Theessink in „Thula Mama – Oh Mother Don’t You Weep“ völlig unsentimental und doch herzerweichend zum Ausdruck. Und man kann, wenn man mag, dazu sogar tanzen!

Insgesamt markieren die 12 Songs auf diesem herausragenden und abermals formvollendet schön gestalteten CD-Album ein weiteres Mal den hohen Stellenwert Theessinks nicht nur in der europäischen Musikszene. Mit einem solchen Soundtrack im Gepäck steigt man freiwillig gerne in jeden noch so langsamen Bummelzug ein!

- Michael Tiefensee, Jazz Podium (D) -- Mai 2007

Hans Theessink, Slow Train
Hans Theessink kann sowohl Rhythmusgitarre spielen als auch solieren, Harp blasen und Banjo und Mandoline zupfen. Und er kann noch mehr: der gebürtige Holländer lebt in Wien und nimmt seine Alben mitunter in den Staaten auf. Und immer öfter und ungekünstelter schlägt er Brücken zwischen amerikanischer Roots Music, dem Blues und (!) panafrikanischen Musiken, für die zumeist ein Chor zuständig ist. Auch auf Slow Train geht dieses Rezept vorteilhaft auf: Es ist eine Freude, seine sonore Stimme, den Chor und eine Band zu hören, in der sich sein dezentes Gitarrenspiel zudem mit Finesse behauptet. Schon seltsam, diese Welt, in der zu hören ist, wie ein weißer Weltbürger die Länder- und Kulturgrenzen überwindet und mit seiner Musik den Blues einmal um die Welt, nach Afrika und wieder zurück nach Amerika trägt, oder?

- Adrian Wolfen, Jazzthetik (D) -- 04/07

Musik: 4,5 von 5 Sterne

Klang: 4 von 5 Sterne

Seit Ry Cooders “Crossroads”-Soundtrack haben nur wenige Platten für Momente die große Ära des Delta Blues so lebendig wiederauferstehen lassen wie diese.

- Franz Schöler, STEREO (Deutschland) -- 2012-11

In Summe sind auf „Delta Time“ dreizehn Gänsehautsongs. Erdiger Blues, ursprünglich und voller emotionaler Schönheit. Zwei (bis drei) Gitarren, ein paar rauseidige Stimmen und eine Schiffsladung voll Musikalität. Mehr braucht es nicht, um wundervolle (Blues)Musik zu machen. Musik, die ihr Publikum vor hundert Jahren begeistert hat, die ihr Publikum heute begeistert und das auch in hundert Jahren noch tun wird.

- , Wien International (Österreich) -- 2012-09

Was da an Sechs-Saiten-Finesse, stimmlicher Brillanz und tiefstem Südstaaten-Feeling zusammenkommt, lässt sich in keiner Maßeinheit ausdrücken. Man sollte zum Kauf von „Delta Time“ gesetzlich verpflichtet werden.

- , Global-mojo (Deutschland) -- 2012-10

BluesRoad-CD-Tip! 
Theesink’s tiefe Bassstimme und Terry Evans variablere Stimme ergänzen sich fantastisch. Was meiner Meinung nach der hervor-stechendste Aspekt dieser wunderbaren Aufnahmen ist, ist der Gesang. Einfach absolut herrlich!! 

- , BluesRoad (Deutschland) -- 2012-10

Das Album wird mit dem Titelsong eröffnet und wenn die Männer ihre Stimmen nach der groovenden Gitarreneinleitung erheben, ist definitiv die erste Gänsehaut angesagt. Hammer, welch eine Stimmung!

Hans Theessink und Terry Evans haben mit “Delta Time” ein beeindruckend-zeitloses Album veröffentlicht und bestimmt wird es in anderen Zusammenhängen noch viel von sich reden machen.

- Joachim Brookes, Rocktimes (Deutschland) -- 2012-09-28

Klar, luftig, ohne Firlefanz ist DELTA TIME von packender Reife, Tiefe und Schönheit und nimmt den Hörer von seinem heimische Sofa aus mit auf die Veranda “Down In Mississippi”.

- Ralf Deckert, Schwarzwälder Bote (Deutschland) -- 2012-09-20

5 Sterne
Eine auf das Wesentliche reduzierte, intime Aufnahme, wobei die ausdrucksstarken Stimmen und Gitarren wunderbar zur Geltung kommen, u.a. mit Ry Cooder.

- , Kurier (Österreich) -- 2012-09-16

Vier Jahre nach ihrem gemeinsamen Album „Visions“ folgt das nächste Meisterwerk der beiden „Bluesmen“. Dass die beiden Künstler die perfekte Harmonie gefunden haben, kann man nicht nur deutlich hören, man kann es auch fühlen. Mit dem Opener „Delta Time“ ist man sofort mitten drin, schließt die Augen und geht mit den Musikern auf eine abwechslungsreiche Reise. Mit dabei haben sie einen hervorragenden Tontechniker und ebenso großartige Gast-Musiker wie Ry Cooder oder Willie Greene Jr. Und Arnold McCuller. 13 Songs, die Blues-Fans begeistern. Ohne Zweifel.

- Petra Ortner, Mostviertel Magazin (Österreich) -- 2012-10-17

Hans Und Terry haben in L.A. ein zweites gemeinsames Album voller emotionalem Tiefgang eingespielt. Ry Cooder steuerte phänomenale Gitarren-Sounds bei und Gospel-bluesige Verstärkung der Extra-klasse kommt von Willie Greene Jr. und Arnold McCuller.

- , media biz (Österreich) -- 2012-09

Die zweite Zusammenarbeit der beiden Bluesbrothers! Ein zündendes Bluesalbum und Ry Cooder ist auch mit von der Partie.Gitarrenherz, was willst du mehr.

- Wolfgang Burgstaller, Klagenfurt Zeitung (Österreich) -- 2012-10-24

Diese total herrliche und total herbstliche Platte von Hans Theessink und Terry Evans stampft und tänzelt dampfend durch die Herbststürme, hält unsere Laune hoch und unseren Beat steady. Aufge­nommen haben sie es in Kalifornien. Arnold McCuller und Willie Greene Jr. singen da brunnentiefe Harmonien und, ja, echt, Ry Cooder, spielt jaulende elektrische Slides dazu, Amen.

- Ernst Molden, Kurier (Österreich) -- 2012-10-12

Mit ihrem zweiten gemeinsamen Album „Delta Time“ haben Hans Theesink und Terry Evans eines der besten akustischen Bluesalben 2012 veröffentlicht. Was die beiden in einem Studio in Kalifornien aufgenommen haben, ist Blues von allerhöchster Güte: Musikalisch sowieso, aber auch von der Ernsthaftigkeit, mit der die beiden Sänger und Gitarristen Klassiker und neue Songs interpretieren erzeugt wahlweise Gänsehaut, Fingerschnippen oder Tränen in den Augen: Blues ist eben nur dann wirklich Blues, wenn er den Menschen (als Musiker und als Hörer) im tiefsten Inneren seines Seins ergreift……
Ein absoluter Pflichtkauf für jeden Bluesfan!

- Bluespfaffe, wasser-prawda.de (Deutschland) -- 2012-10

cool  – Blues-Geheimtipp   

Da ist zum einen die betörende Reduktion. Es reichen drei Gitarren, zwei Stimmen und der Faktor Zeit. Zeitlose Mucke, die das 12-taktige Bluesschema generations-übergreifend zum Hort von Reue und Demut fortschreibt. 13 Tracks, schnörkellos cool!

- Heinz W. Arndt, WAZ (Deutschland) -- 2012-11-07

Ein unfassbar entspannt groovendes, akustisches Blues-Folk-Soul Album.

- , Kurier (Österreich) -- 2012-10-28

Delta Time ist schlicht der “Hammer”, tontechnisch wie künstlerisch. Die Blues-brüder, der weiße niederländische Wahlwiener und der Schwarze aus dem Mississippi-Delta, spielen erneut kongenial zusammen. Herausragendes Stück einer herausragenden Platte der hohen Bluespriester ist das fast elfminutige “Mississippi” made by Theessink, in dem allen großmeistern des legendären Musikstroms gehuldigt werden.

- Michael Schaust, Jazz Podium (Deutschland) -- 2012-11

Es bedarf we- der eines großen Instrumenta- riums noch eines umfangrei- chen Bühnenaufbaus, um zum Wesentlichen vorzudringen. Zwei Gitarren und zwei Stim- men genügen vollkommen. Natürlich nur, sofern sie zwei gestandenen Bluesmännern gehören. Hans Theessink, Terry Evans und der Blues – diese drei gehören untrennbar zusam- men, diese drei sorgen für Mo- mente, in denen man die Freu- den und Leiden des Daseins, die der Blues wie sonst keine andere Musikform ausdrückt, sogar als bloßer Zuhörer nach- fühlen kann. Es mag den bei- den nicht an jedem Abend in gleichem Maße gelingen, die den ausgewählten Songs inne- wohnenden Emotionen, Ge- fühle, den besungenen Schmerz und die tief empfundene Lei- denschaft erfahrbar zu ma- chen, aber bei diesem Konzert in der voll besetzten Neuen Welt ging diese Rechnung auf be- eindruckende Weise auf.

Es geht um die Stücke der beiden gemeinsamen Alben „Visions“ und „Delta Time“, es geht um die inständige Bitte „Blues Stay Away From Me“ und die eindringliche Warnung „Don’t Let The Green Grass Fool You“, aber auch um die Situa- tion von „Down In Mississip- pi“, die J.B. Lenoir einst betex- tet hat und Terry Evans, gebo- ren in Vicksburg, nun zu seiner
eigenen Geschichte macht. Spätestens bei auf brutale Wei- se realistischen Storys wie der hier vertonten haben die Kli- schees von „My Baby’s Gone“ und „When I Woke Up This Morning“ keinen Platz mehr, übernimmt die historisch be- legte Realität die Führung, auch wenn Theessink und Evans na- türlich das ganze Vokabular ih- res Genres meisterlich beherr- schen.
Die sonore, tiefe Stimme Theessinks, das mächtige Or- gan des Soul-, Gospel- und Bluessängers Evans, beider meilenweit von jedwedem Vir- tuosentum entfernte und ge- rade deswegen so ehrlich und ungeschönt wirkende Gitar- renarbeit – das alles passt wun- dersam zusammen und ergibt ein Bild von Schlichtheit bei gleichzeitiger Schönheit. Man könnte den beiden auch noch ein paar Stunden länger zuhö- ren, sich genüsslich fallen las- sen in die Grooves von „Got To Keep Moving“, mitfühlen bei Theessinks Slidelicks, bei de- nen jeder Ton und jeder Song mehr aussagen über den Alltag als komplette wissenschaftliche Abhandlungen über die Sozi- algeschichte des Blues, die ja gleichzeitig auch eine Gesell- schaftsstudie über die Süd- staaten der USA ist. – Ja, Kon- zerte wie das von Hans Thees- sink und Terry Evans sind Glücksfälle. Diese beiden re- präsentieren die Quintessenz des Blues.

- Karl Leitner, Daonaukurier Ingolstadt (Österreich) -- 2012-11-14

Lately our desk at Music News Nashville has seen an abundance of Blues-related discs. While each does have their strong points, I have to tell you that this is the best one I have heard in quite some time. You can feel the passion and power immediately. The harmony that these two possess is a definite musical gift, as is their instrumental prowess. This one will definitely leave you entertained – and then some!

- Chuck Dauphin, Musicnews Nashville (USA) -- 2012-11-24

Delta Time is een hartverwarmend album, dat je alleen met een brede glimlach kunt beluisteren, en dus een absolute aanrader voor bluesfans.

- Holly Moors, Moorsmagazine (NL) -- 2012-11

Delta Time is a marvelous disc from start to finish with its relaxed setting, warm vocals, and stellar fretwork, and is a must-have for fans of acoustic blues guitar.

- Graham Clarke, Blues Bytes (USA) -- 2012-10

Samen met zijn oude maat Terry Evans heeft Hans een plaat vol elementaire folkblues gemaakt. Delta Time is een klassieker in het oeuvre van Hans Theessink.

- Harry de Jong, Revolver's Lust for Life (NL) -- 2012-11

European roots and blues institution Hans Theessink once again teams up with Vicksburg, Mississippi native Terry Evans on a set of timeless blues, sacred and soul related music. The appealing, chemistry-rich combination of Theessink’s expressively sonourous baritone and unmistakable guitar work in tandem with Evans’ ardently deep, gospel-informed singing, results in a contagious vibe that wends its magical way through bare to the bone blues brilliance. The duo’s first project, Visions from 2008 is also highly recommended.

Bare to the bone blues brilliance…

- Gary von Tersch, Big City Blues (USA) -- 2012-10

Their combination of blues, soul and gospel is an absolute delight. Even better, when Arnold McCuller and Willie Greene Jr. join in to form a male vocal trio with Terry Evans, it’s like listening to something rather otherworldly. The music is nigh on faultless; and frankly, I don’t see how this record could have been any better. I urge you to check it out immediately.

- , Zeitgeist (UK) -- 2012-10-26

Some of the greatest champions of ‘Americana’ aren’t American at all; Dutch guitarist/singer/songwriter Hans Theessink has spent his entire career – some 40-odd years on the road, with more than twenty recordings – celebrating American roots music. On Delta Time, he teams up with Terry Evans, a deep soul/blues singer best known for his work with Ry Cooder, for an immaculately performed set of blues, soul, and gospel gems.
Ultimately this is the sound of two masters, tackling beloved material with a relaxed, assured approach. In its own quiet, unassuming way, this one’s a bit of a masterpiece.

- John Taylor, Blindedbysound (USA) -- 2012-10-23

“Delta Time” is voor mij een van de beste albums van het jaar. Het is een album dat klinkt als de spreekwoordelijke klok en lijkt een prijs winnaar.

Het is prachtig om te horen hoe mooi Hans donkere stem kleurt met het soulvolle stemgeluid van Terry. Helemaal feest wordt het als de stemmen van Arnold McCuller en Willie Greene Jr. zich als backing vocals bij het duo voegen en mijn gehoorbeentjes nog enthousiaster gaan trillen.

- Harm Lutke, Bluesrockpagina (NL) -- 2012-10-24

Evans keeps steady time on a low-volume electric guitar, as does the Dutchman with his bare foot on the studio floor while picking intricate rural blues patterns and soloing on an acoustic instrument.

Their vocal blends have unique warmth, and at times bring Sonny Terry and Brownie McGhee to mind. They’re joined on five other selections by singers Willie Greene Jr. and Arnold McCuller to create quartet-style harmonies that work hauntingly well.

- Lee Hildebrand, Living Blues (USA) -- 2012-10

Stripped down and intimate these cats have given us a taste of the sounds of rural Blues that echo the pain and feelings of the soul laid bare. Opening with the title track “Delta Time’ they lay the foundation of what is to be a magnificent journey to a whole new take on traditional blues. Classic yet contemporary, fresh as farm produce but with roots deep in the delta that makes this a timeless release and sure to garner some awards from the Blues community this year.

- Chefjimi Patricola, BLUES 411 (USA) -- 2012-10-22

Top-notch recording and mixing to tape by Andrew Bush at Grandma’s Warehouse further enhanced the front-porch vibe, and mastering by Gavin Lurssen put the icing on the cake.

- , Good New Music (USA) -- 2012-10-15

Delta Time is fantastic. Hans Theesink along with Terry Evans and associated Ryoma Cooder on guitar in songs: Blues Stay Away From Me, How Come People Act Like That and Shelter From The Storm, made an album that will definitely make another nomination for the BMA, in the category acoustic or traditional album of the year. Find out why!

- Mladen Loncar, www.soundguardian.com (Croatia) -- 2012-09

Intieme, intense eigen songs en klassiekers, geinspireerd gespeeld en gezongen – onopgesmukte roots en blues van de beste kwaliteit.

- Ruud Heijjer, Heaven (NL) -- 2012-11

Do you think that a guy named Hans Theessink can’t play (or sing, or write) the blues? Think again. This guy has been doing it for 40 years now, and on this album he’s teamed up with Mississippian bluesman Terry Evans, guitar legend Ry Cooder, and gospelly backup singers Willie Greene Jr. and Arnold McCuller to create an album of quietly intense, deeply Delta-styled blues originals and covers. Both Evans and Theessink are excellent guitarists and singers, and Cooder’s presence is a real bonus. Brilliant overall.

- , CD Hotlist (USA) -- 2012-10-02

Een fantastisch mooi album. Hans Theessink en Terry Evans behoren bij die weinige artiesten die geen opsmuk en gedoe nodig hebben om mooie en veelzeggende muziek te maken. Een absolute aanrader.

- , Barnowlblues (NL) -- 2012-09-30

I received Delta Time and have played it every show in the hours with the most listeners. Excellent cd, such a pleasure to hear and promote.

- Mara Noelle aka Ruby Slippers, KVMR (USA) -- 2012-09-27

CD van de maand

De vocale harmoniën van Evans en Theessink gaan perfect samen en vanaf het gelijknamige titel- openingsnummer Delta Time wordt je acuut ingepakt en zit je midden in de Delta. Het is gewoonweg niet uit te leggen hoe goed deze cd is; dit is in ieder geval Delta Blues van de eerste orde! Gewoon zelf gaan kopen dus.

 

In ‘Blues stay away from me’ worden we o.a. getrakteerd op de super-subtiele slide klanken van Ry, evenals in ‘How come people act like that’, maar hij overtreft zichzelf in ‘Shelter from the storm’ waarin hij een droefenis uit zijn slide-gitaar haalt zoals alleen Ry Cooder dat kan. Maar ook Theessink is een klasse apart met zijn subtiele gitaar- mandoline- en harmonicaspel . Hij weet de meest platgespeelde traditionals zo naar zijn hand te zetten dat het echte Theessink-nummers worden en klinken alsof ze vers van de warme bakker zijn.

- Dr.Groove, Stichting Rhythm & Blues Breda (NL) -- 2012-10

Theessinks bløde, tilbagelænede bariton passer som fod i hose til Evans’ dybe, mørke gospelstemme og med god støtte i baggrunden af Arnold McCuller og Willie Green Jr. på halvdelen af sangene synger de med smittende intensitet og energi, så man let føler sig hensat til det deltaområde, der har leveret titel til pladen. De akkompaneres af deres egne akustiske og elektriske guitarer og får hjælp på tre numre af legenden Ry Cooder. Cooder lægger med sit guitarspil et umiskendelige touch til pladen. Sammen med de to backingsangere er ekstra smagsforstærkende og -udvidende krydderier til duoens egne suveræne udfoldelser, der dog sagtens kunne stå alene. Hvis man er til the blues, så kan Delta Time kun varmt anbefales.

- , CAPAC (Denmark) -- 2012-09-20

Waar Terry Evans ritmisch ondersteunend speelt op zijn gitaar, beantwoordt Hans Theessink het spel met zijn uiterst accurate fingerpicking kwaliteiten. Waar Theessink met zijn donkere stem de luisteraar weet te bezweren, brengt het vocale kunnen van Evans ons in vervoering met zijn sublieme gevoel voor soul.
Met een aantal klassiekers, geschreven in tijden van weleer, afgewisseld door nummers, uit de kundige pen van Hans Theessink is Delta Time een absolute opluistering voor de platenkast. Er zijn een hoop artiesten in ons land die hard hun best doen om het genre levend te houden, zoals is gebleken bij de afgelopen Dutch Blues Awards bijvoorbeeld, maar de onbetwiste keizer is voor mij toch nog steeds Hans Theessink. Hopelijk voelt hij zich in Oostenrijk ook nog een beetje verbonden met ons en zal hij Nederland zo af en toe nog met een bezoekje blijven vereren.

- Imco Ceelen, bluesmagazine (NL) -- 2012-10-09

“Blues Stay Away From Me” has Cooder ghosting along in the background with some ethereal slide work while Evans and Theessink add beatific vocal harmonies. “Shelter From the Storm,”has Theessink rumbling around in the basement offering his intended beloved a harbor in his arms. Cooder’s accompaniment is so pretty it brings tears to your eyes.

The stripped down, bare-bones acoustic version of “Pouring Water On a Drownin’ Man.”is as soulful as James Carr’s electric classic. Even if Evans’ worshipfully shouted “Woo Lawds” are used in a secular sense, it’s still heavenly,

Evans’ revelation of the man-hunting history of his home state on “Down In Mississippi” has had its electricity turned off, but there’s still plenty of power. This version is even starker than the original, with Theessink’s tasteful slide underscoring the grim lyrics and Evans’ gravely shouts of praise for being delivered from a similar fate.

- Grant Britt, No Depression Magazine (USA) -- 2012-09

Theessink og Evans mødes i et intenst duosamarbejde, hvor Evans klare gospel-vokal er et passende match til Theessink’s varme baggårdsstemme. Det  her er ren og uforfalsket organisk blues af fineste klasse. Det er støvet og sumpet deltablues, der står i gæld til Mississippi, Louisiana and the southern spirit. Delta time er en stor bluesplade med en selvsikker bluesguitar og de lækreste bluesvokaler.

- Niels Overgård, Jazznyt (Denmark) -- 2012-09-27

You know an album is going to take you places when the first few chords and notes give you goose bumps. This album did that and more. From the opening title track Delta Time, the intricate plucking and playing paired with the sweet as sugared cream molasses voice had me rolling my shoulders, swinging my hips and moving before I knew what had hit me. The rest of the album followed and I lost myself for a while in its seductive roots feel.

The quality of the teamwork between the duo and the guest musicians is epic. It takes the depth of the soul and wrings it out with a groove and melody that you can’t help but respond to. Nobody plays the blues better.

- Dana Wright, Muzikreviews (USA) -- 2012-09-25

Hans, I love the new album and am playing tracks off of the album on my radio show Sunday Morning Soul.

- Johnny Max, Sunday Morning Soul, The Haze FM (USA) -- 2012-10-06

DELTA  TIME  is  simply  fantastic: so fine, natural and heartfelt , with  marvellous  songs  – originals and covers -  It’s  not  only  music, but  A  DREAM COME  TRUE!  The interplay  between  guitars  and vocals  is  PURE  GOLD!

- Roberto Rossi, Presenter Mystery Train (Italia) -- 2012-09-27

Hans’ performances match the stellar material with scintillating licks on guitar, mandolin and banjo that co-star Terry Evans augments with rhythmic chords – and Ry Cooder even drops in on three tracks to add his particular bit of genius!
The vocals are superb too: Theessink’s deep, reverberating growl is juxtaposed with Evans’ amazing vocal range and then, whenever more vocal power is required, Willie Greene jr. and Arnold McCuller step in to help shake the rafters.
Hans Theessink is incapable of having any involvement with a record that isn’t stuffed with high quality material, excellent musicianship and beautifully arranged vocals. Buy with confidence! KS

- , Properganda (UK) -- 2012-10

The first duo album from Hans Theessink and Terry Evans was the wonderful “Visions”, and it’s a pleasure to report that their follow-up “Delta Time” is another gem . . .
Hans Theessink and Terry Evans both have tremendous voices that cover several ranges, and another treat on “Delta Time” is the presence of Arnold McCuller and Willie Greene Jr. on backing vocals, to form a male vocal trio with Evans . . . thus the vocal work is as standout as the exemplary guitar work, on this supremely classy and highly recommended album from two masters of the blues and roots genre.

- Grahame Rhodes, Bluesinthenorthwest (UK) -- 2012-10-07

Met intieme down home fingerpicking, ingetogen gitaren en ademloze maar expressieve vocals is ‘Delta Time’ een aanrader van formaat. Een ware openbaring in het elektrische bluestijdperk.

- Philip Verhaege, Keys and Chords (B) -- 2012-09-24

Delta Time is a delight from beginning to end.

- , West Michigan Blues Society (USA) -- 2012-10

An absolute musical jewel is the best way I can describe the newest Hans Theessink & Terry Evans release, “Delta Time”.  ”Delta Time” marks the second collaboration of these immense musical titans who brought every bit of their combined 90+ years of living and playing the blues to the table. Add in the combined experience of Ry Cooder, and the rest of the supporting cast and what we have here is nothing less then a rare musical masterpiece, one that has quickly climbed the ladder as one of 2012′s best releases. I have no problem enthusiastically giving “Delta Time” my highest rating of 5 Stars

- John Vermilyea, Blues Underground Network (Canada) -- 2012-10

Delta Time is a feast for fans of blues and roots music and an album full of emotional depth. The quality of the teamwork between the duo and the guest musicians is epic. Delta Time takes the depth of the soul and wrings it out with a groove and melody that you can’t help but respond to. The chemistry between Hans and Terry is palpable in every note. Their love of music and their ability to combine their ample talents again makes Delta Time a masterpiece.

 

- , Blues Festival E-Guide (USA) -- 2012-10-05

On “Blues Stay Away From Me”—Ry Cooder lends his formidable guitar to Theessink’s rich baritone, and the result is as soulful a rendition of that seminal song as you’re ever going to hear. Theessink’s and Evans’ vocal harmonies are likely to transport you down to the Mississippi delta on a warm night, when the ribs are about ready and the whippoorwills announce that evening’s coming on. I can’t recall the last blues album I heard as good as this one, but it could have been that last one Theessink did.

- Jaime O'Neill, Chico Music Review (USA) -- 2012-09-27

The Delta Time CD is one of the best I’ve heard. It’s truly outstanding.

- Stan Bindell, KUYI , AZ (USA) -- 2012-10

The album moves at the easy pace of a river through the Deep South, the musicianship understated but classy throughout. A must hear for deep blues fans.

- , Guitarist (UK) -- 2012-10

Without question, this is my favorite cd of the year so far.  It’ll be hitting my playlists for sure – many times.

- Larry, KVMR (USA) -- 2012-09

10 OUT OF 10
Today you can get your hands on one of the very best albums of this year. Dutch blues artist Hans Theessink and US gospel-soul artist Terry Evans have joined forces to deliver a mighty good listen on all 13 tracks of “Delta Time.” It has hardly been off my CD player.
The material is worthy of two huge talents such as Theessink and Evans, who co-produced the album, but the vocals here are way beyond good. I speak not just of Mr T and Mr E. The master stroke was in getting Terry’s mates Willie Greene Jr and Arnold McCuller to join in the fun and add their vocal chops. All I can say is; Wow. If you love gospel-drenched blues and close harmonies, you will be in absolute heaven here.

The album really is one of those rare times when you cannot find a dodgy track and you will be hard pushed to choose a favourite; a different one rising to the surface on each listen.

I’ll bet ya this one will pick up a gong or two next year, and it sure does deserve to. Glorious or should I say, “a belter from the Delta.” Maybe we’ll stick to “glorious!”

- Simon Redley, BLUES AND SOUL MAGAZINE (UK) -- 2012-09

Loving this album, reminding me very much of favorite tracks in the Ry Cooder discography.  The solid grooves without percussion instruments are a big plus.

- Dave Gallaher, WLRH (USA) -- 2012-09-22

  ..Hans Theessink & Terry Evans -Delta Time is one of the best acoustic sets I’ve heard in a while. These two veteran blues cats work extremely well together…

- John Reisz, WDPS 89.5 FM “Blues All Over The Place” () --

Other guests included singer Willie Green Jr. and Arnold McCuller who contributed goosebump raising harmonies together with Terry Evans. All in all Delta Time features 13 of these songs. Earthy blues, original and full of emotional beauty. Two (or three) guitars, some voices like raw silk, and a shipload full of musical talent. That’s all it takes to make wonderful (blues) music. Music that captured its audience a hundred years ago, captures its audience today, and will still do so in another hundred years.

- , Vienna International (Österreich) -- 2012-09

‘Down In Mississippi’ is dark. A walking Blues with Terry Evans telling JB Lenoir’s story with incredible soul. If you listen to this number without developing a prickly sensation down your back then there is something missing in your soul and you probably need to have it checked. The insistent heartbeat footstomp underpins his playing and the vocal performance is superb.

- Andy Snipper, www.musicosis.co.uk (UK) -- 2012-09

Terry Evans plays electric guitar and his use of bar chords and rhythmic strumming gives a deep and groove-filled bottom while Theesink plays the more complex finger picking and lead on his 6 and 12 string acoustics – the result is simply gorgeous and utterly easy to listen to: Delicious acoustic-style Blues, laden with soul and groove and harking back to a time when you did not shout just to be heard. Delta Time is destined to be a classic.
Performance   10/10
Sound              10/10
Satisfaction     10/10

- Andy Snipper, www.musicosis.co.uk (UK) -- 2012-09

Loving this record…great stuff…many spins…many

- Joe Fitz, WDST (USA) -- 2012-09

Maar gans het Delta gebied wasemt herinneringen uit met al die magische stemmen van blueslegendes die uit het niets lijken op te stijgen. Zowel Hans als Terry, diep doordrongen van het impact van het Mississippi erfgoed, weten met hun expressieve zang, immer doorleefd, zowel beelden als emoties op te roepen. En waar zij het onzegbare raken nemen de gitaren het van hen ove

- , Rootstime (B) -- 2012-09

Evans called in his singing partners, Willie Green Jr, and the amazing  Arnold McCuller, and the backup vocals are killer. Evans tenor vocals with his rhythm guitar match Theesink’s great acoustic guitar work and baritone voice in old-timey fashion. This was a labor of love as is listening to it.

- , WFHB Radio (USA) -- 2012-09

‘Delta Time’ is another seriously good blues trip with country and gospel influences over 60 minutes of engaging music.

- , Blues In The South (UK) -- 2012-09

Killer! – One of the greatest back porch albums to come along this year, this is just one of those too good to be true records, plain and simple.
 

- , MIDWEST RECORD (USA) -- 2012-09-08

Dutch-born, Austrian-treasured and internationally-recognized Hans and legendary Delta-born soul singer Terry Evans are a match made in blues heaven (as was verified for me, live on the 2010 Legendary Rhythm & Blues Cruise). The album is made without frills – in the main their two guitars support the molasses of Hans’ baritone vocals and the honey-rich counterpoint of Terry’s. There are notable exceptions, though, when Terry’s old boss Ry Cooder adds his trademark slide-licks to three tracks – particularly the beautiful Theessink original “Shelter From The Storm”.

- Alison Dixon, Blues In Britain (UK) -- 2012-09

Delta Time – A real heavyweight of the genre.
With a combined total of 90 years’ experience behind them, Hans Theessink and Terry Evans are clearly very well placed to present 13 slices of prime Delta Time blues. With Ry Cooder’s trademark guitar also in the mix, Delta Time represents an exemplary showcase of blues and gospel music. The vocal harmonies – between tenor, bass and baritone – are extraordinary and bring real depth and texture to the entire album.
 

- , marshtowers.blogspot.co.uk (UK) -- 2012-08

…. the result is a beautiful fusion of two complimentary human voices producing the sounds of musical magic. Delta Time has a beauty that is impossible to convey in words. Unless you are nothing but blues-rock, person, this is one you should give a listen to. If you are an acoustic guitar and close harmony person, it is a MUST!

- Ian McKenzie, Blues Blast (UK) -- 2012-08-30

Theessink unterstreicht abermals seine herausragenden Qualitäten als Songwriter und Interpret. Insgesamt markiert das neue Album erneut den kaum noch zu steigernden Stellenwert, den Hans Theessink zurecht in der nicht nur europäischen Folk-, Blues- und Roots-Music-Szene genießt. Als CD und LP erhältlich.

- Michael Tiefensee, jpc und amazon (D) -- 2013-03-16

★★★★★ Songs von Townes Van Zandt, Johnny Cash oder Bob Dylan bekommen den typischen Theessink-Touch, und beim Rest übersteigt er die Genregrenzen des Blues und grüßt als Meister selbstgemachter amerikanischer Rootsmusic. Das ist gut, sehr gut sogar. Denn ihm beim Solieren zuzuhören, heißt, ganz nah heran kommen zu können an den Ursprung von Musik und ihrer heilenden Wirkung. Eben “Wishing Well”!

- justin, Concerto (A) -- april/mai 2013

Theessink is a big European star, with a deep baritone voice and a stunning ability to play acoustic/ roots blues on guitar. “Wishing Well” is a great acoustic blues disc with fine playing and laid back singing.

- , WFHB (USA) -- April 2013

A killer picker with a magical voice, this folk/blues set swings from being the ultimate back porch record to something you can play to lull your kids to sleep. Another utterly great set from a cat it’s always great to hear more from.

- , Midwest Record (USA) -- 2013-04-14

★★★★★ Eine in sich absolut stimmige Scheibe akustischer Musik zwischen Country, Blues und Folk.

- Nathan Nörgel, Wasser-prawda (D) -- 3 April 2013

Hans Theessink has a magic that takes us back to a time when blues music was simple, while he carries on a traditional style creating harmony with listeners of today. His soothing baritone vocal range and acoustic talents are simply the best.

- , mississippibluesclub.com (USA) -- april 2013

“Wishing Well” is a mostly-solo collection of supreme guitar pickin’ and smooth baritone vocals. If you enjoy lyrics that tell a story supported by laidback, emotional guitar pickin’, you’ll love Hans Theessink and “Wishing Well”.

- Doug Spike, bluemondaymonthly (USA) -- May 2013

Wohlfühl-Blues vom Feinsten bietet der Amadeus-Nominee Hans Theessink auf seinem neuen Album “Wishing Well”. Der Wahlösterreicher poliert die Songs auf Hochglanz und zeichnet sich durch große Behutsamkeit in der Interpretation aus. Eine Empfehlung!

- , Film Sound & Media (A) -- april 2013

At bluesmusikken har ældgamle rødder er en rutinemæssig floskel; at de gamle sange i sig selv har rod i meget konkret, menneskelig lidelse i forskellige former, er vi måske mere tilbøjelige til at glemme. Nuvel, uden at hæve stemmen eller ødsle med virkemidlerne minder Theessink os faktisk om det på disse velvalgte og udelukkende akustisk udførte greb tilbage i genrens store katalog. Theessink er stadig den stilsikre strengemester, som aldrig lader teknisk virtuositet eller forkærlighed for autentisk årgangs-udstyr fjerne fokus fra den Gode Sang. Og som sådan er intet nyt absolut godt nyt her, når sangene hedder Delia, Ballad of Hollis Brown eller Snowing on Raton.

- Espen Strunk, Gaffa (DK) -- 3.april 2013

Hans Theessink är efter 40 år paa bluesscener runt um i världen ett aktat namn och fortfarande i full fart. På “Wishing Well” möter vi en avslappnad atmosfär. Det känns som om Hans Theessink sitter intill dig och framför egne låtar och några av bland andra Bob Dylan och Townes van Zandt, som han framtrådde med flera gångar. Det är svärt att inte gripes av hans röst och fantastiska fingerfärdighet.

- Hans Bloom, Dalarna Demokraten (S) -- 2013.04.02

Pladen hænger fint sammen i kraft af det gennemgående groove og artistens kærlighed til de musikalske rødder. Der er en meget intim feeling på pladen med en umiskendelig bluesy groove. Sublimt, forfinet guitarspil, der gør en dyd af at være netop intimt og i musikkens tjeneste. Den er som et meget personligt postkort til den enkelte lytter. Hermed anbefalet.

- , capac (DK) -- 7. april 2013

Få musikere om nogen har som Hans Theessink været tro mod sit udgangspunkt og sin musik – blues’en. Nu er han aktuel med den akustiske – nærmest klassiske – americana-blues cd »Wishing Well« med 14 kompositioner, der er holdt »tæt på gulvet« i et tilrøget hjørne af det lokale vandhul. Der er meget langt til tidens juhu-pop og eksalterede rap, og tak for det. Her kan man faktisk høre hans eminente guitarspil, og Theessink behøver heller ikke autotune på sin vokal, hvis dybe baryton passer perfekt til genren. ★★★★✩

- Peter Tougaard, Jydske Vestkysten (DK) -- 7.April.2013

Hans Theessink has about a gazillion albums out exploring every nook and cranny of american roots music. The new album Wishing Well is great – the string work on this album is amazing.

- weed instead of roses, Americana Music Show (USA) -- April 29 2013

Wenn Musik in der Ruhe Kraft findet KURIER-Wertung: ★★★★✩
Manchmal, wenn einem alles auf die Nerven geht, hilft es, sich einfach forttragen zu lassen vom Wohlfühl-Blues-Feeling: „Wishing Well“ hat diese kontemplative Qualität – und sie überträgt sich, diese seltsame Faszination, die von der amerikanischen Roots-Music ausgeht,diesem Musikmix aus Folk und Blues, den der Wahlwiener so liebt.

- Werner Rosenberger, Kurier (A) -- 8. April 2013

Mit “Wishing Well” ist ihm ein Meisterstück gelungen und der aus den Niederlanden stammende Künstler wird zu einem Synonym für das Genre. Mit dieser CD, reiht sich Hans Theessink ohne Probleme bei den ganz großen, sehr bekannten Künstlern des Genres oder des Country Blues ein.
Die Platte hat ein so hohes Niveau, dass man sich das Erwähnen von Anspieltipps quasi sparen kann.
“Wishing Well” ist als Gesamtkunstwerk zu betrachten. Mit der im Allgemeinen sehr persönlichen, individuellen Spielweise hat es der Künstler erreicht, eine umso größere Außenwirkung zu schaffen. Er zieht den Hörer in seinen Bann. So etwas schaffen wahrlich nicht viele Musiker über eine ganze Stunde Spielzeit.
“Wishing Well” ist die Oase der Ruhe in unserer doch von viel Hektik und Rastlosigkeit geprägten Zeit und kann mit hochklassiger Roots Music voll überzeugen.

- Joachim, rocktimes (D) -- 4.april 2013

“Wishing Well” ist ein ungewöhnlich ruhiges und auch ein sehr persönliches Akustik-album, bei dem die Roots eindeutig den Vorrang vor dem Blues haben. Nicht nur bei Songs wie “Wayfaring Stranger” oder “Ballad Of Hollis Brown”, sondern auch bei den Eigenkompositionen fühlt sich der Hörer durch das einfühlsame Gitarrenspiel und Theessink’s dunkle Stimme an späte Aufnahmen von Johnny Cash erinnert. Ein wunderbares Album für die besinnlichen Augen-blicke des Lebens.

- , bluesnews (D) -- april-juni 2013

Wishing Well ist ein hypnotisches Schmeicheln geworden, schafft Gelassenheit dort, wo zuvor Unruhe war.
Wishing Well geriet als Seelenwanderung ins innerste ich von Theessink, gewissermaßen ein Lullaby, eine Einkehr in den ureigenen Seelenstrom – mit Bedacht und Behutsamkeit. Wer bereits zuvor einmal dem einnehmenden Bassbariton Johnny Cashs verfallen war, wird nur unwesentlich länger zögern, sich den Schlingen des ergreifenden Baritons von Theessink zu ergeben, sich sanft in die liebevoll gestaltete Umgebung der audiophilen Geborgenheit geleiten zu lassen. Ziehen Sie allein Vergleiche zwischen Cashs Delia und der auf Wishing Well vertretenen Version von Theessink: So zuckersüß kann das Sterben sein, das ist die einzig wahre innere Emigration.

- sb, ticket (A) -- April 2013

Zeitlos ist dieser Mann, der sich dem Blues und dessen Anverwandten so verschworen hat und so authentisch klingt, dass man ihn eher inmitten der amerikanischen Südstaaten vermutet, denn im österreichischen Wien. Aber der Blues ist keine Frage des Ortes, sondern der Stimmung und die – geht es um akustischen Blues – kriegt man kaum besser vermittelt als bei Hans Theessink.
Die überaus angenehme Stimme Theessinks ist schon die halbe Miete, denn ihr würde man wahrscheinlich auch beim Vorlesen des Wetterberichtes gespannt lauschen. Diese untermalt Theessink mit seinem herrlich perlenden, unprätentiösen Picking auf verschiedenen Akustikinstrumenten und schafft eine homogene Einheit zwischen Instrumenten und Gesang. Macht richtig Spaß hier zuzuhören und Theessink auf seiner Reise zu begleiten. Wenige Interpreten können so ein Album, voller überwiegend ruhiger, unaufgeregter Songs machen und dem Hörer dennoch so zufrieden zurücklassen.

- Epi Schmidt, Hooked On Music (D) -- 13.04.2013

Inmiddels schuift hijzelf ook op naar die leeftijdsfase waarop je faam iconisch kan worden. Zijn baritonstem en zijn weergaloos virtuoos gitaarspel kan je immers moeiteloos tussen de vele andere bluesgrootheden herkennen. In dit akoestische ‘Wishing Well’ album begeleidt hij zich opnieuw met een rijk assortiment van snaren, waardoor de melancholische bedding van zijn songs je telkens weer beroert.

- Marcie, rootstime (B) -- april 2013

Wäre der in den Niederlanden geborene und seit vielen Jahren in Wien lebende Gitarrist, ein Amerikaner, er wäre wohl einer dieser Legenden, deren Gitarrenspiel Generationen von MusikerInnen beeinflussen würde.
Auf seinem nun erscheinenden neuen Album „Wishing Well“ kehrt Hans Theessink in gewisser Weise zu seinen Wurzeln zurück. Er zeigt sich von einer sehr einfühlsamen und ruhigen Seite. Seine einmal mehr mit eindringlicher Stimme vorgetragenen Songs sind diesmal von einer sehr persönlichen, unmittelbaren und stimmig intimen Note, von einer, die vom ersten Moment zu berühren weiß. Hans Theessink unterstreicht auf „Wishing Well“ einmal mehr die Fähigkeit, seinen Songs Gefühl, Seele und Charakter zu verleihen und sie auf diesem Wege zu intensiven Hörerlebnissen erwachsen zu lassen.

- Michael Ternai, mica (A) -- 11.04.2013

Her er en af Danmarks få, internationale musikstjerner. Den amerikanske rocklegende Bo Diddley kaldte ham »one helluva guitarplayer«, og Hans Theessink lægger på Wishing Well ikke skjul på sin kærlighed til den akustiske roots-blues-americana musik. Hans rå baryton-stemme giver liv til den amerikanske folkesjæl i numre som Wayfaring Stranger, blueskongen Brownie McGhees Living with the Blues, Bob Dylans Ballad of Hollis Brown og egne kompositioner som Kathmandu og titelnummeret Wishing Well. I alt 14 skæringer for americanafreaks, der ikke vil nøjes med at høre »the real thing« på den årlige Tønder Festival, som han har deltaget i siden Ruder Konge var knægt. Imponerende.

- , ARBEJDEREN (DK) -- april 2013

The set is virtually all-acoustic, filled with Hans’ almost-whispered, warm-and-welcoming baritone and deft finger-picking. A new album by Hans Theessink is always a welcomed event, and “Wishing Well” pulls together many of his influences and shows why he is one of the most respected bluesmen in the world.

- Sheryl and Don Crow, donandsherylsbluesblog (USA) -- April 22, 2013

‘Wishing well’ is een oase van rust met de kenmerkende bariton-stem van Hans en diens voortreffelijke snarenspel wat op enkele nummers lekker wordt ondersteund door de pedal steel. Gewoon Theessink op zijn best, hopelijk mogen er nog vele albums volgen.

- Jan van Eck, bluesmagazine.nl (NL) -- 17 april 2013

Theessink’s new record has a laid-back, bluesy, sound that fans will no doubt already be familiar with.
Though the covers and traditional songs are very good, it’s on his own material where Theessink really shines. “Take Your Picture” is quirky, fun, and almost guaranteed to put a smile on your face. “Hellbound” is as dark and daunting as the title suggests. The title track, “Wishing Well” is a lovely, calming song that is made by Theessink’s outstanding vocals. “Didn’t We Try” has a melody so catchy that it is almost impossible not to like it. Theessink proves here that he can write great pop songs as well as the deeper, more thoughtful songs on the record. It must be hard to stay fresh and exciting when you’ve spent so long in the music industry; Hans Theessink makes it seem easy. ★★★★

- James Hinton, MuzikReviews.com (USA) -- April 27, 2013

Hans is an exceptional player with a real talent when it comes to his use of words, he is a storyteller of the highest order…telling his own life story. When a piece is written from deep wells of experience it is undoubtedly powerful as the truth carries more weight than something that comes from the imagination. Without question it is this factor that gives his work such emotional power. Wishing Well is an album with that timeless quality that will ensure that it will be equally as powerful twenty years down the road as they are today. This is a traditional blues style played at its best.

- Bill Wilson, Billtown Blues Association (USA) -- april 2013

Hans blijft hij keer op keer albums van een zeer hoog niveau uitbrengen. Ook dit album is weer een plezier om naar te luisteren en het boeit van het begin tot het einde. Ook hier is de rust de grote kracht van Hans. De donkere bariton en het fenomenale gitaarspel hebben geen overkill nodig.

- Eric Campfens, barnowl blues (NL) -- mei 2013

5★★★★★ for “Wishing Well”… one of the true treasures released, so far, for 2013.
Hans Theessink’s music has a way of gently comforting ones soul, with lyrics that often reflect stories that most of us have, in one way or another, either lived or at least understand, Guitar playing that will at the very least fill us with amazement, and Vocals offered up in their unique and gentle manner, reminiscent of Canadian great Leonard Cohen. His newest release “Wishing Well”, has all those qualities, and more, as he takes us on another wonderful musical journey. “Wishing Well” will certainly be on one of my Top 10 Lists for 2013, as it was one of the most enjoyable albums I have had the pleasure of listening to. It is an album that will not get you up dancing, but it will offer you some of the most quiet, contemplative, and enjoyable music you have likely heard in a very long time.

- John Vermilyea, Blues Underground Network (CAN) -- 8.May 2013

Theessink behoort tot het selecte kransje blanke muzikanten die de bluestraditie in een verrijkte vorm tot ver buiten de States uitdragen. ‘Wishing Well’ is opnieuw een soloproject in de ware zin van het woord. De brommende bariton wordt van een uitgebreid arsenaal snaarinstrumenten ondersteund en op zijn 65ste graaft Theessink stokoude traditionals op die met eigen werk worden vermengd.
In een bijzonder fraaie interpretatie van ‘Snowin’ On Raton’ van oude vriend Townes Van Zandt, valt Theessink terug op zijn fraaie fingerpicking. ‘Alberta Let Your Hair Hang Down Low’ is een ontroerende ode aan de legendarische banjoman Derroll Adams. Maar ook een simpel liefdesliedje als ‘Didn’t We Try’ wordt tot een te koesteren pareltje getransformeerd. Hans Theessink blijft ook buiten bluesland een boeiende figuur.

- Cis Van Looy, keys and chords (B) -- 25.04.2013

Die Songs auf dem aktuellen Album von Hans Theessink klingen völlig relaxt. Der Wahlwiener hat ein Händchen dafür, seine vielen Saiteninstrumente unauffällig an die richtigen Stellen zu platzieren, ohne die Lieder zu überfrachten. Wishing Well zählt zum Besten, was Theessink in den letzten Jahren eingespielt hat. Ein leises Buch voller Erinnerungen an Reisen und Freunde: Townes Van Zandt, Johnny Cash, Derroll Adams, Brownie McGhee.

- Uli Lemke, Jazz thing (D) -- april-mai 2013

Hans is one of the premier finger picking Delta inspired solo bluesmen to be found anywhere. His newest CD has the haunting, down right dark side of the blues along with the joy and brightness that is the yin/yang of the genre.
Hans wrote the lion’s share of the material with authentic and visual imagery, much like a modern day Billie Holiday. Emotionally deep, the songs are true communicators; soft and true, clearly showing the mastery and respect Theessink has for this music. The best is what you get when you hit play! (9 snaves).

- Dr. Blues, Long Island Blues Society (USA) -- 12 May 2013

Fast kammermusikalisch gedämpft, tempomäßig überwiegend gebremst ist Mr.Euroblues unterwegs, und gerade durch die Zurückgenommenheit sehr eindringlich. Und über die handwerklichen Fertigkeiten Theessinks braucht man ohnehin keine Worte zu verlieren…Ganz einfach erstklassig!

- , GoodTimes (D) -- mai.2013

Hans Theessink befindet sich sichtlich in einem wahren Kreativ-Rausch, denn nur ein Jahr nach seinem Album „Delta Time“ (gemeinsam mit Terry Evan und anderen Könnern) legt der holländische Wahl-Ottakringer bereits seinen nächsten Longplayer „Wishing Well“ vor. Neben einigen Eigenkompositionen fügen sich die Theessink-Versionen von Traditionals, Bob Dylan- oder Brownie McGhee-Songs zu einer tollen Reise in die Sound-welten des Blues, die Hans das gesamte Jahr hindurch auch live zum Besten gibt.

- Alexander Haide, Planet.tt (A) -- Frühjahr 2013

Met Wishing Well komt Theessink alweer met een ijzersterke soloplaat aanzetten. Zijn kracht ligt al jaren in het feit dat hij op heel subtiele wijze Amerikaanse folkblues aanlengt met elementen uit pop, folk, country en etnische klanken uit de hele wereld. Al die kruisbestuivingen van rootsmuziek worden op een uiterst relaxte manier gebracht. ★★★★★

- Harry de Jong, Revolver's Lust for life (NL) -- mei 2013

Musiken på Wishing Well er riktig bra och rör sig mellan deltablues, old time, folkballader och fingerpicking/ragtime. Theessink behärskar stilarna till fulländning. Jag nämnar bara några av de utmärkta låtarna; Hellbound, en fantastisk ballad med apokalyptisk atmosfär; Delia, en gammal ballad, här mycket nedtonad. Faktum är att alla låtar är bra.
Theessink har en behaglig, mörk och lite småskrovlig röst, en ärrad röst som vet att berätta om livets vedermödor och besvikelser, men inte med bitterhet. Här ryms, under vemodet, hopp och skicklighet som dock aldrig övergår i styva-linan-fasoner. En fasligt trevlig skiva.

- Nils Ahland, LIRA (S) -- 3, mai 2013

Hans Theessink – meester van de mellow blues! Hans Theessink zit nu, na zijn zestigste, in de flow, want er verschijnt de ene na de andere magnifieke plaat van hem. Na Delta Time met Terry Evans verschijnt nu al weer een juweel van een soloalbum, met een aantal traditionals en klassiekers en veel eigen nummers, die overigens zeker niet voor die blues- en folk”evergreens” onderdoen. Allemaal in de onmiskenbare Hans Theessink-stijl, en dat betekent dat je hier een soort mellow blues krijgt, die uitermate relaxed en laid-back klinkt, maar die volledig doordrenkt is van de melancholie, terwijl de warme stem van de man en de bloedmooie arrangementen er tegelijkertijd voor zorgen dat je van deze muziek eigenlijk nooit triest of treurig kunt worden. Een beetje melancholiek, dat wel misschien. Het titelnummer van dit magnifieke album, Wishing Well, werd geschreven in Kathmandu, bij de rivier.

- , moorsmagazine.com (NL) -- mei 2013

Hans Theessink’s the closest thing to Ry Cooder other than Cooder himself. On his last outing on Blue Groove, Theessink collaborated with long time Cooder vocalist Terry Evans for 2012′s Delta Time, a soulful, gospel drenched blues excursion. This time out its all Theesink, acoustic and more folky, but with plenty of soul.
For Townes Van Zandt’s “Snowin’ On Raton,” he’s very Leonard Cohen-ish, rumbling along quietly in low gear but still pulling plenty of weight along with him. Theesink’s version of Brownie McGhee’s“Living With the Blues” is softer than the original, vocally and instrumentally, but his is just as intense, just at a lower volume. His take on Bob Dylan’s “Ballad of Hollis Brown” is just as creepy and sinister as the original, with Dave Pearlman’s pedal steel guitar snippets snaking around his feet as Theessink mumbles the lyrics as so as not to get them riled up enough to strike.

- Grant Britt, No Depression (USA) -- May 2013

Hans Theessink has been playing roots and blues for over forty years and shared the stage with just about everybody in the business. He’s got a wonderful new solo album out called Wishing Well. It’s got covers of famous old school blues songs as well as several new original tunes. And the highest praise I can think for this album is that you can’t tell the covers apart from the originals.

- Calvin Powers, Americana Music Show (USA) -- May 2013

Wunderbar, einfach wunderbar! Es ist so herrlich auf das wirklich Wesentliche reduziert, keine Note, kein Ton zu viel. Und alles ist punktgenau platziert, um mit derart geringer Instrumentierung eine immense Wirkung zu erzielen. Schön! wirklich wunderschön! Ein Gläschen Wein dazu, und einfach nur genießen!

- Michael Holzinger, sempre-audio.at (A) -- april 2013

“Wishing Well” staat voor een nieuwe parel aan de kroon van “Wahlwiener” Hans Theessink. Volledig akoestisch. Veel ingetogener ook dan we dat van hem gewoon zijn geraakt. En misschien wel net daardoor ook zo heerlijk intens. Wat Theessink hier aflevert is in enkele woorden gewoon ronduit subliem te noemen! Warm aanbevolen! (4,5*****)

- Benny Metten, altcountry (B) -- april 2013

With this release Hans once again confirms that he can hold his own with just about anyone in the contemporary blues/roots world. It is rare to find someone of his generation still pushing the boundaries, crossing the borders, and still prepared to stand up and be counted. More power to him!

- Norman Darwen, BluesArt Studio (A) -- april 07

If anything “Old Man Trouble” proves you don’t have to be an Afro-American to lay down a true spiritual, and suggests the mark of an intuitive player with real feel and heavyweight songs to match.
Ry Cooder would probably love to have written something like this and perhaps the biggest compliment I can give this truly superb blues album is that at the very end of the closing ‘When Luther played the Blues’ you feel compelled to find out more about an artist who has just cut one of the albums of the year.

- Pete Feenstra, get ready to rock (UK) -- 2007.03

This is also a magnificently crafted recording. The sound is clear and placed across an enormous soundscape with every voice and instrument ‘just so’ in the mix. The guitar work, the banjo and mandolin are played beautifully and Theessink’s voice is warm and natural The combination of the songs, the playing and the production lead to one of the most enveloping experiences in music this reviewer can remember for some time.

- Andy Snipper, blues matters (UK) -- april 2007

No matter the issue of birth some 4000 miles from the Delta, Hans is every inch a bluesman. Heat and emotion channel through him like a lightning rod. The blending of European familiarity with world rhythms and African harmonies makes Hans’ sound unique in the world of Blues. Crystalline guitar notes, a lush baritone vocal tone and rich harmonies support a CD of gentility, fire and depth….. The album roams around Africa, gospel, Delta and rocking but all with the craftsmanship, soul and feel of an old, old soul steeped deep in the dark waters.

- Dr.Blues, Long Island Blues Society (USA) -- August 2007

Theessink has composed a stirring set of songs that seamlessly fuse his unplugged strumming, sonorous voice, and three-piece band into the very definition of laid-back comfort. His lovely Piedmont picking on “May the Road” is offset by harmonies that shift the tune halfway across the world. Such magnificent combinations of seemingly divergent elements drive this splendid album to spine-tingling heights. Theessink doesn’t play traditional blues here; instead, he deftly references the genre as one of many stops on his global trek through the Delta, into backwoods folk, and onward to Africa.

- Hal Horowitz, Blues Revue (USA) -- aug/sept.2007

Pure gold dust

Theessink’s last album, Bridges was recorded in an old church to give it a warm, open and very natural sound. So taken was he with the results, that he set about looking for similar surroundings for Slow Train. This time his friend Pinky Wall opened his house in the vineyards of Southern Styria and the whole band parked themselves there for ten days, along with lots of vintage equipment from Vienna and sound engineer Thomas Loffler, who built a makeshift studio from scratch.

The results are absolutely stunning. Rarely have I heard a CD recording sound so analogue, it really is a joy to behold. Bridges was a peach of an album, full of Africa influences and beautifully married to Theessink’s deep love of the blues, but he’s gone one better with this one.

The song writing is so strong and his band is nothing short of incredible. Those African influences continue to play a major part too; think a bluesier Graceland and you’d be getting close to what this man does. Theessink’s voice is the perfect foil for the music;
deep and creamy but with a lovely easygoing quality to it. My favourite song is the title track; I loved it on first hearing and it just gets better with every play. In fact, that’s true of the whole album, a really uplifting experience. Pure gold dust.

Recording: 9 out of 10
Music: 9 out of 10

- Andrew Hobbs, Hi-Fi Plus magazine (UK) -- April 2008, issue 56

CAN A DUTCHMAN SING THE BLUES? YOU BET! (1988, Frets Magazine, USA)

- , Frets Magazine (USA) --

Theessinks’ re-workings of traditional delta-blues are light years past any other contemporary bluesman. His own songs are capable of standing up to the classics. (1989, Metro West/Boston, USA)

- , Metro West (USA) --

Hans’ innovative interpretations of works by bluesgiants, his deep voice, intimate approach, and acoustic slide guitar will inevitably remind many listeners of Ry Cooder’s blues style. It would be a disservice to Theessink however, to cast him as a simple imitator, for he is not. His own songs convey the personal interpretive mood of the best of acoustic blues, and is accomplished in a singular, arresting manner.

- , Journal of American Folklore (USA) -- 1989

Hans is from Holland, but that doesn’t stop him from playing some heartfelt blues. He has internalized this idiom – nothing academic in his fingers, it’s all feeling.

- , Philadelphia City Paper (USA) --

His in-the-pocket guitarwork makes for unique music. Theessink’s knack for making country-blues contemporary should make him a major new artist in the blues world.

- , New Music Report (CAN) --

Adventurous blues fans love him, and even the hard-liners can’t help but enjoy Europe’s answer to Ry Cooder. Hans has got an instantly recognisable sound and he’s also a strong , confident composer, often of songs with a social conscience. Thankfully he never gets preachy or sentimental.

- , Blues on Air (Australia) --

HANS THEESSINK Songs from the Southland Blue Groove 0061

Hans Theessink, the Dutch-born and Austrian-based singer and guitarist, has long been one of our finest blues revivalists. His latest, Songs from the Southland, is one of the best albums of traditional, acoustic blues that I’ve heard from anyone in years.
Some tracks are Theessink solo while others feature creative accompaniment from bass player Danny Thompson or tuba player Jon Sass, with Linda Tillery and the Cultural Heritage Choir supplying soulful backing vocals.
The set begins with an extended version of “St.James Infirmary” that includes a wonderful guitar solo wittily quoting “Greensleeves”. The notes of the latter have never sounded so blue. Throughout the rest of the album, there are lots of inspired twists and turns. A happy take on “Green Green Rocky Road” is propelled by Sass’ tuba blowing the bass line, Theessink picking out the melody on both banjo and guitar and Tillery and company’s harmonies. It’s preceded by a sweet version of “He Was a Friend of Mine.” Taken together, these two songs strike me as an affectionate hommage to the late Dave van Ronk.
Every other song in the set is a highlight including a blues adaptation of Hank Williams’ “I’m So Lonesome I Could Cry” that is simpy spine tingling. Plus, there’s a driving, solo rendition of “Mercury Blues” that rocks and rolls with all the energy of a full band and a swinging, ragtime arrangement of “Frankie and Albert” that has Theessink doubling on guitar and mandolin.
In addition to the classic material, Theessink also includes a couple of contemporary songs. John Fogerty’s “A Hundred an Ten in the Shade,” conjures the Delta on a hot summer day while his own “Rained Five Days” is a fine addition to the list of blues ballads describing flooding on the Mississippi River. Excellent. (MR)

- SING OUT, Mike Regenstreif, SING OUT (USA) -- Fall 2003; Volume 47, Number 3

In life we all involuntarily make comparisons. Whether we are actually consciously aware of them, or not, well, that is another matter entirely.
Which brings me to Hans’ latest recording; a formidable piece of work which sounds as if it was recorded in a South African township with vocal duties shared between Chris Rea and Paul Simon. But, I am wrong for it was actually recorded in an old church in the Tuscany hills of Monte Antico; whose whole surrounding ambience has created an inspiringly peaceful, soul touching selection of thought provoking moral, social and economic themed songs . Prompting us, to possibly? re-consider our opinions and options concerning the world today.
Hans’s stunningly relaxed baritone voice melds with the feather light touch he and his band; Erich Buchebner; upright and electric bass, Harry Stampfer; drums and percussion, Roland Guggenbichler; keyboards, have created in collaboration with The Zimbabwean vocal trio Insingizi, they have imbued the songs with a greater depth of spirituality which accentuates the intention of the message .
The enjoyable, intermixing of musical cultures achieves calming, satisfying nuances; which in turn draw the listener in to investigate closer the challenging lyrics of the subject matter.
Overall, this album through its strength, charm and enticing manner manages to soften the message but not dilute it in any way at all.
Is there such a thing as easy listening political blues? If not, I think we may have found something very close. Mucho Impressto!

- Brian Harman, BluesArt Studio (A) -- Dec.2005

Es gibt wohl kaum einen Musiker aus dem deutschsprachigen Raum, der auch im Heimatland des Blues solche Tournee-Erfolge vorzuweisen hat.
Als Gitarrist ist Hans absolute Spitze als Fingerpicker und Slider, sein tiefer Gesang ist warm und verbreitet eine angenehme Stimmung. Und vor allem groovt er, und das gilt auch in höchstem Maße für seine aktuelle Band.
Musikalisch ist das hier durchwegs auf höchstem Niveau. Absolute Spitzenklasse sind Bild- und Tonqualität des Konzertmitschnitts. Alles in allem ein mustergültiges Package, das zu den am aufwändigsten gestalteten DVD’s gehört, die ich kenne – auf jeden Fall ein Muss für alle Fans von Hans Theessink.

- , German Blues Circle (D) -- 2004

Film & Material ★★★★★ Exzellent / Musik & Ton ★★★★★ Exzellent / Extras ★★★★★ Exzellent

- tHo, Jazzzeit (A) --

Hans Theessink has been a one-man European blues and roots music institution for over three decades. His sonorously warm baritone voice and unmistakable, country blues influenced guitar work are in demand around the globe (he’s constantly touring) not only because of the obvious emotional input he invests in his open, naturalistic sound, but for the variety of his material, much of it self-penned.
In 2004, Theessink went on tour in support of BRIDGES and the resultant DVD not only includes his 95-minute, April 3rd Vienna, Austria concert but an hour of special features, highlighted by a lengthy, illuminating interview segment. The camera-angle and close-up rich set opens with eight songs from BRIDGES, followed by six audience favorites – two Gospel-flavored efforts (the fatalistic “Ready For The Ride” and “Call Me”) and smoldering reworkings of “Jesus on the Mainline” and “Dough Roller Blues” are particularly impressive. A video clip of Theessink, Donovan and Arlo Guthrie performing “Columbus Stockade Blues,” in tribute of Derroll Adams, is similarly riveting.
The project is highly recommended because Theessink’s “big ears”. He borrows deftly from everything he’s been exposed to over the years and is still refining his ecumenical, propulsive style. His finger-picking skills alone are full of fresh ideas atop a geometrical clarity that indicates long hours of practice.

- GvonT, Sing Out Vol.49 no.3 (USA) -- Fall 2005

If Hans Theessink had been born in America, he would now be enjoying the iconic status afforded to the likes of Taj Mahal and Ry Cooder; as he was born in Holland and is based in Austria (if a man touring around 200 days a year can be said to be based anywhere other than the road), it is taking him a little longer to be recognised. Rest assured though that, if there is any justice at all in the world, he will achieve it. For supporting evidence, look no further than this DVD.

With a 95 minute concert at its core, this release demonstrates that ‘the Euro-bluesman’ has a seemingly innate understanding of his chosen metier and the ability to carry his ideas through. There is little here that qualifies as blues pure and simple (though try ‘Dough Roller Blues’ and ‘Little Girl’ if that is what you want); but his warm voice, fierce bottleneck playing or accomplished fingerpicking, plus occasional harp and mandolin, are indeed blues drenched. His accompanying musicians – Roland Guggenbichler on piano, organ and accordion, Erich Buchebner or upright and electric bass, and drummer Harry Stampfer – are totally sympathetic and equally accomplished, and as this was recorded in Vienna in April 2004, when Hans was touring to promote his release ‘Bridges’, the acoustic-based organic sound is augmented by the addition of vibrant and personable Zimbabwean vocal trio Insingizi. Hans understands the links between seemingly disparate roots styles and the results are truly stunning – try the traditional spiritual ‘Jesus On The Mainline’ or ‘Soul On Fire’ which manages to sound like a southern African song and an item from a southern American jukebox at the same time! No mean achievement, I think you’ll agree… But again, no-one should be too surprised; elsewhere, he can touch bases with zydeco, country, rock, folk (American and European), jazz, reggae and gospel, and make it all sound unique and convincing. The professionalism of the DVD direction and production, with its numerous camera angles and crystal clear sound quality, also serves as a timely reminder that blues and roots DVDs need not and should not look like they have just been thrown together.

Extras on the DVD include a documentary on the making of ‘Live In Concert’ (in English or German), interview material including some fascinating song by song commentary, videos from 1989, 1995 and 2003, a ‘Columbus Stockade’ by Hans, Donovan and Arlo Guthrie, a couple of songs by the wonderful Insingizi and a discography. Anyone who has ever seen Hans Theessink live will want this; and those who haven’t yet had the pleasure are advised to buy this anyway

- Norman Darwen, BluesArtStudio (A) -- Feb 06

Fazit: Die hohe Latte, die sich Theessink mit seinen Tonträgern wie auch live legt, überspringt er mit dieser DVD ebenfalls mühelos.

- Dietmar Hoscher, Concerto (A) -- 2005

Das musikalischen Geschehen ist, erwartungsgemäß, hoch oben in der ersten Liga anzusiedeln. Es ist also meisterhaft, was Theessink und Friends bieten. Die Songs spiegeln trefflich den musikalischen Spagat wider, den Theessink seit vielen Jahren perfekt und mit immer wieder neuen Überraschungen beherrscht: also Blues mit Country-Einflüssen, afrikanischen Elementen und immer mit viel, viel Groove. Ohne wenn und aber eine großartige DVD, die besten Gewissens herzlich empfohlen sei.

- Michael Tiefensee, Bluesnews (D) -- 2004

Aided by African vocal trio Insingizi and a terrific three-piece band, Dutch acoustic guitarist Hans Theessink delivers a phenomenal show recorded at a 2003 concert in Vienna, featuring a set mostly taken from his Bridges release. This beautifully shot show (professionally recorded in stunning Surround Sound) is a terrific portrait of Theessink’s soulful swamp blues. The singer/guitarist’s honeyed baritone stays on low boil, but the joyous music shimmers with a dusty quality. There’s more than an hour of extras: rare older videos, a probing interview with Theessink as he reflects on his life, a documentary on making of Bridges, and an interactive discography that chronicles Theessink’s extensive career. “Live in Concert” is the definitive portrait of one of the international blues scene’s most compelling artists.

- Hal Horowitz, Blues Revue (USA) -- Dec. 2005

Concerto (A): Bester DVD 2005 / Best DVD in 2005
Bluesnews (D): Bester DVD 2005 / Best DVD in 2005

- , Bluesnews (D) -- 2005

A stunner
Delta Time is superbly recorded to ensnare all of the deep emotional depth of this (mostly) acoustic blues set, tinged with the solar warmth of exquisite gospel harmonies. This is an audiophile gem, offering great image dimensionality, a deep and layered soundstage and best of all, a limpid capturing of each human breath and intonation, which is a joy to behold.
Delta Time also contains some of the most searing blues ballads you will hear in some time. “Blues Stay Away From Me” pits Theessink’s craggy vocals against Evan’s honeyed soulful harmonies, all wrapped up in glowing guitar vestments. And “Down in Mississippi” delivers a slow-burning condemnation of racism that quietly explodes in Evan’s elegiac and angry vocals and the accompanying spare, dignified guitar hits. The crispness of the guitar attacks; the beautiful thickets of vocal harmonies entwining blues and gospel influences – its all here on Delta Time in one glorious burst of blues glory.

- Nelson Brill, HPSoundings (USA) -- June 6th 2013

A BLUES & ROOTS REVUE – Live in concert (DVD). Norman Darwen, english

If Hans Theessink had been born in America, he would now be enjoying the iconic status afforded to the likes of Taj Mahal and Ry Cooder; as he was born in Holland and is based in Austria (if a man touring around 200 days a year can be said to be based anywhere other than the road), it is taking him a little longer to be recognised. Rest assured though that, if there is any justice at all in the world, he will achieve it. For supporting evidence, look no further than this DVD.

With a 95 minute concert at its core, this release demonstrates that ‘the Euro-bluesman’ has a seemingly innate understanding of his chosen metier and the ability to carry his ideas through. There is little here that qualifies as blues pure and simple (though try ‘Dough Roller Blues’ and ‘Little Girl’ if that is what you want); but his warm voice, fierce bottleneck playing or accomplished fingerpicking, plus occasional harp and mandolin, are indeed blues drenched. His accompanying musicians – Roland Guggenbichler on piano, organ and accordion, Erich Buchebner or upright and electric bass, and drummer Harry Stampfer – are totally sympathetic and equally accomplished, and as this was recorded in Vienna in April 2004, when Hans was touring to promote his release ‘Bridges’, the acoustic-based organic sound is augmented by the addition of vibrant and personable Zimbabwean vocal trio Insingizi. Hans understands the links between seemingly disparate roots styles and the results are truly stunning – try the traditional spiritual ‘Jesus On The Mainline’ or ‘Soul On Fire’ which manages to sound like a southern African song and an item from a southern American jukebox at the same time! No mean achievement, I think you’ll agree… But again, no-one should be too surprised; elsewhere, he can touch bases with zydeco, country, rock, folk (American and European), jazz, reggae and gospel, and make it all sound unique and convincing. The professionalism of the DVD direction and production, with its numerous camera angles and crystal clear sound quality, also serves as a timely reminder that blues and roots DVDs need not and should not look like they have just been thrown together.

Extras on the DVD include a documentary on the making of ‘Live In Concert’ (in English or German), interview material including some fascinating song by song commentary, videos from 1989, 1995 and 2003, a ‘Columbus Stockade’ by Hans, Donovan and Arlo Guthrie, a couple of songs by the wonderful Insingizi and a discography. Anyone who has ever seen Hans Theessink live will want this; and those who haven’t yet had the pleasure are advised to buy this anyway

- Norman Darwen, BluesArtStudio (A) -- Feb 06


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